Ligne Gustave

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Principales lignes de défense de l'Axe au sud de Rome

La ligne Gustave ou ligne d'hiver est une série de fortifications construites en Italie pendant la Seconde Guerre mondiale par l'organisation Todt de l'Allemagne nazie.

Localisation et caractéristiques[modifier | modifier le code]

Elle s'étendait sur plus de 150 km au niveau le plus resserré de la péninsule italienne. Elle débutait à l'ouest à Minturno, sur la mer Tyrrhénienne, longeait le fleuve Garigliano et traversait les montagnes des Apennins jusqu'à l'embouchure de la rivière Sangro dans la mer Adriatique. Le centre de la ligne, où elle croisait la grande route nord-sud (autoroute 6), était situé au niveau du Monte Cassino avec sa vieille abbaye au sommet.

La ligne était fortifiée avec des puits à canon, des forteresses en béton, des emplacements de mitrailleuses et de lance-flammes, du fil de fer barbelé et des champs de mines. C'était la plus solide des lignes de défense des Allemands au sud de Rome. Son système de feux croisés était redoutable. La ligne Bernhardt se trouvait un peu plus au sud.

Après le débarquement des Alliés en septembre 1943, le gouvernement italien avait capitulé, mais l'armée allemande avait envahi l'Italie et continuait le combat. Les forces allemandes étaient commandées par le maréchal Albert Kesselring. La défense de la ligne était dévolue au général Heinrich von Vietinghoff de la Xe armée (environ quinze divisions).

L'objectif des Alliés était d'atteindre Rome. La voie la plus évidente était la vallée du Liri, cours supérieur du Garigliano, située au sud-ouest du Monte Cassino.

Le plan[modifier | modifier le code]

Le plan prévoyait que la Ve armée des États-Unis attaquerait directement la ligne au Monte Cassino et la vallée du Liri tandis qu'un débarquement (opération Shingle) à Anzio ferait une diversion et tenterait de prendre Rome.

L'assaut[modifier | modifier le code]

En janvier 1944, les forces alliées s'approchèrent. Le général britannique Harold Alexander en était le commandant, Eisenhower ayant été rappelé pour préparer la bataille de Normandie. La Ve armée américaine était commandée par le général Clark, tandis que du côté du Royaume-Uni, la VIIIe armée avait à sa tête le général Oliver Leese, car le général Bernard Montgomery était également occupé à préparer le débarquement sur les côtes normandes.

Pendant tout le mois de janvier, la 34e division de la Ve armée essaya d'établir une tête-de-pont au nord de la rivière Rapido près du Monte Cassino. Déjà solidement tenue par les troupes d'élite de la 1re division Fallschirmjäger, Kesselring renforça la ligne Gustave avec les 29e et 90e Panzergrenadier Division qui étaient à Rome.

Bien que les Alliés eussent franchi l'obstacle plusieurs fois, des contre-attaques décidées les repoussèrent jusqu'au 30 janvier. Ils approchèrent alors des murs de l'abbaye en ruine, mais sans pouvoir la prendre.

Le 12 février, des divisions fraîches, la 2e division néo-zélandaise et la 4e division indienne, prirent le relais, au prix de pertes importantes, mais elles ne purent prendre l'abbaye du Mont-Cassin.

Le débarquement allié à Anzio ne pouvait se développer à cause d'une défense très forte. Le 11 mai, un assaut déclenché sur toute la ligne progressa, sauf au Monte Cassino. Les Français du Corps expéditionnaire français firent une percée significative le long de la rivière Austente au sud de Cassino, lors de la bataille du Garigliano, ce qui obligea les Allemands à se replier sur la ligne de défense suivante, la Ligne Hitler. Mais, cette victoire laissait le Mont Cassin, puissamment fortifié, sur les arrières français.

Il fallut attendre que le Monte Cassino fût pris le 18 mai par le IIe corps polonais du général Anders pour que reprît la progression alliée vers Rome.

Les Alliés prirent Rome, ce qui était excellent pour la propagande, mais les Allemands eurent le temps de s'installer sur la ligne gothique, au nord du fleuve Arno.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]