Photophone (appareil)

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Un photophone est un téléphone mobile dont le capteur puissant permet de prendre des photos numériques de haute résolution capables de concurrencer celles des appareils photographiques numériques compacts. Le mot photophone (contraction d'appareil-photo et de téléphone) a été forgé selon le même principe que sémaphone. La majorité des derniers téléphones mobiles (exceptés les produits d'entrée de gamme) sont des photophones.

Spécifications[modifier | modifier le code]

Le Nokia N93 en est un bon exemple

Le mot « Photophone » a trouvé une nouvelle jouvence, pendant l'été 2002, sous la plume de Pierre-Alain Buino dans le magazine Chasseur d'images n° 247, à l'occasion d'un article consacré à la « Photomobilité » (encore un mot inventé de toutes pièces pour l'occasion). L'objectif du journaliste était, semble-t-il, d'enterrer le vilain mot de « Smartphone » pour deux raisons. D'abord, pour un meilleur respect de la langue française, mais aussi parce que les « Smartphones » désignent, en ce début de millénaire, des appareils aux fonctions complexes, incluant tout particulièrement des fonctionnalités de type PDA (Personnal Digital Assistant), voire encore bien plus (télévision numérique, visiophonie, etc.). Le mot « photophone », tel que nous l'utilisons désormais en ce début du XXIe siècle, désigne donc un appareil, à la fois capable de téléphoner, de prendre des photos (voire des vidéos), mais aussi d'acheminer les enregistrements photo/vidéographiques par des réseaux sans fil (GSM, GPRS, Wi-Fi, 3G, UMTS, 3G+ etc.). La pratique de la photographie avec un photophone est appelée phonéographie.

Historique[modifier | modifier le code]

Le Sony Ericsson K800i fut l'un des premiers téléphones portables à être équipé d'un capteur de 3,2 mégapixels.

À titre désormais totalement anecdotique et complètement hors-sujet avec la problématique d'aujourd'hui, qu'elle soit commerciale ou technique, signalons que c'est Alexander Graham Bell, surtout connu pour l'invention du téléphone, qui a mis au point le premier « photophone », resté sans vrai public et qui n'a jamais transmis de supports multimédias. Cet appareil, d'une autre époque (mais fort judicieux), permettait de transmettre la lumière sur une distance de 200 mètres (maximum jamais réellement atteint sur tous les jours d'une année). La voix, amplifiée par un microphone, faisait vibrer un miroir qui réfléchissait la lumière du soleil. Quelque 200 mètres plus loin, un second miroir captait cette lumière pour activer un cristal de sélénium et reproduire le son voulu. Le récepteur de cet appareil était presque identique à celui du premier téléphone. Bien qu'opérationnelle en terrain découvert, cette méthode s'avéra peu utilisée. La pluie, la neige et les obstacles qui empêchaient la transmission du signal condamnèrent l'idée de Bell, bien qu'il considérait lui-même que le « photophone » était sa plus grande invention, puisqu'il permettait une communication vocale sans fil, malgré une distance d'exploitation trop courte pour communiquer vraiment et facilement, et totalement incompatible avec tout développement commercial (contrairement au téléphone).

En 2013, la marque japonaise Toshiba prévoit de commercialiser un module plénoptique pour smartphone[1].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Les appareils photo numériques des téléphones portables ont atteint un niveau très correct sur les smartphones du début des années 2010, notamment le Samsung Galaxy S III qui est capable de prendre en rafale, le Nokia Pureview 808 équipé d'un capteur de 41 Mpixels ou encore le LG Optimus 3D capable de prendre des photos et vidéos 3D. Les APN de téléphone restent tout de même réservés à la photo occasionnelle car ils n'ont pas d'ergonomie adaptée. Leur capteur et leur optique miniatures restent un point faible récurrent.

Ils sont généralement équipés de capteurs CMOS dont la résolution varie de 8 à 20 mégapixels.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Toshiba planche sur un module plénoptique pour smartphones. », sur focus-numerique.com (consulté le 2 janvier 2013)