Peggy Whitson

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Peggy Whitson
Image illustrative de l'article Peggy Whitson

Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Naissance 9 février 1960 (54 ans)
Mount Ayr, Iowa
Durée cumulée des missions 376 j 17 h 23 min
Sorties dans l'espace 6
Durée 39 h 46'
Sélection Groupe 16 de la NASA, 1996
Mission(s) STS-111
Expédition 5
STS-113
Soyouz TMA-11
Expédition 16
Insigne Sts-111-patch.png Expedition 5 insignia (iss patch).png Sts-113-patch.png Soyuz TMA-11 Patch.png ISS Expedition 16 patch.png
Bénédiction de l'équipage par un pope orthodoxe avant le lancement de l'expédition 16.
Affichage de l'équipage de l'expédition 5.

Peggy Annette Whitson, née le 6 février 1960, est une américaine, chercheuse en biochimie et astronaute de la NASA. Après avoir obtenu un doctorat en biochimie 1985, Whiston intègre le Centre spatial Lyndon B. Johnson où elle occupe des postes de chercheur-enseignant. Parmi ses réalisations figurent le développement d'une charge utile scientifique pour une mission de la navette spatiale américaine, la conduite du volet scientifique du programme Shuttle-Mir de 1992 à 1995 et sa participation à des commissions conjointes russo-américaines sur la médecine et les sciences dans l'espace. En 1996 elle pose sa candidature et est sélectionnée comme astronaute. Elle effectue deux séjours de 6 mois dans l'espace en tant que membre de l'équipage permanent de la Station spatiale internationale en 2002 et 2007/2008. Elle est la première femme à commander un équipage de la station spatiale durant l'Expédition 16. Whitson reste en 2014 la femme qui a effectué le plus long séjour dans l'espace (376,5 jours) et la deuxième femme pour la durée des sorties dans l'espace (6 sorties totalisant environ 40 heures). Elle est nommée responsable du corps des astronautes américains d'octobre 2009 à juillet 2012 mais quitte ce poste après avoir réintégré la liste des astronautes actifs.

Biographie[modifier | modifier le code]

Carrière scientifique[modifier | modifier le code]

Peggy Annette Whitson nait le 9 février 1960 à Mount Ayr dans l'Iowa (États-Unis) et grandit dans une ferme située dans le hameau de Beaconsfield dans le même État. Elle passe une licence en chimie/biologie dans sa région de naissance puis un doctorat en biochimie à l'Université Rice de Houston (Texas). Elle intègre fin 1986 le Centre spatial Lyndon B. Johnson de la NASA en tant que chercheur résident associé du Conseil national de la recherche des États-Unis. De 1991 à 1997 elle enseigne dans le département médical de l'université du Texas à Galveston. De 1989 à 1993 Whitson travaille comme chercheur en biochimie à la NASA. Elle développe une expérience sur les cellules osseuses pour la mission STS-47 de la navette spatiale américaine et est membre du groupe de travail russo-américain sur la médecine et la biologie spatiale. De 1992 à 1995 elle est responsable scientifique du programme Shuttle-Mir. Parallèlement elle est responsable adjoint de la division des sciences médicales du centre Johnson. de 1995 à 1996 elle copréside le groupe de travail russo-américain sur les missions scientifiques [1].

Dans le corps des astronautes[modifier | modifier le code]

En avril 1996 elle est sélectionnée comme astronaute. Après deux années d'entrainement, elle est nommée responsable du groupe de soutien logistique des équipages en Russie de 1998 à 1999. Elle réalise une première mission spatiale en tant que membre de l'équipage permanent de la Station spatiale internationale pour l'Expédition 5 du 5 juin au 7 décembre 2002. De novembre 2003 à mars 2005 elle est l'adjoint du responsable du corps des astronautes. En 2003 Whitson est également commandant de la cinquième mission NEEMO (NASA Extreme Environment Mission Operations). Elle s'entraine en tant que commandant de réserve de l'Expédition 14 qui débute en novembre 2005. Elle effectue sa deuxième mission spatiale en tant que commandant de l'équipage permanent de l'Expédition 16 du 10 octobre 2007 au 19 avril 2008. Elle est alors la première femme à commander une mission spatiale. En 2014 Peggy Whitson est la plus expérimentée des femmes ayant volé dans l'espace avec un séjour d'une durée totale de 376,5 jours (25e rang tous sexes confondus)[2] et le deuxième astronaute américain après Michael Fincke[3]. Elle a également effectué 6 sorties dans l'espace avec un temps total cumulé de 39h et 46min ce qui la place au 26e rang classement de juin 2014 et à la deuxième place parmi les femmes après Sunita Williams[4]. v est nommée responsable du corps des astronautes américains d'octobre 2009 à juillet 2012 mais quitte ce poste après avoir réintégré la liste des astronautes actifs.

Vols réalisés[modifier | modifier le code]

Expédition 5[modifier | modifier le code]

Elle réalise une première mission à bord de la station spatiale internationale (ISS) en tant que membre de l'Expédition 5. Sa mission débuta le 5 juin 2002, à bord du vol STS-111 qui s'amarra à l'ISS. Elle redescendit à terre via le vol STS-113, le 7 décembre 2002.

Expédition 16[modifier | modifier le code]

Sa seconde mission, en tant que membre de l'Expédition 16, a été lancée le 10 octobre 2007 sur Soyouz TMA-11. Le 18 décembre 2007, durant la quatrième sortie extravéhiculaire de l’expédition 16 pour inspecter le joint tournant alpha de la poutre S4, l’équipe au sol informa Whitson qu’elle devenait la femme qui cumultait le plus de temps de sortie extravéhiculaire de l’histoire de la NASA ainsi que le plus grand nombre de sorties – sa cinquième. Avec 3 heures et 37 minutes à l’extérieur de l’ISS lors de cette cinquième sortie, la 100e des sorties d’assemblage et de maintenance de l’ISS, Whitson cumulait 32 heures et 36 minutes. Elle surpassait ainsi Sunita Williams dont le temps total était de 29 heures et 18 minutes. Whitson est alors à la 20e place des temps de sortie extravéhiculaire. Lors du vol de la navette STS-120 commandé par la femme astronaute Pamela Melroy, c’était la première fois que deux femmes commandant se situaient en orbite au même moment[5]. Elle est revenue sur Terre le 19 avril 2008 après avoir passé 191 jours à bord de l'ISS. Avec 377 jours au total, elle a (en avril 2008) passé plus de temps en apesanteur qu'aucun autre femme est le deuxième astronaute américain après Michael Fincke.

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. NASA, « Biographical Data », sur jsc.nasa.gov (consulté le 17 juin 2014)
  2. (en) Joachim Becker, « Female Astronauts and Cosmonauts (sorted by "Time in Space") », sur spacefacts.de (consulté le 17 juin 2014)
  3. (en) Joachim Becker, « Astronauts and Cosmonauts (sorted by "Time in Space") », sur spacefacts.de (consulté le 17 juin 2014)
  4. (en) Joachim Becker, « stronauts and Cosmonauts with EVA Experience (sorted by "EVA Time") », sur spacefacts.de (consulté le 17 juin 2014)
  5. (en)http://www.nbcnews.com/id/21600590/ns/technology_and_science-space/t/female-space-pioneers-tell-girls-aim-high/

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]