Madame Montessu

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Madame Montessu
(gravure de Vigneron, 1825)

Pauline-Euphrosine Paul, dite Madame Montessu, est une danseuse française née à Marseille le 5 juin 1803 et morte à Anet le 28 juillet 1877. Elle a été inhumée à Asnières, où était enterré son mari.

Sœur et élève du célèbre danseur Paul, surnommé l'« Aérien », elle débute à Lyon puis à Bordeaux, avant d'être admise au Ballet de l'Opéra de Paris, où elle débute le 17 juillet 1820 aux côtés de son frère. L'année suivante elle épouse le danseur Laurent-François-Alexandre Montessu (Paris, v. 1795 - Asnières, 1861).

Elle est première danseuse jusqu'en 1836, année où elle est mise à la retraite. Elle continue cependant à se produire çà et là, notamment à Amsterdam en 1840, avec André Isidore Carey.

Elle avait créé le rôle de La Fille mal gardée (1828) et celui de Manon Lescaut de Jean-Pierre Aumer (1830).