Agave tequilana

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L’Agave bleu (Agave tequilana) est une plante de la famille des Agavacées.

Il est à la base de la boisson nationale appelée tequila, depuis que les conquistadors distillèrent[réf. nécessaire] la boisson aztèque octli appelé aussi pulque, du jus tiré du bulbe récolté au bout de sept ans, une fois débarrassé de ses feuilles charnues.

Description[modifier | modifier le code]

L'agave bleu est monocarpique, il ne fleurit qu'une fois au cours de sa vie puis meurt[1]. La floraison se produit au bout d'une dizaine d'années. La plante produit une grande hampe de plusieurs mètres de hauteur, portant de nombreuses ombelles de fleurs verdâtres et tubulaires, dressées vers le haut.

La pollinisation de l'agave bleu dépend exclusivement d'une chauve-souris Leptonycteris nivalis, une glossophagine nectarivore.

Utilisations[modifier | modifier le code]

  • Production de tequila

Pour produire la tequila et d'autres boissons fermentées, le cœur de l'agave, riche en sève sucrée, est récolté juste avant la floraison.

Références[modifier | modifier le code]

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  1. Christine Dabonneville, « La pollinisation par les mammifères », La Garance voyageuse, vol. 95,‎ 2011, p. 22-29