Mariage

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Sculpture représentant un couple marié dans l'Antiquité romaine.

Le mariage est le mode d'organisation de la conjugalité le plus ancien et le plus répandu. Selon les pays et les époques, il se contracte — ou se défait — de manière rituelle, juridique ou religieuse, encadre les règles de fonctionnement du couple marié et fournit un cadre social et légal au développement de la famille.

Le mariage a également généralement des effets patrimoniaux et crée des liens variables entre les familles respectives des époux, ce qui en a aussi fait une manière d'établir des alliances entre tribus ou familles, de sceller une alliance ou la paix, de réclamer une position de pouvoir ou d'obtenir un capital (dot).

Les systèmes juridiques positifs consacrent son existence et l'encadrent sans nécessairement en donner une définition explicite. Il en est ainsi, par exemple, du droit français qui ne contient que ses conditions et ses effets (art. 143 et suivant du Code civil) et sa fin (annulation, mort ou divorce).

Il existe, à côté du mariage, d'autres formes d'unions dont l'union libre ou le concubinage[1], ainsi que diverses formes d'unions civiles d'apparition récente — par exemple en France, le pacte civil de solidarité (PACS). Ces autres formes conjugales, informelles ou peu formelles, bénéficient généralement d'effets plus limités que le mariage.

Sommaire

Présentation générale[modifier | modifier le code]

Origine étymologique et notionnelle[modifier | modifier le code]

En français, le nom mariage provient du verbe latin maritare, issu de maritus, qui dérive, d’après une explication traditionnelle[2],[3], de mas / maris, le mâle. L’adjectif qui lui correspond « matrimonial », provient du substantif latin matrimonium, issu de mater, la mère et signifiant également mariage [4]. L'usage du mot latin matrimonium dans les textes juridiques et théologiques a largement contribué en Europe à l’élaboration de la notion [5]. Il n'a pas laissé de substantif en français moderne, mais reste néanmoins présent en italien, en espagnol et en portugais, sous la forme de matrimonio et en anglais sous la forme de matrimony. Dans les pays d'Europe occidentale dont les langues découlent du latin, le cadre lexical du mariage renvoie donc à une forme juridique par laquelle la femme se prépare à devenir mère par sa rencontre avec un homme [6].

Définitions[modifier | modifier le code]

Le mariage est défini usuellement comme étant l'union légitime d'un homme et d'une femme[7].
Depuis 2001, dans quelques pays et sous sa forme civile, cette définition s'applique également à l'union entre deux personnes de même sexe[8],[9].

Le mariage s'entend également comme « l'acte par lequel le couple se place dans une situation juridique durable afin d'organiser la vie commune et de préparer la création d'une famille »[6]. Le mariage est ainsi un acte officiel et solennel qui institue entre deux époux une communauté de patrimoine et de renommée appelée « famille » (ou foyer, feu, ménage) dont le but est de constituer de façon durable un cadre de vie commun aux parents et aux enfants pour leur éducation. Dans les sociétés traditionnelles, le mariage est l'alliance politique de deux familles ou de deux clans.

Le mariage est une institution qui a pris de multiples formes selon les peuples et au cours de l'histoire. Visant universellement à sanctionner un cadre voué au développement de la famille[10], le mariage donne un statut particulier aux époux : il émancipe la personne, qui devient majeure, et lui donne des obligations envers son conjoint, sa future progéniture et la famille de son conjoint. L'établissement d'un mariage donne toujours lieu à une cérémonie publique, et souvent à une fête, l'ensemble étant appelé « noces »[11]. Le mariage a ainsi un caractère juridique mais aussi rituel[12] (profane ou religieux). Dans les pays où les institutions politiques sont séparées des institutions religieuses, on distingue le mariage civil du mariage religieux (lequel requiert généralement un mariage civil au préalable).

Dans certains cas, les époux ne peuvent contracter un nouveau mariage tant que le premier est valide ; on parle alors de système monogame. Parfois, plusieurs mariages peuvent être contractés simultanément avec plusieurs personnes en même temps ; le système est alors dit polygame. Le mariage polygame peut lier un homme avec plusieurs femmes : c'est la polygynie. La polyandrie désigne le mariage d'une femme avec plusieurs hommes, un type d'union polygame.

