Houx crénelé

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Le houx crénelé, ou houx japonais, (Ilex crenata) est un arbuste, souvent un arbrisseau en culture, à feuillage persistant appartenant au genre Ilex, famille des Aquifoliacées, originaire d'Extrême-Orient. Il est cultivé comme arbuste d'ornement.

Description[modifier | modifier le code]

Le houx crénelé est un arbuste à port compact atteignant jusqu'à sept mètres de haut.

Il porte de petites feuilles de 3 cm de long, de forme oblongue-lancéolée, dont le bord du limbe est finement crénelé, d'où l'adjectif spécifique. Ces feuilles sont persistantes.

Les fleurs, petites, de 5 mm de diamètre environ, sont de couleur blanche.

Les fruits sont des petites drupes sphériques de 6 mm de diamètre environ, de couleur noire à maturité (parfois blanc ou jaunes dans certaines variétés).

Distribution[modifier | modifier le code]

Cette espèce est originaire des régions tempérées d'Extrême-Orient (Chine, Japon et Russie - Sakhaline).

Elle a été introduite du Japon en Europe au XIXe siècle (introduction en Angleterre par Robert Fortune en 1864, puis en France en 1895).

Utilisation[modifier | modifier le code]

Plante cultivée comme arbuste d'ornement depuis la fin du XIXe siècle, de taille limitée en culture (2 à 3 m de haut maximum), on en connait diverses variétés, dont :

  • Convexa, petit arbrisseau à petites feuilles (1 à 2 cm de long) ;
  • Helleri, variété naine à feuilles minuscules (12 mm de long) ;
  • Fastigiata, arbuste à port érigé, feuilles obovale inermes, forme mâle ;
  • Ivory Tower, forme femelle à fruits blanc ivoire ;
  • Latifolia, arbuste à petites feuilles à dentelure minuscule ;
  • Nummunlaria, à feuilles très petites (15 mm de long), de forme orbiculaire ;
  • Variegata, ou Aureovariegata, au feuillage marqué de jaune, forme mâle.

Le houx crénelé est relativement rustique et peut supporter des gelées ponctuelles jusqu'à -20 °C.

Sur les autres projets Wikimedia :