Joel Asaph Allen

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Joel Asaph Allen

alt=Description de l'image Joel Asaph Allen 1838-1921.png.
Naissance 19 juillet 1838
Springfield (Massachusetts)
Décès 29 août 1921 (à 83 ans)
Cornwall-on-Hudson (New York)
Nationalité Américain
Pays de résidence Drapeau des États-Unis États-Unis
Profession

Joel Asaph Allen est un zoologiste mammalogiste et ornithologue américain, né le 19 juillet 1838 à Springfield (Massachusetts) et mort le 29 août 1921 à Cornwall-on-Hudson (New York).

Biographie[modifier | modifier le code]

Joel Asaph Allen est le fils aîné de Joel Allen, un maçon qui devient plus tard fermier, et d’Harriet née Trumbull, une institutrice. Il étudie à la Wilbraham Academy (Massachusetts) de façon intermittente de 1858 à 1862 avant de venir étudier à l'université Harvard sous Louis Agassiz (1807-1873) de 1862 à 1871. Il devient assistant au Museum of Comparative Zoology, fonction qu’il occupe de 1871 à 1885. Il donne également des cours d’ornithologie à l’université Harvard de 1870 à 1875. De 1876 à 1882, il travaille pour le bureau de recherche géologique et géographique américain.

Il participe à une expédition au Brésil en 1865 avec Louis Agassiz et à plusieurs autres dans les États-Unis d'Amérique. En 1873, il conduit la mission naturaliste de la North Pacific Railroad qui part de Bismarck dans le Dakota du Nord à Yellowstone ; les spécimens récoltés sont ensuite envoyés au Smithsonian. Il se marie avec Mary Manning Cleveland en 1874 ; celle-ci lui donnera un fils et décèdera en 1879.

Allen est le premier conservateur des oiseaux et des mammifères de l'American Museum of Natural History de 1885 à 1907, puis des seuls mammifères de 1907 à 1921. Il a également en charge le département des invertébrés (de 1887 à 1890) et des poissons et reptiles (de 1887 à 1901). En 1883, il participe à la fondation de la American Ornithologists' Union (qu'il dirige jusqu'en 1890) et, en 1886, à celle de la première Audubon Society à New York. Il reçoit cette année-là, un doctorat honoraire à l’université Harvard. Il se remarie en 1886 avec Susan Augusta Taft.

Sous son action, les collections d’oiseaux du Muséum d’Harvard passent de 13 000 à 140 000 spécimens, celles de mammifères de 1 000 à 40 000 spécimens (sans compter les squelettes). On lui doit la formalisation de la règle d'Allen qui relie la forme des êtres vivants à la chaleur du climat dans lequel ils évoluent.

Allen dirige la publication de The Auk, la revue de l’American Ornithologists' Union, durant quarante ans. Il décrit plus de 560 nouvelles espèces de mammifères et plus de 40 nouvelles espèces d’oiseaux.

Récompenses[modifier | modifier le code]

Il reçoit divers honneurs comme la bourse Humboldt attribuée par l’université Harvard, un titre de docteur honorifique de l’université de l'Indiana, le grand prix Walker de la Boston Society of Natural Sciences, la médaille de la Société linnéenne de New York. Il devient membre de la National Academy of Sciences en 1876, membre honoraire de la Société zoologique de New York, de la Société zoologique de Londres, de la British Ornithologists' Union parmi d’autres.

Liste partielle des publications[modifier | modifier le code]

  • 1870-1908 : Collected writings on mammals'[1]'.
  • 1871 : Mammals and Winter Birds of Eastern Florida.
  • 1876 : The American Bisons.
  • 1877 : avec Elliott Coues (1842-1899), Monographs of North American Rodentia.
  • 1878 : The Geographical Distribution of the Mammals, Considered in Relation to the Principal Ontological Regions of the Earth.
  • 1880 : History of North American pinnipeds, a monograph of the walruses, sea-lions, sea-bears and seals of North America[2] (Washington).
  • 1905 : Mammals of Patagonia.
  • 1905 : The Influence of Physical Conditions in the Genesis of Species.
  • 1913 : Ontogenetic and Other Variations in Musk-Oxen.
  • 1916 : Autobiographical notes and a bibliography of the scientific publications of Joel Asaph Allen[3] (American Museum of Natural History, New York).
  • 1917 : avec Daniel Giraud Elliot (1835-1915) A check list of mammals of the North American continent, the West Indies and the neighboring seas : supplement[4] (American Museum of Natural History, New York).

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Exemplaire numérique sur Internet Archive : volume 1, volume 2, volume 3, volume 4 et volume 5.
  2. Exemplaire numérique sur Internet Archive.
  3. Exemplaire numérique sur Internet Archive.
  4. Exemplaire numérique sur Internet Archive.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Frank Michler Chapman (1922). In Memoriam: Joel Asaph Allen, The Auk, 39 (1) : 1-14. (ISSN 0004-8038) (texte intégral)
  • Keir B. Sterling, Richard P. Harmond, George A. Cevasco & Lorne F. Hammond (dir.) (1997). Biographical dictionary of American and Canadian naturalists and environmentalists. Greenwood Press (Westport) : xix + 937 p. (ISBN 0-313-23047-1)
Allen est l’abréviation habituelle de Joel Asaph Allen en zoologie.
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