Le mariage a été décrit par l'anthropologue Claude Lévi-Strauss comme le socle pratiquement universel de la famille : « La famille, fondée sur l'union plus ou moins durable, mais socialement approuvée, de deux individus de sexes différents qui fondent un ménage, procréent et élèvent des enfants, apparaît comme un phénomène pratiquement universel, présent dans tous les types de société »[9]. Les époux « sont des individus de sexes différents et […] la relation entre les sexes n'est jamais symétrique »[13].

Portée[modifier | modifier le code]

Photographie d'une alliance

Le mariage est à la fois un acte actuel qui concerne les parties présentes, et un acte futur qui engage l'existence et le statut des personnes dans l'avenir. C'est à la fois un acte individuel et un acte collectif qui concerne l'ensemble de la Société. Il a une portée mixte, à la fois contractuelle et institutionnelle. Cet engagement peut être une convention civile lorsqu'elle est actée par un officier d'État civil par délégation de l'État ou prendre une dimension sacrée lorsqu'elle est célébrée en un lieu et selon des formes religieuses.

Le mariage est toujours un engagement sans limite de durée, avec une possibilité de rupture, soit par la séparation de corps, soit par le divorce. Ce dernier n'est pas admis par certaines religions, comme le catholicisme qui admet seulement la reconnaissance de nullité du mariage, à raison, notamment, du consentement imparfait des époux, ou une dispense (autorisation de remariage religieux) s'il n'a pas été consommé.

Le mariage implique en principe une communauté de vie, c'est-à-dire de vivre ensemble et d'avoir des relations sexuelles[réf. nécessaire]. Leur impossibilité ou leur refus peut être, selon les pays et les époques, une cause de nullité ou de divorce.

En tant qu'il scelle une union durable, le mariage peut être mis au service de fins politiques (notamment établir des alliances entre lignées ou tribus ou sceller la paix entre deux royaumes) ou économiques (transférer des biens, obtenir un capital, une dot, etc.)[14].

Le mariage accomplit des fonctions sociales et politiques. Claude Lévi-Strauss avait montré dans Les Structures élémentaires de la Parenté que le mariage est l'institution qui permet l'échange des femmes entre deux groupes consanguins, c'est-à-dire issus d'un même ancêtre, afin d'entretenir par l'alliance l'effacement progressif des liens de parenté qui finirait par en faire des groupes étrangers, puis des peuples ennemis. Dans cette optique l'interdit de l'inceste n'est pas tant l'interdiction de coucher avec sa sœur ou sa fille, que l'obligation de les offrir à une autre famille ou à un autre clan[15]. On comprend bien ce processus d'extension des solidarités avec le cas bien connu des rois qui devaient épouser des princesses étrangères afin d'initier ou d'entretenir l'amitié entre leur peuple et les autres peuples. La conclusion d'une paix avec des peuples ou des familles ennemis était toujours assortie d'une alliance matrimoniale, comme celui de Rollon, le chef des Nordmans, avec une fille de Charles le Simple, ou de Clovis avec la fille du roi des Burgondes, alliance dont le préalable était une conversion religieuse.

L'anthropologue et philosophe René Girard, estime que la règle unique des prescriptions matrimoniales est le renoncement par les familles nucléaires de leurs filles : le but de ce commerce est la pacification par la suppression d'une cause de rivalité[16].

La philosophe Hannah Arendt écrivait en 1959, à propos des mariages interraciaux, que « le droit d'épouser qui l'on veut est un droit de l'homme élémentaire […] Même les droits politiques […] sont secondaires face aux droits humains inaliénables à la vie, à la liberté et à la poursuite du bonheur »[17].

Types d'unions[modifier | modifier le code]

Les unions existent sous de très nombreuses formes dans le monde. Les théoriciens des systèmes de parenté, comme les usagers de la langue courante ont donc recours à des termes précis pour nommer les caractéristiques de chacun d'entre eux. On distingue donc les notions suivantes, qui ne sont pas toutes exclusives entre elles :

  • la monogamie : si les époux ne peuvent contracter un nouveau mariage tant que le premier est valide, alors le type d'union est dit monogame. Ce type d'union est présent notamment dans les pays de culture judéo-chrétienne.
  • la polygamie : elle permet à une personne d'être engagée dans plusieurs mariages en même temps.
    • la bigamie : c'est le cas d'une personne ayant deux conjoints.
    • la polygynie : dans un certain nombre de pays, notamment africains et arabes de culture musulmane, les ménonites en Amérique du nord et centrale, mais aussi chez les mormons au XIXe siècle et aujourd'hui,(voir mariage plural), le mariage peut lier un homme avec plusieurs femmes.
    • la polyandrie : la polyandrie désigne le mariage d'une femme avec plusieurs hommes ; ce type d'union est pratiquée dans certaines régions d'Asie.

