Catalpa bignonioides

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Catalpa bignonioides, également appelé Arbre aux haricots, Catalpa boule ou Catalpa commun, est un arbre assez commun de la famille des Bignoniaceae[1].

Habitat[modifier | modifier le code]

Arbre

Originaire du sud-est des États-Unis, il est surtout présent dans les États du Mississippi et de Géorgie[1]. On le trouve aussi en Alabama, en Floride et en Louisiane. C'est un des rares arbres qui a conservé le nom de son pays d'origine. il est introduit en Europe en 1726.

Il apprécie les sols fertiles, chauds et abrités. On le trouve ainsi dans les forêts caduques à proximité de cours d’eau[1]. Il pousse au soleil. Il résiste à la pollution.

Quelques exemplaires en Europe

Description[modifier | modifier le code]

Fleur
Fruits inmatures insitu.

En général, l’arbre atteint au maximum une taille de 15 mètres. À vingt ans, il peut déjà atteindre 7 à 8 mètres de haut. Il rejette de souche. Il donne alors des cépées vigoureuses. Son tronc recouvert d’une écorce en écailles[1].

Son feuillage caduc est vert. Les feuilles verticillées par 2-3 sont ovées, longues de 10 à 25 cm et dégagent une odeur désagréable lorsqu’on les froisse[1].

Les fleurs de 3 à 4 cm de diamètre sont légèrement colorées de jaune et de violet. Elles sont disposées en panicules dressés, apparaissent en juillet[1].

Le fruit, qui mûrit en octobre, est une capsule cylindrique de 20 à 40 cm de long et ressemblant dès lors à une gousse ressemblant à un long et fin cigare (d'où son surnom d'arbre à cigares). Les graines enfermées dans la capsule font environ 2,5 cm de long[1].

Culture[modifier | modifier le code]

L'espèce supporte tous types de sol avec une préférence pour les sols légers, frais et bien drainés. Elle est rustique et supporte des températures descendant jusqu'à -20 °C.

Le Catalpa se taille en fin d'hiver en veillant à mastiquer les plaies au goudron de Norvège pour empêcher les spores de champignons lignicoles de proliférer.

Maladies[modifier | modifier le code]

Une galle circulaire verte peut apparaître via la ponte d'un petit moucheron (Cecidomyia catalpae).

Le catalpa peut également être atteint par l'oïdium qui fait blanchir puis roussir le feuillage.

La verticilliose du au champignon Verticillium albo-atrum peut condamner certains rameaux en bouchant les vaisseaux de sève.

Si les feuilles sont d'un vert très clair et peu nombreuses puis se recroquevillent, se dessèchent et tombent, l'arbre souffre d'une chlorose.

Confusion possible[modifier | modifier le code]

Comparatif de feuilles (verticillées) de Catalpa et feuilles (opposées) de Paulownia.

Une autre espèce ornementale souvent plantée dans les parcs et jardins, le Paulownia (Paulownia tomentosa), lui ressemble beaucoup mais appartient à une autre famille: les scrophulariacées. Les Paulownias se distinguent notamment par leurs fleurs violettes, leurs feuilles opposées (plutôt que verticillées par 2-3) et pubescentes sur les deux faces (plutôt que glabre sur le dessus), et leurs fruits en capsules ovoïdes de 4 cm de long.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f et g (fr) Arbres - Jaromir Pokorny - p. 210 - (ISBN 2-7000-1818-4) - Éditions Gründ - 1987