George Gallup

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George Gallup

Description de l'image  GeorgeGallup.gif.
Naissance 18 novembre 1901
Jefferson, Iowa (États-Unis)
Décès 26 juillet 1984 (à 82 ans)
Tschingel, Oberland bernois (Suisse)
Nationalité Drapeau des États-Unis américain
Champs statistique
Diplôme Université de l'Iowa
Renommé pour The Gallup Organization

George Gallup est un statisticien et sociologue américain (Jefferson (Iowa) 18 novembre 1901 - Tschingel (Suisse), 26 juillet 1984). Son nom est devenu synonyme de « sondage d'opinion ». Son épouse Ophelia, née en 1898, est décédée en 1988.

Carrière[modifier | modifier le code]

En 1935, il créa sa propre entreprise de sondage d'opinion,  l'American Institute of Public Opinion, dont la réussite partait du principe qu'il était possible de déterminer l'opinion des gens en fonction de leur âge, leur sexe, leur habitat, leur profession, leur religion, etc. ; la constitution d'un échantillon représentatif de la population totale permet donc de prévoir ce que pense l'opinion. Au début, le but de cette entreprise était purement commercial, mais très vite, elle fut absorbée par sa clientèle politique.

La célébrité de Gallup remonte à novembre 1936 : cette année-là, il prédit la réélection du Président Franklin Roosevelt, en se basant sur un échantillon représentatif de 50 000 personnes, alors que plusieurs journaux, qui lui étaient hostiles, en s'appuyant sur une enquête auprès de deux millions de lecteurs du magazine Literary Digest, avaient prédit la victoire de son adversaire républicain Alfred Landon. La méthode Gallup s'affirma à ce moment et sera reprise par tous les gouvernements démocratiques en Occident après 1945 pour organiser les élections.

En novembre 1948, il commit l'erreur de prédire la défaite du président Harry Truman, candidat démocrate, face au Gouverneur Dewey, candidat républicain, alors que l'inverse se produisit. Il reconnut son erreur en avouant qu'il avait arrêté son enquête d'opinion deux semaines avant l'élection, alors que l'opinion était en train de basculer.

Références externes[modifier | modifier le code]