Cyclopie

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Fœtus humain atteint de cyclopie, une malformation congénitale

La cyclopie est une malformation génétique touchant les êtres humains et les autres animaux et se caractérisant par la fusion des deux orbites et la présence d’un seul œil au milieu du front[1],[2]. Cette malformation est associée à d’autres malformations de la face. Un être vivant atteint de cyclopie est un cyclope. La cyclopie est peut-être à l'origine de plusieurs mythes de divers peuples, en particulier de celui des cyclopes dans la mythologie grecque.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le terme de tératologie cyclopie est issu du grec kuklos : cercle et ôps : œil.

Maladie génétique[modifier | modifier le code]

La cyclopie est la forme la plus sévère des anomalies de la face qui sont associées à l'holoprosencéphalie alobaire ; elle est due à l'absence de développement du bourgeon frontal rentrant dans le cadre de l'ectroprosopie[3]. La cyclopie existe avec des degrés variables de dédoublement intrinsèque des structures oculaires internes (synophtalmie).

L'holoproencéphalie est une malformation congénitale du cerveau et de la face. Elle existe à des degrés divers et résulte en une séparation incomplète entre les deux hémisphères du cerveau et parfois entre les deux yeux. On parle alors de cyclopie. L'anomalie comporte aussi une arhinie (absence du nez), et la présence d'un proboscis sus-orbitaire localisé sur la ligne médiane, au-dessus de l'œil unique. C'est une anomalie de la famille des cyclocéphaliens.

Article détaillé : Holoproencéphalie.

Chez l'être humain[modifier | modifier le code]

Bien que l'occurrence soit très rare, on a recensé de nombreux cas chez les êtres humains.

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Chez les animaux[modifier | modifier le code]

Cyclopie d'un agneau, suite à l'ingestion par la mère d'une plante contenant de la cyclopamine

On retrouve cette maladie génétique aussi chez des animaux très divers : agneaux, chats, requins… Ainsi, un spécimen extrêmement rare de requin cyclope a été découvert à proximité de l'île Cerralvo, dans le golfe de Californie au Mexique en juillet 2011. Il a été péché dans le golfe de Californie. En ouvrant le ventre d'une femelle enceinte appartenant à la famille des requins sombres, le pêcheur a découvert dix petits fœtus dont un petit requin albinos muni d'un unique œil au milieu du museau[4].

Mythologie[modifier | modifier le code]

Cette maladie congénitale rare est très certainement à l'origine de divers mythes. On retrouve la cyclopie dans plusieurs mythologies.

Mythologie grecque[modifier | modifier le code]

Cyclope, illustration de 1680
Tête en marbre d'un cyclope

La cyclopie est peut-être à l'origine des mythes liés aux cyclopes dans la mythologie grecque.

Mythologie irlandaise[modifier | modifier le code]

On retrouve un cyclope chez les Fomoires. Dans les croyances irlandaises, on trouve des créatures appelées les Fomoires, qui n'avaient qu'un bras et qu'une jambe et vivaient sur des îles périphériques. Leur roi était Balor et sa cyclopie est attestée dans les textes.

Mythologie ossète[modifier | modifier le code]

Dans les croyances des Ossètes, peuple de langue iranienne, figurent des ogres n'ayant qu'un œil.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Wikitionaire
  2. Site Internet médical
  3. Article sur la cyclopie
  4. Article sur un requin cyclope

Articles connexes[modifier | modifier le code]