Hippopotamus minor

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L'hippopotame nain de Chypre (Hippopotamus minor) est une espèce d'hippopotame disparue. Il vivait jusqu'au début de l'Holocène sur l'île de Chypre.

D'un poids de 200 kg environ, il avait à peu près la même taille que l'hippopotame pygmée africain actuel. Mais, contrairement à ce dernier, on pense qu'il est devenu nain par un processus de nanisme insulaire causé par un patrimoine hérditaire adapté à un petit environnement. Ce même processus est censé avoir provoqué le nanisme de certains éléphants nains, les mammouths nains et l'homme de Flores (Homo floresiensis). On estime que l'animal mesurait 76 centimètres de haut et 121 centimètres de long[2].

Au moment de son extinction, il y a entre 11 000 et 9 000 ans, l'hippopotame nain de Chypre était le plus grand animal sur l'île. Il n'avait pas de prédateurs naturels[3].

Les fouilles des sites sur l'île, en particulier à Aetokremnos ont fourni la preuve que l'hippopotame local avait connu les premiers résidents humains sur Chypre et que ce sont eux qui sont responsables de son extinction[4]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. ·Desmarest, A.G., 1822. Mammalogie ou description des espèces de mammifères. Mme Veuve Agasse imprimeur édit., Paris, 2ème part., pp.277-555.
  2. Menelaos Hadjicostis, « Dwarf Hippo Fossils Found on Cyprus », Fox Television, The Associated Press,‎ 6 décembre 2007 (lire en ligne)
  3. Burness, Gary P. and Jared Diamond, and Timothy Flannery, "Dinosaurs, dragons, and dwarfs: The evolution of maximal body size," Proc Natl Acad Sci U S A. 2001 Nov 27 In PDF
  4. (en) The earliest prehistory of Cyprus from colonization to exploitation, ed. Swiny, Stuart, American Schools of Oriental Research, 2001, « In PDF » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?). Consulté le 2013-04-09

Liens externes[modifier | modifier le code]