Mystery House

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Mystery House
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Concepteur Roberta Williams

Date de sortie 1980
Genre Jeu d'aventure, Fiction interactive
Mode de jeu Un joueur
Plate-forme Apple II, FM-7
Média disquette

Mystery House est un jeu d'aventure conçu et écrit en 1980 par Roberta Williams, programmé par son mari Ken Williams, Mystery House est le premier jeu d'aventure graphique de l'histoire des jeux vidéo. Il n'avait cependant ni son, ni couleur, ni animation, mais les graphismes en deux dimensions ont créé une révolution dans le genre. Auparavant les jeux d'aventure n'était qu'en mode texte.

Histoire[modifier | modifier le code]

Mystery House - Apple II render emulation - 2.png

Le jeu commence près d'un manoir victorien abandonné. Le joueur est enfermé dans la maison sans autre choix que de l'explorer. Le manoir contient plusieurs pièces et sept personnes. Des événements tragiques commencent et des cadavres apparaissent. Il devient évident qu'un meurtrier sévit et que le joueur doit le découvrir s'il ne veut pas devenir sa prochaine victime. La maison contient aussi un trésor caché que le joueur doit trouver.

La couleur blanche est obtenue en combinant vert et pourpre, qui produit blanc au milieu, mais bavant les deux autres couleurs sur les bords. Le trait se dessinait assez lentement à l'écran.


Développement[modifier | modifier le code]

À la fin des années 70, Ken Williams cherche à créer une entreprise pour créer des logiciels professionnels pour l'ordinateur Apple II qui dominait alors le marché. Il prit un terminal de télétype chez lui pour travailler sur le développement d'un programme de comptabilité. En regardant dans un catalogue, il trouve un programme appelé Colossal Cave Adventure. Sa femme, Roberta Williams et lui-même y joueront, et leur rencontre avec ce jeu influencera grandement l'histoire des jeux vidéo.

Le jeu terminé, ils se mirent à chercher des jeux similaires et s'aperçurent que le marché était quasi inexistant. Roberta Williams aimait beaucoup le concept du jeu textuel, mais elle pensait que le jeu serait encore plus agréable s'il y avait des images. Elle commença à réfléchir au concept, écrivit son script au bout de sa table de cuisine, et conçu le jeu Mystery House en s'inspirant du livre d'Agatha Christie "Dix petits nègres". Mystery House devient le premier jeu d'aventure graphique.

Bien qu'au départ peu emballé par le projet, Ken se laissa convaincre par sa femme lorsque celle-ci lui proposa d'insérer des graphismes au jeu. Ken développa durant plusieurs nuits le jeu sur son Apple II. La mémoire très limitée de cette machine l'obligea à ruser pour insérer les graphismes nécessaires à l'histoire. Il n'y avait à l'époque aucun programme pour créer du dessin. Il acheta une tablette graphique avec un bras articulé capable de transférer un dessin sur papier en image informatisée. Il coda ensuite le programme nécessaire au jeu lui-même. Roberta travailla sur le texte et les graphismes et expliqua à son mari comment assembler le tout pour faire le jeu qu'elle souhaitait. Elle assura la qualité et la cohérence du jeu.

Ils travaillèrent trois mois sur le projet. Le 5 mai 1980, Mystery House était prêt pour la vente. Ils mirent une petite publicité dans Micro Magazine, firent des copies du jeu eux-mêmes et emballèrent le jeu dans des paquets de type Ziploc. La pochette du jeu fut conçue par Nova, la mère de Roberta, qui était une bonne artiste peintre.

Le jeu était composé d'une disquette au format 5" ¼, d'une photocopie décrivant le jeu. Ils vendirent le jeu par le biais des quatre uniques boutiques de programmes informatiques de l'époque du comté de Los Angeles. A leur grande surprise ce fut un énorme succès.

Le succès inattendu du jeu a poussé les Williams à fonder la société qui deviendra rapidement célèbre: Sierra On-Line. Après réédition en 1982, il s'est vendu finalement plus de 15 000 copies à 24,95 $ pièce de Mystery House, et rapporta 167 000 $ de bénéfice. Ce succès a permis à Ken et Roberta de créer On-Line Systems en 1980, puis Sierra On-Line en 1982, et de se lancer dans l'aventure du jeu vidéo.

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