Dans les sociétés occidentales de type familial, ainsi que dans d'autres pays du monde, la monogamie prédomine, contrairement aux sociétés plus anciennes de type tribal, où la polygamie (ou la polyandrie) a tendance à l'emporter. Dans tous les cas, l'autorité supérieure, État ou Église, officialise et reconnaît publiquement le mariage. C'est cette autorité qui fixe les droits et obligations nés du mariage ainsi que les règles de sa rupture éventuelle.

Ouverture du mariage aux couples de même sexe[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Mariage homosexuel.
État des législations nationales concernant l'homosexualité dans le monde.
Homosexualité légale
Homosexualité illégale ou réprimée
  •      Restrictions de la liberté d'expression
  •      Sanctions non appliquées
  •      Peine de prison
  •      Jusqu'à la prison à vie
  •      Peine de mort
  •      Pas d'information sur la peine

Depuis 2001, dix-neuf États ont ouvert le mariage civil aux couples de même sexe, dont neuf sont situés en Europe (Pays-Bas, Belgique, Espagne, Islande, Norvège, Portugal, Suède, Danemark, France), quatre en Amérique (Canada, Argentine, Uruguay et Brésil), un en Afrique (Afrique du Sud) et un en Océanie (Nouvelle-Zélande). Sur les dix-neuf états, quatre appliquent le mariage homosexuel uniquement sur une partie de leur territoire : seize États des États-Unis (Massachusetts, Iowa, Connecticut, New Hampshire, New York, Vermont, Washington, District of Columbia, Maine, Maryland, Delaware, Minnesota, Rhode Island, Californie, Hawaï, Illinois), la ville de Mexico et l’État de Quintana Roo au Mexique, l'Angleterre et le pays de Galles au Royaume-Uni et le territoire de la capitale australienne en Australie.

La loi no 2013-404 du 17 mai 2013 a ouvert le mariage aux couples de personnes de même sexe en France [18],[19].

Au Royaume-Uni, la loi autorisant les couples de même sexe à se marier reçoit la sanction royale, le 17 juillet 2013, autorisant les couples de même sexe à se marier à partir de du 29 mars 2014 en Angleterre et au pays de Galles[20],[21],[22]. Ce mariage reste interdit en Irlande ; en Écosse la loi est en cours de débat en 2013.

De nombreux États ont instauré d'autres formes d'union civile (comme la eingetragene Partnerschaft en Allemagne par exemple), ou adopté des dispositions législatives visant à reconnaître le concubinage, tant pour les couples hétérosexuels que pour les couples homosexuels.

En réaction aux mouvements précités, certains États des États-Unis ont inscrit le caractère hétérosexuel du mariage dans leur Constitution, comme la Floride, l'Arizona et l'Arkansas. Cette question est débattue depuis plusieurs années en Californie, avec la proposition 8.

Plusieurs dictionnaires se rangent sur la définition d'un mariage qui ne comprend plus la différence de sexe des époux[23]. Dans son édition 2014, le Larousse définit le mariage comme «acte solennel par lequel deux personnes de sexe différent, ou de même sexe, établissent entre eux une union…»[24].

Histoire[modifier | modifier le code]

Antiquité[modifier | modifier le code]

Égypte[modifier | modifier le code]

Dans l'Égypte antique, le mariage reflète la volonté de former un couple à l'image des divinités égyptiennes qui possèdent, presque toutes, leur parèdre.

Judaïsme[modifier | modifier le code]

Dans le judaïsme antique, le mariage est précédé de fiançailles à la suite d'un contrat conclu par le prétendant ou sa famille avec le père de la jeune fille (si celle-ci a moins de douze ans et demi) qui marquait l’acquisition de celle-ci par son futur époux. À partir de sa majorité (12 ans et demi), la jeune fille dispose d'elle-même et perçoit la somme donnée par son futur époux (Traité de Kidouchin 42.). Les fiançailles - ne pouvant être dénoncées que par un acte de divorce - sont suivies, après environ une année, du mariage, à la suite duquel la mariée entre sous la possession du mari. Le mari s'engage à la nourrir, la vêtir et honorer sa couche. Les jeunes gens se marient entre l'âge de douze ans et demi — correspondant alors à l'âge de la majorité — et quatorze ans pour les jeunes filles, et entre dix-huit et vingt-quatre ans pour leur époux. Les droits de l'épouse sont limités et une discussion rabbinique du Talmud de Jérusalem explique que l’acquisition d'une épouse ne diffère pas fondamentalement de celui d'un esclave[25].

