Mahatma

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Mahatma signifie en sanskrit « Grande âme » (महात्मा mahātmā: महा mahā (grande) + आत्मं ou आत्मन् ātman [âme]) ; il a un usage similaire au terme chrétien saint.

Cet épithète est communément attribué à des personnalités comme Mohandas Karamchand Gandhi et Jyotirao Phule. De nombreuses sources, tel que Rabindranath Tagore: An Anthology de Dutta and Robinson, racontent que c'est Rabindranath Tagore qui le premier accorda le titre à Gandhi[1]. D'autres sources mentionnent que ce titre a d'abord été donné à Gandhi le 21 Janvier 1915 par Nautamlal Bhagavanji Mehta (en) à l'école Kamribai de Jetpur. [2]

Le mot a été utilisé par la Société théosophique à la fin du XIXe siècle quand sa fondatrice Helena Blavatsky clama que ses enseignants étaient des adeptes ou Mahatmas qui résidaient au Tibet et appartenaient à un Grande Loge Blanche. Helena Blavatsky définit un Mahatma comme « un personnage qui, par un entraînement et une éducation spéciale, a développé ses facultés supérieures et a obtenu cette connaissance spirituelle que l'humanité, dans son ensemble, n'acquerra qu'après de nombreuses réincarnations durant le processus de l'évolution cosmique. »[3] . Le terme est aussi utilisé par cette société pour se référer à des initiés ou « adepte du plus haut rang », arhat en sanscrit[4],

Références[modifier | modifier le code]

  1. Dutta, Krishna and Andrew Robinson, Rabindranath Tagore: An Anthology, p. 2
  2. Kamdartree.com
  3. 20 clés pour comprendre l'ésotérisme, Albin Michel, 2013, p.116 : propos d'Helena Blavatsky cités par Daniel Caracostea, de la Société théosophique de Paris, in Politica Hermetica n°7 (1993)
  4. Helena Blavatsky, Glossaire théosophique, édition pdf, Mahatman

Ouvrages[modifier | modifier le code]

  • Dutta, Krishna and Andrew Robinson. Rabindranath Tagore: An Anthology. Picador/Macmillan: London, 1997.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]