Charles Kingsford Smith

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Mémorial à Charles Kingsford Smith dans le terminal international de l'aéroport de Sydney

Sir Charles Edward Kingsford Smith (9 février 1897 à Hamilton - 8 novembre 1935), souvent appelé Charles Kingsford Smith ou par son surnom Smithy est un célèbre pionnier australien de l'aviation qui a suivi des études d'ingénieur électrique, avant d'intégrer les Forces australiennes militaires[1].

Le 9 juin 1928 à bord de son trimoteur Fokker F.VII Southern Cross il fut le premier à traverser l’océan Pacifique en avion entre les États-Unis (Californie) et l'Australie[2], soit un voyage de huit jours. Il réalisa également la première traversée de l'Australie sans escale et le premier vol entre l'Australie et la Nouvelle-Zélande.

Il disparaît au petit matin du 8 novembre 1935 avec son copilote et opérateur radio Tommy Pethybridge au-dessus de la mer d'Andaman lors d'un vol de nuit entre Allâhâbâd et Singapour avec le Lockheed Altair "Lady Southern Cross", alors qu'il tentait de battre le record de vitesse sur la distance Angleterre – Australie, que détenaient depuis 1934 Charles William Anderson Scott et Tom Campbell Black (deux jours, quatre heures et trente-neuf minutes)[3].

L'aéroport international de Sydney ainsi que Kingsford Smith, un satellite naturel de Saturne portent son nom.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Biographie de Kingsford Smith Charles Aero-mondo.fr
  2. GRANDES TRAVERSÉES AÉROMARITIMES sur Encyclopaedia universalis
  3. Le 6 novembre 1935 dans le ciel : Kingsford Smith s’attaque au record de vitesse sur la distance Angleterre – Australie Air-journal.fr 6 novembre 2011