Nuage nacré

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Nuage nacré
Nuage nacré en Arctique
Nuage nacré en Arctique
Altitude 15 000 - 25 000 m

Les nuages nacrés sont des nuages qui se forment dans la stratosphère à une altitude située entre 15 000 et 25 000 mètres. Les nuages nacrés sont rares et se forment surtout l'hiver à proximité des pôles. Ils ont été décrits par l'astronome Robert Leslie dès 1885. Ils sont impliqués dans la formation de trous dans la couche d'ozone car ils supportent les réactions chimiques qui produisent des molécules de composés chlorés. Ces molécules servent de catalyseur à la réaction détruisant les molécules d'ozone.

Formation[modifier | modifier le code]

La stratosphère, très sèche, n'est pas favorable à la formation de nuages. Avec les grands froids de l'hiver polaire, des nuages stratosphériques de différents types peuvent cependant apparaître. Ils sont classés suivant leur état et leur composition chimique.

En raison de leur altitude et de la courbure de la terre, ces nuages reçoivent la lumière du soleil alors que ce dernier est en dessous de l'horizon à l'aube et au crépuscule, et réfléchissent la lumière vers le sol.

Les nuages nacrés se forment à très basses températures, en dessous de −78 °C. Ces températures sont possibles dans la stratosphère pendant les hivers polaires. En Antarctique, des températures inférieures à −88 °C permettent la formation de nuages nacrés de type II. De telles températures sont plus rares dans l'Arctique.

Les nuages nacrés sont liés à la déplétion de la couche d'ozone au pôle sud. En effet, des observations permettent de corréler l'augmentation des nuages à la diminution d'ozone dans les hautes couches de l'atmosphère car ils agissent comme des catalyseurs de réactions chimiques hétérogènes en association avec les fluorocarbones. Ils sont donc un témoin visible depuis la terre de la modification du trou dans la couche d'ozone (Projet Mapscore).

Types de nuages nacrés[modifier | modifier le code]

Les nuages nacrés sont classés en trois types : Ia, Ib et II selon leur composition chimique ; les nuages de type I contiennent de l'acide nitrique et de l'eau:

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Maturilli Maturilli, « Polar Stratospheric Clouds Above Spitsbergen », Alfred Wegener Institute for Polar and Marine Research
  2. (en) « The presence of metastable HNO3/H2O solid phases in the stratosphere inferred from ER 2 data », Journal of Geophysical Research
  3. (en)Rivière et al., « Role of lee waves in the formation of solid polar stratospheric clouds Case studies from February 1997 », Journal of geophysical research, vol. 105, no D5,‎ mars 2000, p. 6845-6853 (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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