Cercopes

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Héraclès transportant les Cercopes attachés à un bâton, amphore attique à figures noires, 530-500 av. J.-C., Musée archéologique national de Madrid

Dans la mythologie grecque, les Cercopes (en grec ancien Κέρκωπες / Kérkôpes, pluriel de Κέρκωψ / Kérkôps, de κέρκος / kérkos, « queue »[réf. nécessaire]) sont les deux fils d'Océan et de sa fille, l'Océanide Théia, nommés Passalos et Acmon. Leur capture est le troisième travail confié à Héraclès par la reine Omphale.

Mythe[modifier | modifier le code]

Selon le récit le plus courant[1], les Cercopes tentent de dérober les armes d'Héraclès pendant que celui-ci est en train de dormir. Le héros les capture et les pend par les chevilles. La tête à l'envers, ils ont vue sur le postérieur découvert du héros, brûlé et noirci par ses combats : ils comprennent trop tard les propos de leur mère, qui les avait mis en garde contre Mélampygos (« le cul noir »). Les Cercopes, se mettant à rire, plaisantent le héros sur cette particularité anatomique. Héraclès finit par rire lui-même et par les relâcher[2].

Ovide[3] en fait des habitants de l'île de Pithécusses (en Grande Grèce), métamorphosés en singes par Zeus pour leurs nombreux parjures[4].

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Rapporté par la Souda et le pseudo-Nonnos, Narrationes ad Gregorii Nazianzeni XXIX = Westermann, Mythographoi, p. 375.
  2. Robert Graves, Les Mythes grecs [détail des éditions], Fayard, vol. 2, p. 160-161.
  3. Ovide, Métamorphoses [détail des éditions] [lire en ligne] (XIV, 92).
  4. Voir aussi Diodore de Sicile, Bibliothèque historique [détail des éditions] [lire en ligne] (IV, 31, 7).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Timothy Gantz, Early Greek Myth, Johns Hopkins University Press,‎ 1993 [détail de l’édition], p. 441-442.