Innocent de Moscou

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Innocent de Moscou.

Innocent de Moscou dit aussi Innocent d'Alaska est un saint Orthodoxe. Né Ivan Evseyevitch Popov le 26 août 1797, mort le 31 mars 1879). Il est connu aussi sous le nom d'Innocent Veniaminov.

Il fut métropolite de Moscou de 1868 à sa mort.

L'Église orthodoxe l'a canonisé comme « apôtre de l'Amérique du Nord et de la Sibérie ». Il est fêté le 23 septembre en Orient.

Enfance et études[modifier | modifier le code]

Né dans le village d'Angarsk, dans la région d'Irkoutsk, le futur Métropolite Innocent, Jean (Ivan) POPOV selon l'état civil, perd son père Eusèbe à l'âge de 6 ans. C'est son oncle paternel, Dimitri qui se chargea de son éducation. À partir de neuf ans, jusqu'à vingt ans, il étudia au séminaire d'Irkoutsk. Dans le but de le différencier des autres "Popov", on le nommait "Popov d'Angarsk". Remarqué par le recteur du séminaire comme élève sérieux et appliqué, il lui fut proposé de prendre le nom du précédent archevêque d'Irkoutsk, Véniamine (Benjamin). Il fut donc "Jean Véniaminov". En 1817, alors que le recteur du séminaire le destinait à une carrière ecclésiastique, Jean se mariait le 29 avril puis était ordonné diacre le 13 mai à l'Église de l'Annonciation d'Irkoutsk. Le père Jean vécut ses 4 années de diaconat comme "les plus lumineuses de sa vie". Le 18 mai 1821, il était ordonné prêtre dans la même église.

Prêtre en Alaska[modifier | modifier le code]

En 1823, il reçut, comme les autres prêtres du diocèse, une proposition de partir missionnaire sur les îles Aléoutiennes, en Alaska. (L'Alaska était alors un territoire russe). Quoiqu'il fût marié, père d'un petit garçon d'un an (prénommé Innocent), et que les îles Aléoutiennes soient le bout du monde, il décida de répondre à l'appel. Avec sa famille, sa mère et un de ses frères, il parcourut les 3 000 km (200 km de route, puis 700 km sur le fleuve Léna, puis 1 000 km de piste boueuse et effondrée, et pour finir plus de 1 000 km par mer) en plus de 15 mois. Il arriva donc à Novo Arkhangelsk. Il avait à évangéliser une soixantaine d'îles situées à la limite du détroit de Béring et de l'Océan Pacifique, dont la plus grande, Unalaska, fait 150 km de long sur 50 km de large. Missionnaire zélé, il enseigna autant le travail du bois ou du fer que l'évangile à ses paroissiens. Lui-même apprit la langue des Aléoutes sur le tas. Il composa un alphabet aléoute, et rédigea dans cette langue divers ouvrages. De même, il traduisit un catéchisme, l'évangile selon St Matthieu et les prières les plus importantes. Il se déplaçait d'une île à l'autre à la manière locale, sur un canot en peau tendue risquant le naufrage à plusieurs reprises. Le père Jean servit sur l'île d'Unalaska et les îles environnantes durant 10 ans au cours desquels avec son épouse Catherine, ils eurent 5 autres enfants.

En 1834, l'évêque diocésain d'Irkoutsk le transféra sur l'île de Sitka qui était le centre des colonies russes. Les indiens locaux étaient des Tlinkits, qui redoutaient les Russes comme des asservisseurs. Une épidémie de variole menaçant de les décimer, le P. Jean parvint à les faire vacciner, ce qui le fit accepter comme un ami. Comme pour les Aléoutes, le P. Jean apprit leur langue, leurs coutumes et commença à leur annoncer l'évangile. Comme les Russes n'autorisaient pas les Tlinkits à pénétrer dans la forteresse où se trouvait la seule église de l'île, le P. Jean célébra, en 1837, une première liturgie à l'extérieur de la forteresse : toute la population autochtone locale se joignit à lui.

