Sunita Williams

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Sunita Williams
Image illustrative de l'article Sunita Williams

Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Naissance 19 septembre 1965 (49 ans)
Euclid, Ohio
Occupation précédente pilote d'essai
Grade Captain, US Navy
Durée cumulée des missions 321 j 17 h 15 min
Sélection Groupe 17 de la NASA 1998
Mission(s) STS-116
Expédition 14 (ISS)
Expédition 15 (ISS)
STS-117
Soyouz TMA-05M
Expédition 32 (ISS)
Insigne Sts-116-patch.jpg ISS Expedition 14 ISS Expedition 15 STS-117 patch new.png Soyuz-TMA-05M-Mission-Patch.png ISS Expedition 32 Patch.png
Autres missions prévues Expédition 33 (ISS)

Sunita Lyn Williams est une astronaute de nationalité américaine née le 19 septembre 1965.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son père, Deepak Pandya (en), d'origine indienne est un spécialiste de la neuroanatomie et sa mère a des origines slovènes.

En 1987, elle rentre dans l'Académie navale d'Annapolis où elle obtient un Bachelor of Science de physique puis en 1995, elle obtient un Master of Science de management d'ingénierie à la Florida Institute of Technology (en).

Sunita obtient ses ailes d'aviateur dans la United States Navy en juillet 1989 et poursuit sa carrière dans des unités d'hélicoptères de soutien.

Elle est pilote d'essai depuis 1992, essentiellement d'hélicoptères, et a le grade de commander (capitaine de frégate dans les pays francophones). Elle est mariée, sans enfants.

Vols réalisés[modifier | modifier le code]

Expédition 14[modifier | modifier le code]

Sunita Williams a été sélectionnée une première fois pour faire partie de l'Expédition 14 de la Station spatiale internationale, qu'elle a rejoint à bord de la navette en décembre 2006 (mission STS-116). Elle est revenue sur Terre le 22 juin 2007 (mission STS-117).

À cette occasion, elle a établi trois records spatiaux pour une femme astronaute : plus long séjour dans l'espace (188 jours, record anciennement détenu par Shannon Lucid datant de 1996), plus grand nombre de sorties dans l'espace (4) et temps le plus long passé en sortie dans l'espace (29 heures et 17 minutes)[1].

Expéditions 32 et 33[modifier | modifier le code]

Sunita Williams fait partie de l'Expédition 32 de la Station spatiale internationale qu'elle rejoint à bord du vaisseau Soyouz TMA-05M le 15 juillet 2012 en compagnie du Russe Yuri Malenchenko et du Japonais Akihiko Hoshide.

Le 5 septembre suivant, elle devient, avec 44 heures et 2 minutes, la femme ayant totalisé la plus longue sortie extra-véhiculaire. Elle devance ainsi le précédent record de 32 heures et 36 minutes que détenait Peggy Whitson.

Le 17 septembre, Sunita Williams devient la deuxième femme commandant de l'ISS dans le cadre de l'Expédition 33.

Le 19 novembre, elle est de retour sur terre avec Soyouz TMA-05M.

La 1re marathonienne de l'espace[modifier | modifier le code]

Marathon orbital

Le 16 avril 2007, S. Williams a disputé à distance le marathon de Boston. En effet, peu sollicités dans un environnement de micro-gravité, les muscles et les os s'affaiblissent et les astronautes ont l'obligation de s'entretenir physiquement quotidiennement sur des appareils de musculation. L'ingénieure américaine joignit donc l'utile à l'agréable en s'élançant sur un tapis roulant, à bord de l'ISS, au moment où le départ était donné sur Terre, à Boston.

Sa participation était essentiellement symbolique, bien que réunissant les conditions de participation (elle est l'auteure d'un temps très honorable de 3 heures 29 minutes et 57 secondes au marathon de Houston (Texas) en 2006), et collant au plus près de la réalité, le tapis roulant reproduisant les principales difficultés du parcours. Dans ces conditions très particulières, elle établit un temps de 4 heures et 24 minutes.

Clin d'œil de la vénérable Boston Athletics Association (BAA) : elle se vit attribuer le dossard numéro 14.000, en rappel de son appartenance à l'expédition 14.

Décorations[modifier | modifier le code]

  • Navy Commendation Medals (Deux fois)
  • Navy and Marine Corps Achievement Medal
  • Humanitarian Service Medal

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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