Cyclisme hivernal

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Un vélo qui est modifié pour l'hiver.

Le cyclisme hivernal est l'utilisation d'un vélo pendant la saison froide, comme moyen de transport ou comme loisir sportif. Les conditions météorologiques et les problèmes d'adhérence liés à la neige, le verglas, la glace, et la neige fondue, occasionnent des problèmes spécifiques au cyclisme hivernal. Cela nécessite en général un équipement particulier pour le vélo comme pour le cycliste, ainsi qu'un mode de conduite différent.

Les équipements et techniques sont sensiblement différents selon la pratique : urbaine, tout-terrain, sportive, utilitaire, etc. On distingue également la pratique sur la neige de la pratique sur la glace (sur des ruisseaux, des étangs, des lacs ou des fleuves gelés).

Approches et équipement[modifier | modifier le code]

Rester chaud[modifier | modifier le code]

Un cycliste habillé pour l'hiver.

Les climats[modifier | modifier le code]

Des cyclistes en ville aux Etats-unis.

Différents types de vêtements sont utilisés suivant le climat par les cyclistes en hiver. Dans les climats frais et humides des régions côtières comme l'Oregon, l'Écosse ou le Maine, il y a beaucoup de pluie froide, de neige lourde et épaisse, et des périodes où les rues sont couvertes de glace. Les régions de prairie sèches fraîches sont soumises à de forts vents froids, ce qui forme des congères. Les régions très froides comme les prairies canadiennes, l'intérieur de l'Alaska, le Groenland, l'Intérieur de la Norvège et la Finlande ont de la neige poudreuse sèche, des vents forts, qui peuvent faire baisser la sensation de froid jusqu'à -20 ou -30 degrés Celsius.

Une autre considération est la longueur du trajet et l'éloignement du trajet. Un cycliste hivernal dans une région de région sauvage qui devrait arrêter pour résoudre un problème mécanique peut être dangereusement refroidi pendant cette période d'inactivité.

Vêtements[modifier | modifier le code]

Pour éviter un refroidissement lié à la transpiration, les cyclistes hivernaux devraient porter plusieurs couches de vêtements, qu'ils peuvent enlever lorsqu’ils ont très trop chauds. Le type de matière est aussi important. Le coton absorbe la sueur et perd sa capacité d'isolation quand il est mouillé et il sèche très lentement. La laine ainsi que les matières synthétiques retiennent beaucoup plus de leur capacité d'isolation quand elles sont mouillées. Les tenues imperméables bon marché ne permettent généralement pas d'évacuer correctement l'humidité, comme le permettra une tenue imperméable plus couteuse. Il est souvent difficile pour le cycliste de rester sec, car il est constamment arrosé par l'eau salée projetée par les voitures. Les solutions à ces problèmes sont les garde-boue, les surchaussures et les chaussettes de Gore-Tex.

Lors du cyclisme hivernal, il est parfois plus difficile de garder les pieds chauds que lorsqu'on pratique des activités comme le ski de randonnée, parce que les pieds ont tendance à être moins actifs dans le cyclisme. Dans les régions avec des températures modérées d'hiver, les cyclistes peuvent porter des sandales avec un certain nombre de couches de chaussettes de laine. Pour des climats plus froids, les cyclistes peuvent porter des chaussons de caoutchouc isolés, des bottes épaisses, ou des chaussures plus grandes avec plusieurs couches de chaussettes épaisses. Une autre option est d'utiliser des chaufferettes électriques à piles ou des coussins chauffants chimiques.

Il est souvent difficile d'assurer que les mains restent assez chaudes. S'il fait vraiment froid (-30 °C), certains cyclistes utilisent des couvertures isolées qui vont sur les guidons ou ils utilisent des coussins chauffants chimiques.

Les casquettes d’été, conçues pour maximiser la ventilation pendant les temps chauds, ne sont pas adaptées à la protection thermique de la tête et du visage du cycliste hivernal. Les couvertures de casque peuvent être utilisées pour obturer les trous dans les casques d’été. Un bonnet de tricot fin peuvent être mis sur un casque pour augmenter l'isolation; l'isolation plus épaisse sous un casquette exige le réglage du casque ou l'utilisation d'un plus grand casque. Les cagoules adaptées à l'utilisation avec des casques, avec une partie supérieure fine et une partie basse plus épaisse, peuvent-être utiles.

