Caius Sextius Calvinus

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Fondation d'Aix par Sextius Calvinus (Joseph Villevieille, 1900).

Gaius Sextius Calvinus est un homme politique de la République romaine connu pour être le fondateur de la ville d'Aquae Sextiae (Aix-en-Provence), à laquelle il a laissé son nom.

Portrait imaginaire représentant Caius Sextius Calvinus (fontaine des Prêcheurs, Aix-en-Provence).

Biographie[modifier | modifier le code]

En 124 av. J.-C., il est consul. Il poursuit la conquête de la Gaule transalpine jusqu'au Languedoc. Il écrase les Salyens, prend et détruit partiellement leur oppidum d'Entremont en 123 av. J.-C. et réduit en esclavage la population. De plus, il fait patrouiller ses légions entre le Rhône et le Var, refoulant les Gaulois et les Ligures à une distance de 8 à 12 stades (1,5 à 2,2 km) de la côte[1]. Puis il donne cette bande de terre à Massilia.

L'année suivante, en 122, il triomphe à Rome sur « les Ligures, les Voconces et les Salluviens » (Salluviens est le nom latin des Salyens). Puis il crée une ville de garnison dans la plaine, au pied d'Entremont, à côté de sources thermales. Ces circonstances déterminent le nom de la nouvelle ville : Aquae Sextiae Salluviorum, ce qui signifie « les sources sextiennes chez les Salluviens. »

Aquae Sextiae (aujourd'hui Aix-en-Provence) est donc la première ville fondée par Rome sur l'actuel territoire de la France avant Narbonne en 118 avant J.-C..

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « La conquête de la Narbonnaise », in Histoire des civilisations européennes.

Articles connexes[modifier | modifier le code]