Apis dorsata

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Abeille géante

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Essaim d'abeilles géantes

Classification
Règne Animalia
Embranchement Arthropoda
Classe Insecta
Ordre Hymenoptera
Famille Apidae
Sous-famille Apinae
Tribu Apini
Genre Apis

Nom binominal

Apis dorsata
Fabricius, 1758

Répartition géographique

Description de l'image  Apis dorsata distribution map.svg.

Les abeilles géantes (Apis dorsata) sont des abeilles migratrices qui vivent dans le sous-continent indien, du Pakistan à Sri Lanka et de la Chine à l'Australie. Elles peuvent avoir un comportement agressif. Elles produisent du miel, mais ne sont pas domestiquées.

Systématique[modifier | modifier le code]

Michael S. Engel (1999) identifie plusieurs sous-espèces :

Nid suspendu, les cellules du bas sont vides.

Leurs nids sont principalement construits dans des endroits exposés loin du sol, sur des branches d'arbres et sous les surplombs des falaises, et parfois sur des bâtiments. Apis dorsata, qui n'a jamais été domestiquée, est une abeille défensive car elle n'utilise pas de cavités fermées pour la nidification. Chaque colonie se compose d'un seul rayon vertical (parfois de près d'un mètre carré) suspendu au-dessus, et le rayon est généralement couvert par une masse dense d'abeilles en plusieurs couches. Lorsqu'elles sont dérangées, les ouvrières peuvent présenter un comportement défensif connu sous le nom ondulation de défense. Les abeilles de la couche externe, ramènent leur abdomen à 90 degrés vers le haut et les secouent de façon synchronisée. Ceci peut s'accompagner d'un frottement des ailes. Le signal est transmis aux ouvrières proches qui adoptent également cette posture et créent ainsi un effet visible – et sonore – d'« ondulation » sur ​​la face du rayon, de manière presque identique à une vague de spectateurs dans un stade bondé.

Ces abeilles sont tropicales et dans la plupart des endroits, elles migrent de façon saisonnière. Certaines données récentes indiquent que les abeilles reviennent nidifier sur le même site, même si la plupart sinon la totalité des ouvrières d'origine peut être remplacée lors du processus. Le mécanisme de rétention de la mémoire demeure incompris. En dépit de sa nature agressive, cette espèce est traditionnellement utilisée comme source de miel et de cire d'abeille par les peuples autochtones dans une pratique connue sous le nom de chasse au miel.