Nahuas

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Nombre de locuteurs nahuatl par État du Mexique.

Les Nahuas sont le principal groupe amérindien du Mexique. Ils partagent la même langue, le nahuatl, qui appartient à la famille des langues uto-aztèques. Les Nahuas utilisent le nom d'origine nahuatl mexicano lorsqu'ils parlent de leur peuple et leur culture.

Histoire[modifier | modifier le code]

Époque précolombienne[modifier | modifier le code]

Avant de s'établir principalement autour de la vallée de Mexico vers le VIe siècle, ils étaient probablement originaires des déserts du nord du Mexique et du sud-ouest des États-Unis, comme les autres groupes de langue uto-aztèque.

Après une période migratoire, ils ont peu à peu pris le pouvoir sur les autres ethnies du centre du Mexique, en particulier dans la vallée de Mexico où ils ont développé, après la chute de Teotihuacan, de grands centres urbains et les civilisations les plus influentes de toute la Mésoamérique : celle des Toltèques, d'abord, entre le Xe et XIIe siècles, puis celle des Aztèques, entre le XIVe et XVIe siècles (jusqu'à la découverte puis la conquête de l'Amérique par les Européens) et des Pipils.

Époque contemporaine[modifier | modifier le code]

En 2000, selon le recensement mené par le gouvernement mexicain, leur nombre s'élevait à 2 445 969 individus au Mexique. Ils représentent environ le quart de la population autochtone du Mexique, soit le groupe amérindien le plus important du pays.