Naval Research Laboratory

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38° 49′ 26″ N 77° 01′ 21″ O / 38.82389, -77.0225 ()

Le Naval Research Laboratory sur la rive du Potomac à Washington

Le United States Naval Research Laboratory (NRL, « Laboratoire de recherche de la marine des États-Unis ») est le laboratoire de recherche de l’United States Navy et de l’United States Marine Corps. Situé à Washington DC, il conduit un large programme de recherches et développements scientifiques. Le NRL fut fondé en 1923 sous le nom d’Office of Naval Research à l’instigation de Thomas Edison.

Organisation[modifier | modifier le code]

Un des NP-3D Orion du VXS-1.

L’officier commandant (CO) le NRL et le directeur de la recherche (DOR) se partagent la responsabilité de la direction du laboratoire. Par ordre de la Marine, le CO est responsable de l’ensemble de la direction du NRL et des fonctions habituelles de commandement, y compris du respect du droit et règlements, de l’interaction avec les autres services militaires et de la supervision générale des travaux techniques et des services de soutien.

Le CO délègue une partie de ses compétence au DOR en ce qui concerne la planification, la conduite et le programme technique du personnel du laboratoire ; des liaisons avec la communauté scientifique ; de la sélection et de la hiérarchie du personnel technique ; de l’échange d’informations scientifiques ; et de l’exécution effective de la mission du NRL[1].

Depuis le 7 octobre 2005, c’est le capitaine Daniel R. Gahagan[2] de l’United States Navy qui est l’officier commandant (CO) du NRL et le Dr. John A. Montgomery qui, depuis 2002, en est le directeur de la recherche (DOR)[3].

Il dispose d'une unité d'avions utilisé comme plates-formes de recherche en vol, le VXS-1.

Travaux[modifier | modifier le code]

La sonde lunaire Clementine en 1993. Elle a été fabriquée par le NRL.

Le NRL a à son actif des développements dans les domaine de la radiographie par rayon gamma et du radar - le radar CXAM fut le premier à équiper des navires américains - jusqu’à ceux du Large Angle and Spectrometric Coronagraph Experiment (LASCO) et du RQ-14 Dragon Eye, un drone muni de sensors sophistiqués. Le laboratoire fut le premier à envisager un sous-marin nucléaire en 1939, puis à développer le radar trans-horizon à la fin des années 1950. En 1985, deux scientifiques du laboratoire, Herbert A. Hauptman et Jerome Karle, reçoivent le prix Nobel de chimie pour leurs réalisations dans la mise au point de méthodes directes de détermination des structures cristallines. Les projets développés par le laboratoire sont souvent devenus de grands succès commerciaux, sans que le public ne soit au courant de leur provenance. Il en est ainsi du système Timation développé par le NRL qui est à la base du Global Positioning System[4].

Quelques-unes des spécialités actuelles du laboratoire comprennent la physique des plasmas, la physique des plasmas dans l'Univers, la science des matériaux et la guerre électronique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]