Butia capitata

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Butia capitata (Mart.) Becc. (1916), ou arbre à laque, est un palmier (Arecaceae). Il appartient à la sous-famille des Arecoideae et au genre Butia. Son nom vient du latin caput, qui signifie la tête. On le connaît aussi sous les appellations Butia odorata, Cocos erythrospatha, Syagrus capitata... Il se rencontre sous les noms communs : Palmier à vin, Palmier abricot, Palmier vinaigre, Arbre à laque...

Description[modifier | modifier le code]

  • Stipe : solitaire et robuste, il mesure 40 cm de diamètre et atteint parfois 6 mètres de hauteur. Il est de couleur grise et conserve longtemps la base des pétioles.
  • Couronne : elle comprend une trentaine de feuilles.
  • Feuilles : elles sont pennées et récurvées. Elles mesurent 2 m et sont très arquées. Les pinnules sont bleutées. Le pétiole est vert, et mesure environ 50 cm à un mètre de longueur. Il est recouvert d'épines filamenteuses.
  • Inflorescences : elles portent des fleurs mâles et femelles.
  • Fruits : ils sont orange à maturité et contiennent une graine brune de la taille d'une petite noisette sur laquelle après nettoyage de la pulpe, on peut voir trois "yeux" noirs. Toutes les graines de cette sous-famille des Arecoideae (Butia, Cocos, Syagrus, Jubaea, Parajubaea, Jubaeopsis, Voanioala) ont cette caractéristique. Techniquement, trois plantes peuvent germer de cette graine (Polyembryonie) mais cela arrive rarement. Les graines de Butia peuvent avoir besoin de plusieurs mois pour germer. Pour faciliter la germination, il est recommandé de bien nettoyer la graine puis la laisser une dizaine de jours dans l'eau (en changeant l'eau chaque jour) pour ramollir sa coque avant de la semer en environnement chaud (30°C) et humide. En posant le pot sur un radiateur, on peut obtenir une germination en 3 mois. On constate également une germination rapide en mettant la graine dans un peu de sphaigne humide à l'intérieur d'un sac de congélation fermé et posé sur un endroit chaud (dessus de réfrigérateur ou radiateur).

Il existe un nombre relativement élevé de variétés.

Fruits non matures de Butia capitata
Butia capitata âgé en Angleterre (Jardin de Tresco)
Graines de Butia capitata

Habitat[modifier | modifier le code]

Sud du Brésil et nord-est de l'Uruguay, dans les savanes à faible altitude où poussent des arbres de faible taille et des hautes herbes et où les sols sont secs, sablonneux et pauvres. Le climat y est subtropical : hivers doux avec de rares gelées, et été chauds.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Ses fruits sont consommés crus ou en gelée. On les macère dans l’alcool pour donner le vin de palmier. Ils ont une saveur sucrée, parfois acide. La chair et le goût rappellent la mangue.

Culture[modifier | modifier le code]

Ce palmier est de croissance assez lente. Il supporte assez mal les sols calcaire. Il apprécie les expositions ensoleillées. En France, il est possible de l'acclimater sur la côte atlantique et sur le pourtour méditerranéen. Il a l'avantage de pouvoir vivre ses premières années en pot puis bien supporter une transplantation en pleine terre quand cela devient nécessaire.

C'est un palmier rustique. Il résiste à des températures allant jusqu'à -12C°/-14C° pour un arbre adulte bien installé, si le froid est bref et le sol sec.


Notes et références[modifier | modifier le code]

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