En 1838, le P. Jean entreprit, avec sa famille un voyage à Moscou pour informer le Saint Synode des besoins de la mission dans ces terres éloignées… un voyage de plus d'un an. À Moscou et St-Petersbourg, il put aussi collecter des fonds auprès de l'aristocratie. Alors qu'il était encore à St-Pétersbourg, il apprit que Catherine, son épouse était décédée 4 mois plus tôt à Irkoutsk, le 25 novembre 1839. Ses enfants furent alors inscrits dans des écoles de St-Pétersbourg et pris en charge par l'état. Lui-même, à la demande du Métropolite Philarète de Moscou reçut la tonsure monastique, avec le nom d'Innocent (29 novembre 1840), puis consacré évêque du Kamtchatka (en Sibérie), des îles Kouriles et des îles Aléoutiennes le 15 décembre 1840. Il fut ainsi le premier évêque orthodoxe sur le continent américain. Le 10 janvier suivant, il repartait pour rejoindre son siège épiscopal à Novo Arkhangelsk.

L'évêque Innocent[modifier | modifier le code]

Un voyage de deux ans pour 5 000 km, qui lui permit de visiter toutes les églises du Kamtchtka. Il passa les années suivantes à visiter son diocèse, apprenant les langues locales pour annoncer l'Évangile directement, instruisant beaucoup, mais ne baptisant que si le candidat se montrait véritablement chrétien. En 1850, Mgr Innocent fut élevé au rang d'archevêque. Il transféra alors son siège épiscopal de Novo Arkhangelsk à Yakoutsk, sur le continent asiatique. Là encore, il favorisa la traduction et l'édition des textes bibliques et liturgiques dans les langues locale, ainsi que la célébration liturgique le plus fréquemment possible en dehors des grandes églises. De la Yakoutie, il se mit à suivre le fleuve Amour pour parcourir la partie asiatique de son diocèse et commença à évangéliser en Mandchourie.

Métropolite de Moscou[modifier | modifier le code]

En 1868, âgé de 71 ans, il fut nommé Métropolite de Moscou, suite au décès de Mgr Philarète. Durant les 10 années qu'il vécut encore, malgré une maladie des yeux qui le faisait beaucoup souffrir, il s'attacha à la formation du clergé, mais ancien époux, père et grand-père, il s'occupa aussi du statut du clergé blanc (prêtre mariés, à la différence du "clergé noir", les hiéromoines). Le samedi 31 mars 1879, veille de Pâques, le métropolite Innocent décédait, âgé de 82 ans. Il est enterré dans le monastère de la Trinité St Serge

"Saint Innocent"[modifier | modifier le code]

Il fut canonisé en 1977, par le Saint Synode de l'Église d'Amérique.

Sa fête est célébrée le 31 mars et le 23 septembre.

Sources[modifier | modifier le code]

Sources : L'Alaska qui conduit au royaume des cieux, éditions du désert, 2002 (ISBN 2-914857-03-9)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Oleg Kobtzeff, La Colonisation russe en Amérique du Nord : 18 - 19 ème siècles, Paris, University of Panthéon-Sorbonne (Paris 1), 1985.
  • Oleg Kobtzeff, "Au-delà de la Sibérie: l'Église Orthodoxe et les Indigènes de l'Alaska", in - Chichlo, Boris, ed., Sibérie II, Paris: Institut des Études Slaves, 1999, p. 133-148.
  • Oleg Kobtzeff, "L'Evêque et le chamane", in - Charrin-Pochtar, Anne-Victoire, (Ed.), Les Sibériens - Autrement, no 78 Hors Série, Paris, 1995, p. 80-93.
  • Oleg Kobtzeff, "Ruling Siberia: the imperial power, the Orthodox Church and the Native people", Siberica, British Siberian Studies Seminar, Cambridge, vol. II, 1984, p. 6-15.

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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