Cyclisme hivernal

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Un vélo qui est modifié pour l'hiver.

Le cyclisme hivernal est l'utilisation d'un vélo pendant la saison froide, comme moyen de transport ou comme loisir sportif. Les conditions météorologiques et les problèmes d'adhérence liés à la neige, le verglas, la glace, et la neige fondue, occasionnent des problèmes spécifiques au cyclisme hivernal. Cela nécessite en général un équipement particulier pour le vélo comme pour le cycliste, ainsi qu'un mode de conduite différent.

Les équipements et techniques diffèrent selon la pratique : urbaine, tout-terrain, sportive, utilitaire, etc. On distingue également la pratique sur la neige de la pratique sur la glace (sur des ruisseaux, des étangs, des lacs ou des fleuves gelés).

Approches et équipement[modifier | modifier le code]

Rester chaud[modifier | modifier le code]

Un cycliste habillé pour l'hiver.

Les climats[modifier | modifier le code]

Des cyclistes en ville aux Etats-unis.

Différents types de vêtements sont utilisés suivant le climat par les cyclistes en hiver. Dans les climats frais et humides des régions côtières comme l'Oregon, l'Écosse ou le Maine, il y a beaucoup de pluie froide, de neige lourde et épaisse, et les rues sont régulièrement verglacées. Les régions sèches sont soumises à de forts vents froids, ce qui forme des congères. Les régions très froides comme les prairies canadiennes, l'intérieur de l'Alaska, le Groenland, l'Intérieur de la Norvège et la Finlande ont de la neige poudreuse sèche, des vents forts, qui peuvent faire baisser la température ressentie jusqu'à -20 ou -30 degrés Celsius.

Un autre point à prendre en compte est la longueur du trajet ainsi que l'itinéraire. Un cycliste devant s'arreter dans des secteurs peu urbanisés à cause d'un problème mécanique peut se refroidir et souffrir d'hypothermie.

Vêtements[modifier | modifier le code]

Pour éviter un refroidissement lié à la transpiration, il est recommandé de porter plusieurs couches de vêtements, pouvant etre enlevées au cours de la pratique. La matière est également importante. Le coton absorbe la sueur et perd sa capacité d'isolation lorsqu'il est mouillé et sèche très lentement. La laine ainsi que les matières synthétiques conservent leur capacité d'isolation lorsqu'elle sont mouillées. Toutes les tenues imperméables ne permettent pas d'évacuer la transpiration. Il est souvent difficile pour le cycliste de rester sec, car il est constamment arrosé par l'eau salée projetée par les voitures. Les solutions à ces problèmes sont les garde-boue, les sur-chaussures et les chaussettes de Gore-Tex.

Contrairement à d'autres activités hivernales, comme le ski par exemple, il est parfois plus difficile de garder les pieds chauds car ils sont moins actifs dans le cyclisme. Dans les régions avec des températures modérées d'hiver, les cyclistes peuvent porter des chaussure de sport ou de ville, avec plusieurs couches de chaussettes de laine. Pour des climats plus froids, les cyclistes peuvent porter des chaussures isolantes et/ou imperméables, des sur-chaussures, des bottes épaisses, ou des chaussures montantes avec plusieurs couches de chaussettes épaisses. Une autre option est d'utiliser des chaufferettes électriques à piles ou des coussins chauffants chimiques.

Il est aussi souvent difficile de garder les mains au chaud. S'il fait vraiment froid (-30 °C), certains cyclistes utilisent des manchons sur les guidons ou utilisent des chaufferettes chimiques ou électrique.

Les casquettes, conçues pour maximiser la ventilation pendant les temps chauds, ne sont pas adaptées à la protection thermique de la tête et du visage du cycliste hivernal. Les couvertures de casque peuvent être utilisées pour obturer les trous dans les casques. Un bonnet peut être mis sous un casque pour augmenter l'isolation; dans ce cas il faut modifier le réglage du casque ou utiliser un casque plus grand. Les cagoules adaptées à l'utilisation avec des casques, avec une partie supérieure fine et une partie basse plus épaisse, peuvent-être utiles. Il est également possible d'utiliser des masques faciaux.

