La Petite Danseuse de quatorze ans

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
La Petite Danseuse de quatorze ans
Image illustrative de l'article La Petite Danseuse de quatorze ans
La Petite Danseuse de quatorze ans exemplaire du musée d'Orsay
Artiste Edgar Degas
Date 1881
Type Sculpture
Technique Cire d'origine fondue en bronze selon la technique de la cire perdue et patinée
Dimensions (H × L × l) 98 × 35 2 × 24 5 cm
Localisation Plusieurs exemplaires, bronze original à la National Gallery of Art, Washington (États-Unis)

La Petite Danseuse de quatorze ans (aussi intitulée Grande Danseuse habillée) est une sculpture d'Edgar Degas réalisée en cire entre 1875 et 1880. Le modèle identifié est une jeune danseuse du nom de Marie van Goethem âgée à l'époque de 14 ans. Lors de son exposition en 1881 l'œuvre, présentée dans une cage de verre, surprit par le réalisme sans concession de la figure, dont le traitement par la technique de la cire et l'emploi d'accessoires réels accentuait l'illusion de la réalité. Après la mort de l'artiste des épreuves d'après l'original sont éditées en bronze par le fondeur Adrien-Aurélien Hébrard. 29 exemplaires recensés sont conservées dans les musées et collections privées, le tirage original se trouve à la National Gallery of Art de Washington, d'autres épreuves sont exposées au musée d'Orsay de Paris, au Metropolitan Museum of Art de New York ou à la Ny Carlsberg Glyptotek de Copenhague.

Provenance[modifier | modifier le code]

Sculpture en cire et accessoires naturels exposée lors de la sixième exposition des impressionnistes de 1881 boulevard des Capucines. Propriété du peintre jusqu'à sa mort en 1917. Retrouvées dans son atelier parmi les 73 sculptures qui furent sauvées et restaurées par le sculpteur et proche ami du peintre Paul-Albert Bartholomé. En 1921 elle est fondue en bronze d'après un moulage de l'original en plâtre, par le fondeur Adrien-Aurélien Hébrard. Le tirage original est exposé à la galerie Hébrard en 1922. La cire originale et le premier tirage en bronze sont la propriété des héritiers Hébrard jusqu'en 1955, année ou ils sont acquis par le collectionneur Paul Mellon qui en fait don sous réserve d'usufruit à la National Gallery of Art de Washington.

Description[modifier | modifier le code]

La sculpture représente une jeune ballerine debout dans une attitude de repos, les jambes en dehors, les pieds formant la quatrième position classique, les mains derrière le dos, le buste dressé et la tête rejetée en arrière[1]. Elle est vêtue d'un bustier en soie, d'un tutu en mousseline, de bas et de chaussons de danse. Ses cheveux sont noués par un ruban. La sculpture originale dont le corps est en cire colorée imitant la texture d'une peau humaine, était revêtue de vrais accessoires en tissus, et d'une perruque en cheveux confectionnés par mme Cusset, une fabricante de perruque[1]. L'épreuve en bronze ne garde comme accessoires réels que le ruban des cheveux et la jupe, le reste étant recouvert de diverses patines colorées qui différencient le corps des vêtements.

La forme et la couleur du tutu ont été sujet à débat depuis l'exposition Degas and the little dancer qui s'est déroulée au Joslyn Art Museum (en) en 1998. À l'origine la jupe est un tutu long de type romantique en mousseline (ce modèle est d'ailleurs nommé « tutu Degas »). Les exemplaires en bronze ont repris un type de tutu plus court et raide en s'inspirant du tutu d'origine de la statue de cire de 1881, mais dont l'état était délabré par le temps; ce qui pour le commissaire de l'exposition Richard Kendall, ne correspondait pas au vêtement original qui fut exposé en 1881. Sa version d'un tutu bouffant de couleur blanche arrivant jusqu'au genoux, basée sur des dessins préparatoire de Degas et des documents d'époque, a provoqué une controverse dans le milieu de l'art[2].

Le modèle[modifier | modifier le code]

Edgar Degas, Classe de ballet (1878-1880) Philadelphia Museum of Art. Marie van Goethem est représentée de dos à droite de la scène.

La jeune danseuse qui servit de modèle à la sculpture de Degas se nommait Marie Genevieve van Goethem (ou orthographiée van Gutten, Vanguthen ou van Golethen[3]). Née le 17 février 1864 d'un père tailleur et d'une mère blanchisseuse, tous deux belges installés dans un quartier pauvre du 9e arrondissement de Paris. Marie van Goethem et ses deux sœurs Antoinette et Louise-Joséphine sont placées par leur mère à l'Opéra de Paris où elles sont élèves en classe de ballet. Marie et sa sœur ainée Antoinette sont aussi modèles, leurs noms sont mentionnés dans les carnets de Degas[4]. Peu d'éléments ressortent de sa biographie. Elle est renvoyée de l'Opéra en 1879 et dès lors se prostitue ainsi que sa sœur Antoinette[5]. Hormis la sculpture, elle figure aussi dans une autre œuvre de Degas la Classe de ballet (1880) du musée de Philadelphie, où elle est représentée de dos à droite du tableau, identifiable par sa longue chevelure dénouée[6].

Scandale de l'exposition[modifier | modifier le code]

Lors de son exposition en 1881, du fait de la technique employée, et de son réalisme, la sculpture provoqua la surprise et le scandale; et ce, même parmi les admirateurs du peintre comme Joris-Karl Huysmans[7], qui parle du « malaise » que peut susciter la vue de la sculpture auprès du public[1]. Paul Mantz dans son article du journal Le Temps fut l'un des plus critiques contre le traitement de l'apparence de la Petite danseuse: « pourquoi son front est il... comme ses lèvres, marqué d'un caractère si profondément vicieux? »[6]. D'autres observateurs, comme le peintre Auguste Renoir, et le critique Charles Ephrussi, considérèrent la sculpture comme une tentative de réalisme particulièrement novatrice[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. a, b et c Pierre Cabanne, Monsieur Degas, p. 184
  2. La petite danseuse de Degas : la guerre des tutus artclair.com
  3. Olivier Marmin Diagonales de la danse p. 370
  4. Degas: Galeries nationales du Grand Palais, Paris 9 février-16 mai 1988 p. 370
  5. Degas sculpteur et le réalisme audacieux de la Petite danseuse de 14 ans Histoire-image.org
  6. a, b et c Pierre Cabanne, Monsieur Degas, p. 185
  7. Pierre Cabanne, Monsieur Degas, p. 186

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean Bouret, Degas, Paris, Somogy, 1987.
  • Nathalie Reymond, Degas, illustre et inconnu, Paris, librairie Séguier, 1988.
  • Pierre Cabanne, Monsieur Degas, Paris, Jean-claude Lattès, 1989.
  • (en) Richard Kendall (commissaire de l'exposition), Douglas W. Druick, Arthur Beale, Degas and The Little Dancer, exposition du Joslyn Art Museum, Yale University Press, 1998 (ISBN 0300074972).