Donald Harvey

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Donald Harvey
Surnom « ange de la mort », « infirmier de la mort »
Naissance 1952
Comté de Butler, Ohio, (États-Unis)
Décès (États-Unis)
Condamnation Août 1987
Sentence Prison à perpétuité
Meurtres
Nombre de victimes Entre 57 et 87
Pays États-Unis
États Ohio

Donald Harvey est un tueur en série américain, né en 1952 dans le comté de Butler, Ohio. Il affirme avoir assassiné 87 personnes, mais officiellement le bilan se situe entre 36 et 57 victimes.

Biographie[modifier | modifier le code]

Dès l'âge de trois ans et demi, il a subi régulièrement des abus sexuels (notamment de la part de son oncle de 9 ans son aîné, mais aussi d’un voisin), divers troubles affectifs et autres brimades, qui lui ont donné l'impression de ne jamais avoir eu de contrôle sur sa vraie vie. Impression qu'il a compensée en contrôlant la vie et surtout la mort de ses victimes. En prison, il a admis avoir des sentiments ambigus à l'égard de l'oncle qui l'a violé durant vingt ans. Il l'aimait et le haïssait tour à tour. À l'âge de douze ans, Donald Harvey a décidé que son oncle ne serait plus le seul à « s'amuser » durant les viols et a pris le parti d'en jouir lui aussi[1].

Crimes[modifier | modifier le code]

Homosexuel et passionné d'occultisme[2], Donald Harvey a commis ces meurtres en empoisonnant ou en étouffant avec un oreiller ses victimes, toutes des patients des hôpitaux dans lesquels il officiait entre 1970 et 1987. En effet, il travaillait comme infirmier, et a commencé à tuer des patients en injectant différents poisons dans les poches à perfusion. Il a utilisé pour cela plusieurs substances différentes dont la morphine et la strychnine, mais il affectionnait plus particulièrement le cyanure dont il disait que c'était plus « facile et rapide ». Il pensait d'ailleurs rendre service à certaines de ses victimes en leur donnant la mort : « Un jour, on a eu une femme qui avait glissé sur un poêle à bois et son bras était brûlé. La morphine ne calmait pas ses douleurs, elle priait pour mourir, elle voulait s'arracher le bras. Alors je l'ai tuée. J'y ai vite pris goût. C'était de plus en plus facile, tout le monde s'en foutait »[3].

Arrestation et jugement[modifier | modifier le code]

En 1987, lors d'une autopsie d'un patient au Drake Hospital de Cincinnati où Harvey travaillait, le praticien est alerté par une odeur d'amande amère, caractéristique d'un empoisonnement au cyanure. Après enquête de police et interrogatoire du personnel, Donald Harvey avouera ce crime. Il n'est alors accusé que d'un seul meurtre. Son avocat commis d'office, William Whalen, ne se doute pas qu'il défend alors un tueur en série, mais suite à des rumeurs de plus en plus persistantes, où il est dit que Harvey aurait commis plusieurs meurtres suivant ce même modus Operandi, la presse finit par s'y intéresser. La police se penche alors sur ce cas. Suite à toutes ces pressions, Harvey avouera tout à son avocat. Dès lors, William Whalen aura pour but d'éviter la peine de mort à son client. En effet, dans l'état de l'Ohio, si un suspect plaide coupable et avoue tous ses crimes avant que les enquêteurs ne les découvrent et trouvent des preuves, la loi veut que l'on ne soit pas condamnable à la peine de mort[4].

Jugé à Cincinnati en août 1987, Donald Harvey, reconnu responsable de ses actes, échappe à la peine de mort et est condamné à trois fois vingt ans de prison le 7 septembre 1987. Il est incarcéré dans le pénitencier du Comté de Warren dans l'Ohio.

Il serait considéré comme le tueur en série le plus prolifique de l'histoire des États-Unis, au niveau du nombre de meurtres reconnus officiellement, devant John Wayne Gacy[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Michael Newton, Serial slaughter. What's behind America's murder epidemic ?, Loompanics,‎ 1992, p. 15
  2. Stéphane Bourgoin, Serial Killers. Enquête mondiale sur les tueurs en série, Grasset,‎ 2011, p. 307
  3. Entrevue de Donald Harvey par Stéphane Bourgoin émission L’heure du crime sur RTL, 25 juin 2014
  4. (en) William Whalen, Bruce Martin, Defending Donald Harvey. The Case of America's Most Notorious Angel-of-Death Serial Killer Paperback, Clerisy Press, Emmis Books,‎ 2005, 240 p.
  5. Dans la tête des tueurs en série, entrevue de Stéphane Bourgoin

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]