GAU-8 Avenger

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Le GAU-8 Avenger.
Le GAU-8 Avenger à côté d'une coccinelle.
Tambour à munitions du GAU-8.
A-10 Thunderbolt montrant le GAU-8 Avenger et le nose art.

La GAU-8/A Avenger est un canon automatique de calibre 30 mm construit sur le principe de la mitrailleuse Gatling et monté dans le nez de l'avion A-10 Thunderbolt. En fait c'est l'avion qui est entièrement construit autour de ce canon.

Description[modifier | modifier le code]

D’une dimension totale de 6,06 mètres (une grosse automobile) dont 2,85 m pour le canon et d’une masse à vide de 281 kg, c'est le plus puissant canon spécifiquement conçu pour un avion.

Développé spécifiquement pour détruire les chars d'assaut, il atteignait la cadence de 4 200 tirs par minute. Les versions en exploitation dépassent toutefois rarement 2 100 afin de ménager le stock de munitions, l'arme et la précision du tir. Dans l'A-10, toutefois, il atteint 3 900 c/min car son emploi tactique privilégie le tir de saturation[réf. nécessaire]. Son rôle était au départ de stopper les vagues de chars soviétiques dans les plaines d'Europe de l'Est en cas d'attaque durant la guerre froide. Lors du tir, le recul est équivalent à celui de la poussée d'un des réacteurs de l'A-10[1],[2],[3].

Les bandes de munitions l'alimentant dans l'A-10 comptent souvent quatre PGU-13/B HEI (munition HEI, pour High Explosive Incendiary) explosives-incendiaires de 29 cm de long pour 267 ou 319 g (version améliorée) suivie d'une PGU-14/B API (API, pour Armor Piercing Incendiary) antiblindage de 426 g. Dans la plupart des cas, 6 obus antiblindage parviennent à percer le blindage d'un char moyen de conception soviétique. Ces obus antiblindages contiennent de l'uranium appauvri (DU, pour Depleted Uranium, l'uranium étant l'un des métaux possédant une masse volumique très élevée (19,050 kg/dm³). La portée efficace avec les munitions développées dans les années 2000 est de 3 220 mètres avec une limite de portée d'environ 6 km[4].

Développé en même temps que l'A-10, il entra en service en 1977. Il n'est plus produit et Martin Marietta Armament (ex-General Dynamics) en assure la maintenance.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

  • Calibre : 30 x 173 mm
  • Nombre de canon : 1, muni de sept tubes rotatifs
  • Vitesse à la bouche : env. 1 000 m/s, selon type
  • Portée maximale du projectile : 1 200 à 6 000 m, selon type
  • Longueur totale : 6,40 m
  • Masse des mécanismes : 281 kg
  • Masse totale (avec tambour chargé et rampe d'alimentation) : 1 830 kg
  • Masse minimale de la munition : 694 g
  • Longueur totale : 5,05 m
  • Longueur des tubes seuls : 2,23 m
  • Longévité d'un canon : 20 000 coups
  • Capacité pratique du chargeur tambour : 1 174 obus
  • Longueur minimale de la munition : 29 cm
  • Précision: 80 % des projectiles tirés à 1 200 m atteignent un disque de 6,1 m de diamètre
  • Force du recul : selon cadence. Valeur-type : 45 kN
  • Entraînement (motorisation) : hydraulique, pneumatique ou électrique

Armes équivalentes[modifier | modifier le code]

Polémique[modifier | modifier le code]

Pénétrateur de l'obus PGU-14/B API.

L'emploi des obus PGU-14/B API de 30 mm (par l'A-10) est considéré par certains comme dangereux pour toutes les parties impliquées à cause de son caractère « métal lourd ». La douille est constituée d'aluminium, ce qui réduit la masse de la munition mais le « pénétrateur » est lui, en uranium appauvri. À l'impact contre une cible durcie, la tête du projectile émet des poussières radioactives qui restent dans la carcasse des engins détruits. Plusieurs cas de leucémies et de cancers ayant affecté des soldats américains durant la guerre du Golfe ont été attribués au fait de devoir inspecter les cibles détruites par ces obus et d'inhaler ces poussières sans masque de protection.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jenkins, Dennis R (1998). Fairchild-Republic A/OA-10 Warthog. North Branch, Minnesota: Specialty Press. ISBN 1-58007-013-2.
  2. "GAU-8/A 30mm Gatling Gun System". General Dynamics.
  3. "TF34 Engine". GlobalSecurity.org. Retrieved 2009-09-14.
  4. (en) 30x173mm High Explosive Incendiary Product Improvement, NDIA 43rdAnnual Armament Systems: Gun and Missile Systems, avril 2008