Beau Geste (roman)

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Beau Geste est un roman de l'écrivain britannique Percival Christopher Wren, et a été publié en 1924.

Alors qu'un officier de la Légion étrangère française et ses hommes approchent de l'un des forts de la Légion dans le désert du Sahara, il est étonné de voir les hommes du fort immobiles sur les créneaux. Ils sont tous morts.

La suite du roman est le récit des aventures de trois frères anglais (Michael "Beau", Digby (son jumeau) et John), engagés dans la Légion et qui se trouvaient dans ce fort (a l'exception de Digby qui arrive avec la colonne de secours). Ils vivaient dans une riche famille avec leur tante, deux nieces (Claudia et Isobel) et leur cousin, (Augustus) jusqu'au jour où le joyau (Blue Water) de la famille disparait et le voleur doit être l'un d'entre eux... Beau décide de fuir et de s'engager dans la Légion étrangère en France en laissant entendre que c'est lui le responsable.... Ses frères vont le suivre. Le succes du roman fit paraitre des suites: BEAU SABREUR, BEAU IDEAL, GOOD GESTES (collection d'histoires courtes sur les trois frères Geste par la plupart) et SPANISH MAINE ou le cycle de 5 romans (Toujours appelé "la trilogie" par erreur) finit la ou il avait commence... un peu en fermant un cercle.

Ce roman est une des preuves de la fascination que la Légion étrangère française a exercé sur l'imaginaire britannique : une armée qui accepte tous les hommes quelle que soit leur nationalité ou leur passé, et qui suscite un dévouement sans faille et des actes d'héroïsme chez ses soldats reconnaissants envers leur nouvelle patrie.

La chute du roman explique le titre qui est un jeu de mot avec le nom du personnage principal, Beau Geste.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Ce roman a été adapté plusieurs fois, au cinéma et à la télévision : consulter la page d'homonymie.

À son tour, le film a inspiré la bande dessinée : un épisode de Mickey Mouse le place dans la légion étrangère, sous les ordres de « Beau Chest », qui n'est autre que Pat Hibulaire. De même, de nombreux épisodes de la bande dessinée "Peanuts" de Charles M. Schulz, mettent en image les fantasmes aventureux de Snoopy, le chien de Charlie Brown, qui se rêve en "Beau Geste", dans la "French Foreign Legion", montant la garde sur les remparts de Fort Zinderneuf. Voir bande dessinée BEAU PEEP aussi.

Le film Beau Geste et l'épisode de Mickey Mouse sont mentionnés dans ce site sur la légion étrangère dans la culture populaire.