Bridge (photographie)

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Un bridge Canon PowerShot SX40 HS.

Un bridge est un appareil photographique numérique doté de fonctions avancées (modes manuels, gestion du format RAW), d'un objectif puissant et polyvalent non interchangeable et d'un viseur électronique.

Le nom vient de l'anglais « bridge » qui signifie « pont » en français, car les bridges sont en quelque sorte la jonction entre les appareils photographiques numériques compacts et les appareils photographiques numériques reflex[1], catégories d'appareils entre lesquels ils se situent à la fois en matière de performance, d'encombrement et de prix.

Un bridge dispose donc d'un viseur électronique, ce qui constitue la principale différence d'avec un appareil reflex, qui dispose lui par construction, d'une visée reflex.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le Sony Mavica FD7.

Les bridges argentiques sont apparus dans les années 1990, sans rencontrer de franc succès. Cette catégorie d'appareil ne se développe réellement qu'à l'arrivée du numérique.

En 1997, le Sony Mavica FD7 est le premier APN grand public équipé d'un zoom optique 10x[2],[3]. L'année suivante, le Sony Mavica FD91 est le premier appareil grand public doté d'un superzoom (14x) et d'un stabilisateur, ce qui fait de lui le premier véritable bridge numérique[4].

En 2008, le Canon PowerShot SX1 IS est le premier bridge équipé d'un capteur CMOS et de vidéo Full HD avec un zoom 20x[5].

En 2012, le Nikon P510 est le premier bridge à atteindre la focale 1 000 mm avec son zoom 42x[6].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Les bridges sont dotés d'un capteur de petite taille, identique à ceux des compacts, généralement de type CMOS de 12 à 20 millions de pixels.

Si leur forme les rapproche des reflex, ils sont, en réalité, techniquement similaires à un compact car, comme eux, ils utilisent un capteur de petite taille. Les petits capteurs étant plus sujet au bruit numérique, proportionnel à la sensibilité ISO utilisée, ils procurent des résultats similaires à ceux d'un compact[7].

En revanche, ces petits capteurs réduisent les contraintes sur les optiques et permettent la conception de zooms lumineux à fort amplitude de 24x à 60x - équivalent 1 200 mm[8], procurant à ces appareils une grande polyvalence pour le photographe amateur dans un format relativement compact.

Les appareils bridges sont dotés d'un objectif fixe, mais le constructeur peut avoir prévu une bague d'adaptation pour des compléments optiques (notamment sur les Panasonic Lumix série FZ, les Nikon Coolpix série P et certains bridges Canon).

Marché[modifier | modifier le code]

Le Canon SX130 IS, un petit bridge simplifié.

Aujourd'hui, le marché des bridges est occupé par Canon, Fujifilm, Olympus, Pentax, Nikon, Panasonic, Sony et Samsung. Mais le marché est en perte de vitesse, coincé en bas de gamme par les compacts à grand zoom et en haut de gamme par les reflex bon marché destiné au grand public. L'arrivée des APN Hybrides n'a fait qu'empirer les choses car ils se placent en concurrents directs des bridges[9].

Des fabricants comme Nikon et Panasonic ont arrêté de proposer des bridges haut de gamme, préférant se recentrer sur les hybrides (par exemple les Panasonic Lumix G, Sony NEX, Nikon 1…). Casio a d'ailleurs abandonné cette catégorie. D'autres constructeurs proposent des petits bridges simplifiés à bas coût sans visée optique comme Olympus avec son SZ-31 MR[10] ou encore Canon avec sa série SX100[11].

A l'inverse, d'autres fabricants préfèrent concevoir des modèles premium et de bonne qualité comme l'Olympus Stylus[12], le Sony RX10[13] ou encore le Lumix FZ200[14].

En 2013, le marché des appareils photographiques numériques est touché par une baisse des ventes au niveau mondial avec un recul de 40%. Malgré cette importante chute des ventes, les reflex et les hybrides, ont une part de marché croissante (de 16 à 21% pour les reflex, de 4 à 5 % pour les hybrides) et une faible diminution des volumes de ventes, au contraires des compacts et des bridges, dont la part de marché passe de 80 à 74 %[15].

Exemples de bridges[modifier | modifier le code]

  • Canon PowerShot SX500 IS, SX510 HS et SX50 HS ;
  • Fujifilm FinePix séries SL, S et HSEXR ;
  • Olympus série SP, SZ et Stylus ;
  • Pentax X-5
  • Nikon Coolpix L610, L810, P510, P520 ;
  • Panasonic Lumix FZ 62, 72, 200, LZ30 ;
  • Sony Cyber-shot H400, HX 400/V et RX10 ;
  • Samsung série WB.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]