Demi-dieu

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Un demi-dieu est, dans la mythologie gréco-romaine, une divinité ou un personnage surnaturel. Le terme a été utilisé de diverses façons à des époques différentes, et peut désigner un personnage ayant atteint un statut divin après sa mort, une divinité mineure ou un mortel descendant d'un dieu et d'un humain.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le terme français est un calque du latin semideus, désignant une personne à moitié divine, un héros[1], lui-même probablement conçu par le poète romain Ovide pour désigner des divinités de moindre importance, comme les dryades[2].

Les versions féminines, « demi-déesse » et « demi-divinité », sont attestées mais rares[3].

Époque classique[modifier | modifier le code]

Dans la Grèce et la Rome antiques, le terme ne possède pas une définition cohérente[4] : il est rarement utilisé et possède alors plusieurs sens[1]. À l'époque archaïque, les premières mentions du terme se retrouve chez les poètes Homère et Hésiode. Tous deux décrivent les héros morts comme « ἡμίθεοι » (hêmítheoi, « demi dieux »)[5], sans signifier pour autant que l'un de leur parent est divin et l'autre mortel[6]. Au contraire, selon Theodora H. Price, ceux qui font preuve de « force, pouvoir, bonne famille et bon comportement » sont désignés héros et, après leur mort, peuvent être appelés demi-dieux[7]. Pindare utilise également le terme comme synonyme de héros[8].

Selon l'auteur romain Dion Cassius, Jules César est déclaré demi-dieu par le Sénat après sa victoire à Thapsus[9]. Dion écrit toutefois au IIIe siècle et des critiques modernes ont émis des doutes sur la véracité de cette anecdote[2],[10].

Le premier romain à employer le terme de demi-dieu est peut-être le poète Ovide, qui utilise le mot semideus plusieurs fois pour désigner des divinités mineures[2]. Le poète Lucain utilise également le terme pour parler de Pompée atteignant le statut de divinité après sa mort[11]. Dans l'Antiquité tardive, l'écrivain romain Martianus Capella propose une hiérarchie des dieux : les dieux propres, ou dieux majeurs, les genii ou daemones , les demi-dieux ou semones (qui demeurent dans la haute atmosphère), les mânes et les fantômes des héros (qui habitent la basse atmosphère), et les dieux habitants la terre comme les faunes et les satyres[12].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « semideus », Latin Word Study Tool, Perseus Digital Library
  2. a, b et c (en) Stefan Weinstock, Divus Julius, Oxford, The Clarendon Press,‎ 1971, p. 53
  3. « demi-dieu », Centre national de ressources textuelles et lexicales
  4. (en) Charles H. Talbert, « The Concept of Immortals in Mediterranean Antiquity », Journal of Biblical Literature, vol. 94, no 3,‎ 1975, p. 419–436
  5. (en) « ἡμίθεος », Latin Word Study Tool, Perseus Digital Library
  6. (en) William Hansen, Handbook of Classical Mythology, ABC-CLIO Ltd,‎ 2004, 199 p.
  7. (en) Theodora Hadzisteliou Price, « Hero-cult and Homer », Historia: Zeitschrift für Alte Geschichte, vol. 22, no 2,‎ 1973, p. 129–144
  8. (en) Henry Liddell, A Greek-English Lexicon, Oxford University Press,‎ 1897
  9. (la) Dion Cassius, Histoire Romaine
  10. (en) Duncan Fishwick, « The name of the demigod », Historia: Zeitschrift für Alte Geschichte, vol. 24, no 4,‎ 1975, p. 624–628
  11. (la) Lucain, Pharsale, vol. Livre 9
  12. (la) Martianus Capella, Les Noces de Philologie et de Mercure