Nicandre de Colophon

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Nicandre, Xe siècle, Constantinople

Nicandre (en grec ancien Νίκανδρος / Nikandros) est un grammairien, poète et médecin grec, du IIe siècle av. J.-C., né à Claros près de Colophon en Ionie.

Il est l'auteur de nombreuses œuvres, tant en prose qu'en vers, mais seulement deux, traitant de médecine et de pharmacie, ont été conservées.

La première est Thèriaka (Θηριακά), longue de 958 hexamètres. Elle traite principalement de la question des blessures causés par les animaux venimeux ainsi que de leur traitement. Il décrit douze espèces de serpents dont certaines sont parfaitement reconnaissables. Il décrit aussi des salamandres, des cantharides, des araignées, des scorpions, des papillons (dont il est le premier à signaler le pouvoir urticants de certaines espèces).

Sa seconde œuvre sont les Alexipharmaka (Αλεξιφάρμακα) de 630 vers hexamètre. Elle évoque les poisons et leurs antidotes. Ces écrits renferment une grande quantité d'erreurs ou de superstitions. De nombreuses espèces végétales, mais aussi animales, sont décrites. Il suit le travail du médecin Apollodorus.

Il est également l'auteur des Géorgiques et des Melissourgica, dont se servit Virgile, et dont on connaît d'importants fragments, des Heteroeumena, une épopée mythologique, qu'Ovide utilise dans ses Métamorphoses et des Aetolica, une histoire en prose de l'Étolie.

Il est imité par Ovide, fréquemment cité par Pline l'Ancien et d'autres auteurs, mais son style est réputé lourd et obscur. Il était considéré comme l'un des sept poètes de la Pléiade poétique.

Éditions[modifier | modifier le code]