Occidentalisme

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L'occidentalisme est un courant de pensée né en Russie dans la première moitié du XIXe siècle.

Il recouvre une multitude de théories (aussi bien libérales que socialistes, ou anarchistes) dont le point commun est de considérer que la Russie est arriérée et que c'est l'Occident qui doit lui servir de modèle de développement.

La conviction de l'infériorité de la Russie par rapport à l'Europe occidentale était largement répandue dans un pays où les tsars (en particulier Pierre le Grand et Catherine la Grande) et les classes dirigeantes avaient écarté les valeurs et institutions russes pour adopter, souvent rapidement et brutalement, celles de l'Occident.

Au début du XIXe siècle, les contacts entre la Russie et l'Europe centrale ou occidentale prirent un nouvel essor, notamment à l'occasion des guerres napoléoniennes (double prise de Paris par les troupes impériales russes). De nombreux Russes purent constater les révolutions sociales (perte d'influence de la noblesse, développement de la bourgeoisie et naissance du prolétariat industriel), économiques (révolution industrielle) et politiques (développement du parlementarisme) entamées en Occident. Pendant ce temps, Alexandre Ier (pendant les dernières années de son règne) et Nicolas Ier paralysaient toute réforme en Russie, de peur d'un effondrement du système.

La seule façon de surmonter les énormes problèmes politiques (autocratie), économiques (sous-développement industriel) et sociaux (servage) de la Russie du XIXe siècle, était pour les occidentalistes de continuer le travail d'occidentalisation.

C'est Tchaadaïev qui est considéré comme le père du mouvement occidentaliste, pour avoir exposé dans ses Lettres philosophiques (dont la première a été publiée en 1836) la thèse de la nullité historique de la Russie. Le philosophe et critique littéraire Vissarion Belinsky et l'écrivain et philosophe Alexandre Herzen ont également eu une importance décisive pour le développement des théories occidentalistes. Tous trois ont été persécutés par le régime tsariste qui considérait leurs thèses comme une critique inacceptable du système.

Les discussions entre occidentalistes et slavophiles (selon lesquels la Russie dispose d'un génie propre qui, une fois écartées les influences occidentales, lui vaudra un avenir brillant) ont constitué un élément essentiel du débat intellectuel russe. La polémique continue jusqu'à nos jours.

Acception moderne du terme[modifier | modifier le code]

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De nos jours, l'Occidentalisme peut aussi désigner une idéologie politique pronant une convergence d'intérêts entre l'Europe et les États-Unis[1] en tant que synonyme d'atlantisme. La vision occidentaliste s'oppose à l'eurocentrisme. Il peut aussi recouvrer, accolé au mot islamique, un courant de pensée inhérent à l'islam et s'imprégnant de la philosophie occidentale pour mettre au jour une pensée islamique contemporaine.[2],[1]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b ID magazine, numéro 01, p. 18, Les Occidentalistes, printemps 2005
  2. http://www.saphirnews.com/L-occidentalisme-islamique_a17561.html, Adel TAAMALLI, "L'occidentalisme islamique", saphirnews.com, 18 septembre 2013