James Domengeaux

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James Domengeaux est un avocat et homme politique franco-américain, né le 6 janvier 1907 à Lafayette (Louisiane) où il est mort le 11 avril 1988.

Représentant (député) démocrate d'origine cadienne, il est la personnalité qui a relancé le fait francophone en Louisiane, à partir de 1968.

Cette année-là, il obtient la création d'un organisme public, le Conseil pour le développement du français en Louisiane (CODOFIL), chargé de relancer et développer la pratique du français en Louisiane. Il souhaitait ainsi valoriser le principal trait de caractère de son État, et permettre aux petits-enfants cadiens ou créoles de se familiariser avec la langue de leurs aînés qui leur était interdite. Il voulait aussi permettre aux populations francophones de pouvoir intégrer la société louisianaise, en particulier les habitants analphabètes des bayous qui ont été écartés de toute scolarisation. L'enjeu était également de pouvoir préserver les dialectes cadiens, plutôt que d'importer le français international, même s'il savait qu'il devait s'appuyer sur les nations francophones. Son entreprise réussit lorsqu'il convainc Georges Pompidou de l'appuyer, en lui envoyant des professeurs français. Suivront d'autres coopérants, européens, américains ou antillais.

Suite à la création du CODOFIL, un véritable mouvement de renaissance a été initié, avec une relance de l'enseignement du français l'année suivante, du français dans les institutions louisianaises (études universitaires), mais également sur le plan culturel (festivals, musique, média, édition) sans pour cela aboutir à un bilinguisme officiel.

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