Guillaume de Poitiers (chroniqueur)

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Guillaume de Poitiers, né aux Préaux près de Pont-Audemer vers 1020 et mort en 1090, est un chroniqueur normand.

Né dans une famille normande influente, Guillaume de Poitiers étudie, après avoir été soldat, à Poitiers et à son retour en Normandie, devient l’aumônier du duc Guillaume II et archidiacre de Lisieux et se distingue comme le plus savant de ses condisciples. Dans la courte biographie que lui a consacré Orderic Vital dans son Historia ecclesiastica, il dit qu’il a également versifié. Sa sœur était abbesse de l’abbaye Saint-Léger de Préaux.

Guillaume de Poitiers est l’auteur dans un style imitant Salluste d’une vie élogieuse du duc, les Gesta Guillelmi II ducis Normannorum, rédigés entre 1071 et 1077. La partie conservée, le début et la conclusion ayant été perdus, couvre la période entre 1047 et 1068. Bien que peu fiables en ce qui concerne les affaires d’Angleterre, les Gesta Guillelmi donnent des détails de valeur sur de la vie de Guillaume le Conquérant : on trouve une description détaillée des préparations pour la conquête de l'Angleterre, de la bataille de Hastings et de ses conséquences. Ordéric Vital y a puisé pour son Histoire de Normandie.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Histoire de Guillaume le Conquérant, Clermont-Ferrand, Paléo, 2004 (ISBN 2-84909-055-7)

Références[modifier | modifier le code]

  • Raymonde Foreville, Aux origines de la renaissance juridique. Concepts juridiques et influences romanisantes chez Guillaume de Poitiers, biographe du Conquérant, Bruxelles, Impr. des Sciences, 1952
  • Langue et civilisation régionales : de Guillaume de Poitiers à Jean-Henri Burgaud Des Marets, musée de Cognac, 20 septembre-22 octobre 1973, Cognac, musée de Cognac, 1973

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