Composite à matrice métallique

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Un composite à matrice métallique est un matériau réunissant deux éléments :

Le sigle MMC constituent l’acronyme de « Metal Matrix Composite », i.e. « Composite à Matrice Métallique » ou CMM en français.

Les matériaux composites à matrice métallique ont sensiblement évolués depuis leur apparition dans les années 1960. Leur prix relativement élevé imposait des applications essentiellement orientées vers l’aérospatiale. C’est seulement à partir des années 1980 avec l’apparition de renforts commercialement intéressants et de meilleure qualité que d’autres domaines d’application ont été envisagés. De nos jours, les CMM intéressent les concepteurs des industries automobiles, électroniques et de loisir pour leur capacité à répondre à des exigences mécaniques spécifiques.

La fabrication de ces composites est relativement complexe dans la mesure où l’on doit assurer une bonne cohésion matrice/renfort et avoir simultanément :

  • Une fabrication avec la matrice en phase liquide ou semi-solide pour assurer une fluidité suffisante pendant l’infiltration ;
  • Une température de fusion de la matrice peu élevée pour ne pas détériorer les renforts et éviter toute réaction entre la matrice et les renforts.

Pour avoir une certaine rentabilité technologique (et économique), le composite doit rester suffisamment léger ; ce qui conduit à utiliser un métal léger pour la matrice. En conséquence, l’aluminium et ses alliages constituent de bons candidats, suivis du magnésium et du titane, ainsi que leurs alliages respectifs.