Papyrus Bodmer

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Les Papyri Bodmer sont un ensemble de vingt-deux papyri découverts en Égypte en 1952.

Origine[modifier | modifier le code]

Le Papyrus 66 (P66) des Papyri Bodmer, qui contint un texte de l'Évangile selon Jean.

Ils portent le nom de Martin Bodmer qui les a alors acquis. Ils contiennent des morceaux de l'Ancien et du Nouveau Testament, de la littérature chrétienne ancienne, des textes d'Homère et de Ménandre. Le plus ancien, P66 est daté d'environ 200. La plupart des papyri sont conservés à la Bibliotheca Bodmeriana, à Cologny, près de Genève en Suisse[1]. Trois papyri sont conservés actuellement à la Bibliothèque vaticane: en 2007 elle a reçu les papyri Bodmer XIV et XV (P75). Elle avait reçu auparavant le Papyrus Bodmer VIII (P72).

Les Papyri Bodmer ont été trouvés à Pabau près de Dishna, l'ancien quartier général de l'ordre monastique fondé par Pacôme. Le site est situé non loin de Nag Hammadi. Les manuscrits avaient été rassemblés en secret par un chypriote, Phokio Tano du Caire, puis passés un à un en contrebande en Suisse[2], par Martin Bodmer (1899-1971). Les papyri Bodmer ne proviennent pas d'une cache gnostique comme la Bibliothèque de Nag Hammadi : ils contiennent des textes païens et chrétiens, en tout près de 35 livres incomplets majoritairement en grec ancien, mais aussi en copte[3]. Y compris les fragments de correspondances, le nombre de textes individuels représentés est proche de cinquante[4]. La plupart se présentent sous la forme de codex, quelques-uns sous la forme de rouleaux écrits sur du parchemin.

Les livres V et VI de l'Iliade d'Homère (P1), et trois comédies de Ménandre (Le Dyscolos (P4), La Samienne et Le Bouclier, à Cologne), font partie des papyri, ainsi que des textes évangéliques : P66 est un texte de l'Évangile selon Jean[5], daté du début du IIIe siècle selon la tradition des manuscrits appelée type de texte alexandrin. À part le fragment de papyrus Papyrus P52, il s'agit du plus ancien témoin de Jean ; il omet le passage concernant la marche sur l'eau (Jean 5:3b-4) et l'épisode de la femme adultère (Jean 7:53-8:11).

P72 (Bodmer VIII) est la plus ancienne copie connue de l'Épître de Jude, et des Épîtres 1 et 2 de Pierre.

P75 (Bodmer XIV-XV) est un codex fragmentaire contenant la plus grande partie des évangiles selon Luc et selon Jean. En comparant les deux versions de l'évangile selon Jean des Papyri Bodmer avec celle des papyri Chester Beatty du IIIe siècle, Floyd V. Filson a acquis la conviction que "ces trois papyri qui trouvent leur origine en Égypte indiquent qu'il n'existait pas de texte uniforme des évangiles en Égypte au troisième siècle"[6].

L'ensemble comprend aussi des textes chrétiens qui plus tard ont été considérés comme apocryphes comme le Protévangile de Jacques. La plus ancienne copie connue de la Troisième épître aux Corinthiens figure dans le Papyrus Bodmer X. Il y a un lexique gréco-latin de quelques lettres de Paul et des fragments de l'homélie pascale de Méliton de Sardes. Y figure aussi une œuvre chrétienne : la Vision de Dorotheus, fils de "Quintus le poète" attribuée au poète grec du IIIe ou IVe siècle Quintus de Smyrne, écrite en hexamètres, langue homérique archaïque.

La collection comprend également des textes non littéraires comme une collection de lettres de pères supérieurs au monastère de Saint Pacôme, ce qui laisse supposer que l'ensemble des papyri serait en fait une partie d'une bibliothèque de monastère[7].

Le plus récent des papyri Bodmer (P74) daterait du sixième ou septième siècle[8].

La Bibliothèque Bodmer a commencé en 1954 une série de publications qui a rendu les papyri accessibles aux chercheurs : les textes sont accompagnés d'une traduction en français et d'une introduction.

L'acquisition du Vatican[modifier | modifier le code]

En octobre 2006, la Fondation Bodmer a annoncé son intention[9] de vendre les Papyri Bodmer XIV-XV (P75) pour des millions de dollars afin de financer la bibliothèque ouverte en 2003. Cette annonce a consterné les chercheurs du monde entier qui craignaient que l'unité de la collection ne soit ainsi détruite.

Les papyri ont été achetés par Frank Hanna III, d'Atlanta, en Georgie, pour un prix "significatif", resté secret. En janvier 2007, Hanna a offert les papyri au Pape Benoît XVI. Ils sont conservés à la Bibliothèque du Vatican et sont accessibles aux chercheurs qualifiés. Il est prévu que des extraits soient rendus accessibles au grand public. Les papyri ont été transportés par avion de Berne (Suisse) à l'aéroport de Fiumicino (Rome). De là ils ont été accompagnés au Vatican par un "cortège d'automobiles entouré d'hommes en armes"[10],[11].

Le 17 avril 2008, le pape Benoît XVI a offert un facsimilé du papyrus Bodmer VIII à l'Université catholique d'Amérique[12].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Certains papyri ayant la même provenance ont toutefois échappé à Martin Bodmer et sont conservés ailleurs. Sir Arthur Chester Beatty en a acquis certains, d'autres sont à Oxford (Mississippi), Cologne et Barcelone. Par commodité, les chercheurs les appellent aussi "Papyri Bodmer". (Anchor Bible Dictionary).
  2. A. H. M. Kessels et P. W. Van Der Horst, "The Vision of Dorotheus (Pap. Bodmer 29): édité avec une introduction, une traduction et des notes", Vigiliae Christianae 41.4 (décembre 1987, pp. 313-359, p 313.
  3. On ne connaissait pas auparavant de manuscrits en copte bohaïrique antérieurs au IXe siècle (6. p 51).
  4. Anchor Bible Dictionary.
  5. John 1:1-6:11, 6:35b-14:26 et des fragments de quarante autres pages de Jean 14-21.
  6. Filson 1962: 52.
  7. Kessels and Van der Horst 1987:214.
  8. Filmer 1962:52.
  9. Sale of Bodmer Papyri.
  10. "Earliest Gospels Acquired by Vatican", par Jennifer Viegas, Discovery News, 5 mars 2007
  11. Bodmer Papyrus: History Becomes Reality
  12. Papal Visit

Références[modifier | modifier le code]

  • Anchor Bible Dictionary 1:766-77 "Bodmer Papyri".
  • Robinson, James M. 1987. The Story of the Bodmer Papyri, the First Christian Monastic Library (Nashville), inclut un inventaire des papyri Bodmer.

Source[modifier | modifier le code]


Liens externes[modifier | modifier le code]

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