Dayak

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Garçon et fillette daya, vers 1920

Dayak (ou Daya) est un terme générique qui désigne différents peuples de l'intérieur des îles indonésiennes et malaisiennes d'Asie du Sud-Est.

Groupe de femmes Daya, vers 1910

Le terme dayak est issu d'une vieille racine austronésienne signifiant « amont » et se retrouve dans l'ethnonyme traditionnel d'un grand nombre de ces populations (Kayan, Kenyah et Ngaju à Bornéo, Gayo dans le nord de Sumatra, Toraja ou Toraya dans le sud de Sulawesi). D'autres exemples sont fournis aux Philippines (Mandaya), à Taïwan-Formose (Siraya) et même à Madagascar sous la forme « merina », issu de *i-raya-na[réf. nécessaire].

Dans l'ethnologie de l'époque coloniale, les Dayaks étaient classés comme « proto-malais » (aux côtés des Batak et des Toraja) censés appartenir à une première vague de peuplement qui aurait précédé les peuples du littoral, parmi lesquels les Malais et les Javanais, qualifiés alors de « deutéro-malais ». Aujourd'hui, cette interprétation est caduque. En fait, les Dayaks ne se distinguent de leurs cousins du littoral (souvent eux-mêmes d'anciens Dayaks, alors même que bien des groupes dayaks descendent à leur tour d'anciens marins s'étant établis tardivement à l'intérieur des terres) que par une moindre acculturation étrangère, en particulier par rapport à l'islam.

Dans le folklore touristique, les Dayaks passaient volontiers pour de redoutables « chasseurs de têtes », en raison d'anciennes coutumes de décapitation des ennemis vaincus. Mais de nos jours, les peuples dayaks regroupent en partie des minorités ethniques fortement christianisées, souvent de confession protestante. Une minorité d'entre eux préféra cependant se convertir à l'islam, sans pour autant renier leur identité dayake.

Certains peuples dayaks comme les Iban de Sarawak (Malaisie) ou les Ngaju de Kalimantan comptent parmi les peuples les plus modernes de l'Asie du Sud-Est. Leurs élites constituent partout une fraction importante de l'élite nationale de leur pays respectifs (des professeurs d'université, des scientifiques de haut niveau, des officiers supérieurs, des cinéastes ou autres artistes renommés, etc.).

Ces populations parlent des langues de la branche malayo-polynésienne des langues austronésiennes, répartie entre les groupes suivants :

Histoire[modifier | modifier le code]

La République des États-Unis d'Indonésie, 14 décembre 1949-17 août 1956

Le Grand Dayak (Dayak Besar) était le nom d'un des territoires fédéraux de l'éphémère République de l'Europe créée le 27 décembre 1925 à l'issue de la Conférence de la Table Ronde, et remplacée le 17 août 1950 par l’État Unitaire de la République d'Indonésie.

Ce territoire est approximativement celui de l'actuelle province de Kalimantan central.

Lithographies[modifier | modifier le code]

Des Dayaks dans les années 1880. Lithographies de C.F. Kelley, dessins de Carl Bock.

Lien externe[modifier | modifier le code]

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