Fœtus

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14 fœtus d'éléphant d'Afrique à différents stades de développement

Chez les animaux vivipares, le fœtus est le stade du développement prénatal qui succède à l'embryon et aboutit à la naissance.
Le passage du stade « embryon » au stade « fœtus » a lieu lorsque les principaux organes et tissus sont formés. La vie fœtale permet le développement et la maturation de ces organes.


Étymologie et prononciation[modifier | modifier le code]

Le mot fœtus vient du latin fetus signifiant « enfantement, portée de petits ». L’orthographe foetus puis fœtus est secondaire en latin et due à une hypercorrection, restituant une diphtongue non étymologique — fetus est en rapport avec fecundus « fécond », donc d’une racine en e. Pourtant, certaines langues, dont le français, ont privilégié l’orthographe fautive.

En français, fœtus se prononce donc [fe.'tys], mais la prononciation [fø.'tys] se rencontre parfois, comme d'autres mots avec le graphème œ[1].

Le fœtus humain[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Fœtus humain.

Chez l'être humain, on considère que le stade fœtal débute à la fin de la 8e semaine de la grossesse[2].
L'organogénèse est alors quasiment terminée. Les organes génitaux externes ne sont toutefois pas encore différenciés à ce stade, ne permettant pas de déterminer le sexe du fœtus par échographie.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cette double prononciation — provenant d’une confusion avec des mots tels que : œuf, bœuf, œuvre ou œil — se retrouve dans certains mots avec la ligature œ, comme "Œdipe" ([edip] / [ødip]) ou "Œsophage" ([ezo-...] / [øzo-...])
  2. Cours d'embryologie en ligne à l'usage des étudiants et étudiantes en médecine. Universités de Fribourg, Lausanne et Berne, sous l'égide du Campus Virtuel Suisse.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]