Observatoire de l'université Harvard

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42° 22′ 53″ N 71° 07′ 42″ O / 42.38146, -71.12837

Harvard College Observatory

Caractéristiques
Organisation Université Harvard
Lieu Cambridge
Coordonnées 42° 22′ 53″ N 71° 07′ 42″ O / 42.38146, -71.12837
Création 1839
Le Harvard College Observatory vers 1899

L'Observatoire de l'Université Harvard (ou HCO, pour Harvard College Observatory en anglais) est une institution fondée en 1839 et gérant un complexe de bâtiments et d'instruments destinés à la recherche astronomique du département d'astronomie de l'Université Harvard. Elle est située à Cambridge, dans l'État du Massachusetts, aux États-Unis.

Le HCO détient une collection d'approximativement 500 000 clichés astronomiques pris entre 1885 et 1989 (avec une pause de 1953 à 1968)[1]. Ces archives sont une ressource unique pour étudier les variations temporelles dans l'Univers. Un projet est en cours afin de numériser et d'archiver ces clichés[2].

Le Minor Planet Center crédite le HCO de la découverte de 55 astéroïdes entre 1974 et 1981.

Histoire[modifier | modifier le code]

Esquisse du Grand Réfracteur d'Harvard.

En 1839, la Harvard Corporation fonde le Harvard College Observatory et nomme William Cranch Bond, un horloger de Boston, comme « Observateur astronomique de l'Université », un poste sans solde. Le premier télescope du HCO, nommé le « Grand Réfracteur », est installé en 1847[3]. Il est doté d'un miroir primaire de 15 pouces[3]. À l'époque, c'est le plus grand télescope d'Amérique du Nord.

Entre 1847 et 1852, Bond et le pionnier de la photographie John Adams Whipple utilisent le Grand Réfracteur pour produire des images de la Lune d'une grande clarté. Leurs images raflent le prix de l'excellence technique en photographie à l'Exposition universelle de 1851, au Crystal Palace de Londres.

Dans la nuit du 16 au 17 juillet 1850, Whipple et Bond font le premier daguerréotype d'une étoile, soit Véga.

En 1908, l’observatoire publie le Harvard Revised Photometry Catalogue, qui donne naissance au catalogue d'étoiles HR, actuellement mis à jour par le Yale University Observatory sous le nom Bright Star Catalogue.

Femmes astronomes[modifier | modifier le code]

Le HCO est reconnu pour avoir employé plusieurs femmes pour effectuer des calculs et examiner des photographies stellaires, dont Annie Jump Cannon, Henrietta Swan Leavitt et Cecilia Payne-Gaposchkin[4]

Directeurs[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]