Pierre Toussaint

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Pierre Toussaint.

Le vénérable Pierre Toussaint (176630 juin 1853) est né esclave à Saint-Domingue, nom de la colonie française devenue plus tard Haïti. Son maître lui enseigna à lire et écrire ; il reçut une éducation religieuse.

Il s'installe à New York en 1787 et apprend le métier de coiffeur. En quelques années, il devient le coiffeur le plus réputé de New York. Il est appelé chaque jour dans les maisons les plus distinguées, et les femmes du monde l’admirent non seulement pour ses talents mais aussi pour ses grandes qualités humaines. Ce coiffeur qui ponctue toutes ses conversations d'allusions à la bonté de Dieu leur inspire le respect et une confiance immense.

Il est affranchi en 1807 et épouse une esclave, Juliette Noël, dont il achète la liberté alors qu'elle n'a que 15 ans. Il achète aussi celle de sa sœur, Rosalie, avec l'argent que lui procure sa réussite professionnelle.

Pierre Toussaint est un fervent catholique vouant sa vie aux plus pauvres et aux anciens esclaves, notamment à travers la construction d'un des premiers orphelinats new-yorkais et d'une école catholique pour les enfants noirs. Il investit aussi une partie de son argent dans la fondation d'une nouvelle église, la Old St. Patrick's Cathedral sur Mulberry Street.

Il est élevé au statut de Vénérable par le pape Jean-Paul II en 1996[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Arthur Jones. Pierre Toussaint, a slave, society hairdresser, philanthropist, may become nation’s first black saint. National Catholic Reporter, 25 août 2000.

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