Bilad el-Cham

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Le terme traditionnel arabe Bilad el-Cham (en arabe : بلاد الشام) est un nom donné au Machrek (moins l'Irak). On parle aussi de « Grande Syrie », région qui contient l'équivalent des États actuels de Syrie, Jordanie, Liban et Palestine et une partie sud de la Turquie (parfois à l'exclusion de la région d'Al-Jazira qui comprend le nord-est de la Syrie actuelle).

Étymologiquement, le terme signifie « terre de la main gauche », en référence au fait que pour quelqu'un situé dans le Hijaz et faisant face à l'est (l'ancienne « orientation » des cartes), le nord est sur la gauche (de même le nom Yémen signifie « terre de la main droite »).

La région est parfois définie comme la zone autrefois dominée par Damas, qui fut longtemps une capitale régionale — en fait le mot el-Cham الشام correspond au nom de la ville de Damas en arabe dialectal.

Le Bilad el-Cham n'est pas toujours totalement synonyme de « Grande Syrie » ou de « Levant », car la Grande Syrie peut être considérée comme une plus petite région, alors qu'au contraire le Levant serait une plus grande région. De nos jours, le terme est plutôt utilisé par les historiens pour décrire la zone dans un contexte passé. Durant la plus grande part de l'histoire du Moyen-Orient, le Bilad el-Cham a été un ensemble homogène culturellement et économiquement. Le colonialisme des années qui ont suivi la Première Guerre mondiale et la montée en puissance d'un certain nombre d’États dans la région ont brisé ce rêve d'unité.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Source[modifier | modifier le code]