Beaucoup "d'icebikers" utilisent des casquettes de ski alpin, qui ont souvent la ventilation ajustable et viennent avec un isolation chaud et des battements d'oreille et sont conçus à l'utilisation avec les lunettes de protection de ski. Les battements d'oreille sont aussi disponibles pour les casques de bicyclette. Les lunettes de protection de ski et les masques de visage néoprènes sont utiles pour garder le visage chaud et protéger de la gelure dans le temps très froid.

Pneus[modifier | modifier le code]

Un pneu clouté

Les constructeurs des pneus comme Nokian Renkaat, Schwalbe, Kenda et Continental produisent des pneus spécifiques pour la neige et la glace. Certains sont faits dans une matière favorisant l'adhérence, mais la plupart comportent des clous permettant une meilleure accroche sur la glace. Le nombre de clous et la structure du pneu dépendent de la pratique, urbaine ou off-road.

Attirer l'attention des chauffeurs[modifier | modifier le code]

Pendant l'hiver, les chauffeurs des autos ont souvent des difficultés à voir les cyclistes, parce que leurs pare-brises sont couverts de glace, neige, et/ou d'humidité (de l'haleine). Pour s'assurer d'être visibles des conducteurs, les cyclistes doivent porter des vêtements réfléchissants, des drapeaux rouges ou orange et des lumières clignotantes.

Effets sur le vélo[modifier | modifier le code]

Le sel et le sable[modifier | modifier le code]

Aux États-unis et au Canada, les gouvernements utilisent le sel et le sable sur les rues pendant l'hiver, pour reduire le danger de la glace sur les routes. Le sel et le sable endommagent les velos (par la rouille). Les cyclistes peuvent protéger leur velo des effets néfastes du sel en utilisant chaque jour l'huile. Bien que le lavage d'un vélo qui est utilisé dans les rues pendant l'hiver soit un option pour les cyclistes, ils devraient faire attention de ne pas introduire l'eau dans le vélo; le gel de l'eau peuvent causer plusieurs problèmes.

La neige et la glace[modifier | modifier le code]

Si l'eau rentre dans les cables de freinage ou des dérailleurs, il pourrait gèler, et les freins et/ou les dérailleurs pourraient ne pas fonctionner.

Choisir un velo[modifier | modifier le code]

Les vélos de montagne sont souvent utilisés pour le cyclisme hivernal. Aussi, parce que le sel et le sable endommage les vélos, bien des gens utilisent des vieux vélos.

Types[modifier | modifier le code]

Aller au travail[modifier | modifier le code]

Stationnement en ville pendant pendant l'hiver.

De nombreux cyclistes urbains continuent à utiliser le vélo pendant l'hiver, même dans les provinces du Canada comme Québec où la température peut descendre jusqu'à moins 20 ou même moins 30. Les motivations pour se déplacer à vélo en hiver restent les mêmes que pendant le reste de l'année (activité physique, embouteillages, réduire les frais d'essence, stationnement, entretien...). Toutefois des difficultés particulières apparaissent en hiver: les pistes cyclables ne sont généralement pas déneigées, et sur les routes, la neige est repoussée à l'extérieur par les voitures ou le déneigement, ce qui réduit l'espace disponible pour la cohabitation voiture-vélo.


Dans la campagne[modifier | modifier le code]

Un cycliste dans un piste enneige.

Il y a des cyclistes qui roulent sur la neige bien emballée comme les pistes de motoneige. Pour aller dans les pistes de neige hors des rues, beaucoup de cyclistes hivernals utilisent des vélos tout terrain qui peuvent être montés avec des grosses pneus et les pneus sont souvent utilise avec un faible pression, pour que plus de surface de pneu soit en contact avec la route. Certains cyclistes pas routiers utilisent des pneus de spécialité tres chers qui sont conçus à la pression d'inflation très basse, ainsi peu que 20 PSI (1.3 bar). Des cyclistes qui vont sur les lacs congeles font des pneus modifies qui sont perces par des centaines d'ecroux en fer, pour reduire le danger du glissage.


Notes et références[modifier | modifier le code]