Beaucoup "d'icebikers" utilisent des casquettes de ski alpin, concues pour une utilisation par grand froid et qui souvent, disposent de protège-oreilles. Ceux-ci sont parfois également disponibles pour les casques de bicyclette. Les lunettes de protection de ski et les masques faciaux permettent de garder le visage chaud et éviter les gelures par temps très froid.

Pneus[modifier | modifier le code]

Un pneu clouté

Les constructeurs des pneus comme Nokian Renkaat, Schwalbe, Kenda et Continental produisent des pneus spécifiques pour la neige et la glace. Certains sont constitués d'une matière favorisant l'adhérence, mais la plupart comportent des clous permettant une meilleure accroche sur la glace. Le nombre de clous et la structure du pneu dépendent de la pratique, urbaine ou off-road.

Attirer l'attention des chauffeurs[modifier | modifier le code]

Pendant l'hiver, les automobilistes ont souvent des difficultés à voir les cyclistes, parce que leurs pare-brises sont couverts de glace, neige, et/ou d'humidité (de l'haleine). Pour s'assurer d'être visibles des conducteurs, les cyclistes doivent porter des vêtements réfléchissants, des dispositifs réfléchissants et des éclairages fonctionnels. Si ceux-ci fonctionnent sur piles, il faut prévoir des piles de rechange. En effet avec le froid, l'autonomie d'une batterie ou d'une pile chute.

Effets sur le vélo[modifier | modifier le code]

Le sel et le sable[modifier | modifier le code]

Le sel et le sable utilisés sur les routes endommagent les vélos, essentiellement au niveau de la transmission. Il est recommandé de lubrifier régulièrement la chaine, cassette, pédalier, etc... Bien que le lavage puisse etre une option, attention de ne pas introduire l'eau dans le vélo; le gel de l'eau pouvant causer plusieurs problèmes.

La neige et la glace[modifier | modifier le code]

Si l'eau rentre dans les cables de freinage ou des dérailleurs, il pourrait gèler, et les freins et/ou les dérailleurs pourraient ne pas fonctionner.

Choisir un velo[modifier | modifier le code]

Les VTT sont souvent utilisés pour le cyclisme hivernal.

Types[modifier | modifier le code]

Aller au travail[modifier | modifier le code]

Stationnement en ville pendant pendant l'hiver.

De nombreux cyclistes urbains continuent à utiliser le vélo pendant l'hiver, même dans les régions où la température peut descendre jusqu'à moins 20 ou même moins 30. Les motivations pour se déplacer à vélo en hiver restent les mêmes que pendant le reste de l'année (activité physique, embouteillages, réduire les frais d'essence, stationnement, entretien...). Toutefois des difficultés particulières apparaissent en hiver: les pistes cyclables ne sont pas toujours déneigées, et sur les routes, la neige est repoussée à l'extérieur par les voitures ou le déneigement, ce qui réduit l'espace disponible pour la cohabitation voiture-vélo.


Dans la campagne[modifier | modifier le code]

Un cycliste dans un piste enneige.

Il y a des cyclistes qui roulent sur la neige bien emballée comme les pistes de motoneige. Pour aller dans les pistes de neige hors des rues, beaucoup de cyclistes hivernaux utilisent des vélos tout terrain qui peuvent être montés avec des grosses pneus et les pneus sont souvent utilise avec un faible pression, pour que plus de surface de pneu soit en contact avec la route. Certains cyclistes pas routiers utilisent des pneus de spécialité tres chers qui sont conçus à la pression d'inflation très basse, ainsi peu que 20 PSI (1.3 bar). Des cyclistes qui vont sur les lacs congeles font des pneus modifies qui sont perces par des centaines d'ecroux en fer, pour reduire le danger du glissage.


Notes et références[modifier | modifier le code]