Nimbostratus

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Nimbostratus
Image illustrative de l'article Nimbostratus
Abréviation METAR Ns
Symbole CM 2.png
Classification Famille D (À extension verticale)

Un nimbostratus (Ns) est un genre de nuage stratiforme d'extension verticale importante, produisant des précipitations faibles à modérées mais sur de grandes superficies. Les nimbostratus sont souvent formés de plusieurs couches stratifiées sans forme définie et de couleur gris foncé et ne sont jamais accompagnés de cumulonimbus[1],[2]. La base d'un nimbostratus est en général inférieure à 2 000 m et son sommet peut dépasser les 10 kilomètres[1],[2].

Composition[modifier | modifier le code]

Un nimbostratus est formé de gouttelettes en suspension, parfois surfondues, de gouttes de pluie, de flocons de neige et de cristaux de glace. Il s'étend sur une très grande distance horizontalement et verticalement. Sa grande opacité réduit considérablement le passage de la lumière solaire et l'absence de petites gouttes dans sa partie inférieure donne l'impression qui contient une source lumineuse faible[2].

Formation[modifier | modifier le code]

Schéma d'un front chaud : la masse d'air chaud, en vert, s'élève au-dessus de la masse d'air froid, en orange, provoquant la formation de nuages, le plus souvent des nimbostratus.

Ils sont de la même famille que les stratus, les altostratus et les cirrostratus puisqu'ils se développent dans une masse d'air stable. La différence avec ces derniers est dans l'extension verticale du mouvement ascensionnel qui dans leur cas ne se limite pas qu'à une seule couche de l'atmosphère. Ils sont le plus souvent associés avec l'approche et le passage d'un front chaud.

En effet, le mouvement vers le haut le long de ces fronts est graduel, l'air de surface étant plus froid qu'en altitude ce qui empêche la convection[1]. L'air humide et chaud venant du secteur chaud s'élève et se refroidit par détente adiabatique et quand la température atteint celle du point de rosée, des nuages se forment. Le plus souvent, loin en avant du front le mouvement ne sera qu'en altitude. Des altostratus se formeront alors et l'augmentation du mouvement dans les basses couches de l'atmosphère permettront à l'altostratus de devenir un nimbostratus[1].

Il arrive que des nimbostratus proviennent également de l'étalement de cumulonimbus lorsque l'humidité et les précipitations laissées par ces derniers entre dans une masse d'air stable ou lorsque le réchauffement de surface qui les ont causé cesse. On le qualifie alors de Ns cumulonimbogenitus ou Ns cumulogenitus[2].

Temps associé[modifier | modifier le code]

Le nimbostratus est associé à des chutes continues de pluie, de neige ou de granules de glace qui atteignent dans la plupart des cas la surface terrestre. Sa base, floue à cause des précipitations, est grise et souvent sombre. Elle est fréquemment associée à des nuages bas déchiquetés, des pannus, soudés ou non avec elle[1].

Comme le mouvement vertical qui les crée est graduel, ils ne donnent généralement pas de turbulence importante mais peuvent être associés avec du givrage en altitude et de la pluie verglaçante au sol en saison froide. En effet, la température en altitude peut être au-dessus du point de congélation dans certaines couches alors qu'elle est sous ce point au-dessus et en dessous. La neige qui se forme en altitude se met à fondre dans la couche au-dessus de zéro Celsius puis regèle en dessous de cette couche. Ceci peut causer d'importants problèmes à l'aviation et aux activités humaines en surface.

Il arrive aussi parfois que des cumulonimbus dérivent de nimbostratus quand la masse d'air devient localement instable, surtout le long d'un front occlus, avec les dangers associés[3]. Ils se manifestent alors au sol par un redoublement de la pluie et parfois par l'existence de coups de tonnerre.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e « Nimbostratus », Comprendre la météo, Météo-France (consulté en 2010-11-21)
  2. a, b, c et d (en) « Nimbostratus », Meteorological Glossary, American Meteorological Society (consulté en 2010-11-21)
  3. (en) « Cumulonimbus », Meteorological Glossary, American Meteorological Society (consulté en 2010-11-23)

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