Kebra Nagast

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Le Kebra Nagast (ክብረ ነገሥት, ‘‘Gloire des Rois’’ en ge'ez) est un récit épique du début XIVe siècle, rédigé en ge'ez. Il relate la rencontre entre la reine Makeda de Saba et le roi d'Israël, Salomon, et les aventures du fils qui naît de leur union, Ménélik, qui emporte l'Arche d'alliance jusqu'en Éthiopie. Ce mythe fondateur de l'Abyssinie médiévale a largement inspiré le mouvement rastafari.

Résumé[modifier | modifier le code]

Le sujet central est la rencontre entre la reine Makeda de Saba et le roi d'Israël, Salomon; de cette union est né un fils Ménélik qui aurait emporté avec lui l'Arche d'alliance du Temple de Jérusalem vers l'Éthiopie.

Contexte de composition[modifier | modifier le code]

Compilée par des scribes tigréens, cette épopée abyssinienne s'inspirerait de l'Ancien Testament, du Coran, de certains passages talmudiques et de divers textes deutérocanoniques.

Éditions et traductions[modifier | modifier le code]

La première édition critique du texte ge'ez, faite à partir de cinq manuscrits, et la première traduction en langue européenne est due à Karl Bezold, en 1905. Cela reste à ce jour la seule édition critique, sur laquelle se basent toutes les traductions ultérieures.

C'est en 1922 que Sir E.A. Budge, ancien conservateur des Antiquités assyriennes et égyptiennes au British Museum, en a fait la première traduction anglaise.

Édition et traductions[modifier | modifier le code]

  • Carl Bezold, Kebra Nagast, Die Herrlichkeit des Könige : nach den Handschriften in Berlin, London, Oxford und Paris, München, 1905.
  • Robert Beylot, La Gloire des Rois ou l'Histoire de Salomon et de la reine de Saba, Brepols, 2008, 491 p. [Apocryphes. Collection de poche de l'AELAC 12]
  • Gérard Colin, La gloire des rois (Kebra Nagast). Épopée nationale de l’Éthiopie, Genève, Patrick Cramer, 2002, 117 p. [Cahiers d’orientalisme 23]
  • Kebra Negast, la Gloire des Rois d'Éthiopie traduction française de Samuel Mahler.
  • The Kebra Nagast : the book of rastafarian wisdom & faith from Ethiopia & Jamaica de Gerald Husman.