En cas du décès de l'époux sans que le couple ait de descendance mâle, sa femme et ses biens passent au frère de celui-ci ou, en cas de refus de ce dernier, de son plus proche parent mâle tandis que c'est le premier fils de cet homme qui devenait l'héritier du défunt. L’infidélité de la femme est punie de mort (de même que l'homme avec qui elle a eu ce rapport), par lapidation si elle est fiancée et par strangulation si elle est mariée. L'homme a la possibilité de répudier son épouse s'il lui reproche « quelque chose de choquant »[26] - une notion interprétée plus ou moins largement selon les rabbins, mais qui correspond en droit à une faute. L'épouse n'a elle la possibilité de divorcer que si son mari lui fait subir un sort dégradant, est atteint de lèpre ou exerce un métier impur, ou encore s'il ne respecte pas les engagements mentionnés dans le contrat de mariage. Par ailleurs elle peut être répudiée si elle n'a pas enfanté durant les dix années qui suivent son mariage. Enfin, la Loi juive autorise la polygamie, puisque l'homme ne doit pas obligatoirement répudier sa femme pour en prendre une autre, une disposition à laquelle le coût élevé d'un divorce n'est peut-être pas étranger[25]. Néanmoins, la femme pouvait stipuler dans son contrat de mariage qu'une monogamie de la part du mari conditionne le mariage (Traité de Yebamot, 65.).

Antiquité gréco-romaine[modifier | modifier le code]

Dans la Grèce antique, les hommes se distinguaient des dieux notamment par la nécessité de veiller à la survie de leur espèce, grâce à l'union des femmes et des hommes. Pour distinguer l'être humain des autres animaux, le mariage était donc un outil social qui légitimait les enfants qui en naissaient, et la transmission des héritages, voire du statut social[10]. La femme grecque ne possède ni droit juridique, ni droit politique. Toute sa vie, elle doit rester sous l’autorité d'un κύριος / kúrios (« tuteur ») : d’abord son père, puis son époux, le premier lui choisissant un mari qu'elle ne voit pas avant le jour des noces qui intervient généralement entre 15 et 18 ans. Le mariage, appelé ἐγγύη / engúê (littéralement « le gage, la caution ») est un acte privé, un contrat conclu entre deux familles. Avec sa propre personne, la jeune mariée apporte également sa dot dans la famille de son mari, généralement un homme plus âgé sorti de l'éphébie. Les cérémonies consistent essentiellement en un banquet[27].

Dans la Rome antique, les fiançailles (appelées sponsalia) et le mariage (appelé iustum matrimonium, « union matrimoniale ») faisaient l'objet de nombreux rites (notamment après le banquet, rite du pseudo-enlèvement de la jeune femme par les amis du mari — rappel de l'enlèvement des Sabines — qui la déposent devant la maison où le mari la prend dans ses bras pour lui éviter de trébucher sur le seuil ; rites liés au tabou du sang lié à la défloration). Les cérémonies les plus importantes avaient lieu au cours des fiançailles, le mariage en Rome antique était comme en Grèce un contrat privé (conventio) entre deux familles. C'est à Rome qu'un anneau de fer apparaît pour la première fois dans les rites de fiançailles (et non de mariage), vers les IIIe et IIe siècles. L'anneau est alors un signe de reconnaissance, que ce soit pour les affaires publiques ou privées[28]. Chez les Romains, la mariée était recouverte du flammeum, voile de couleur rouge-orange (couleur symbole de fertilité)[29]. D'autres rites nuptiaux, comme la couronne de fleurs, prenaient place dans les coutumes romaines. Ces rites et superstitions scandalisaient les premiers chrétiens, ce qui n'a pas empêché que certains nous aient été transmis (l'alliance, le voile et la conjunctio dextrarum, joindre les mains droites). Le mariage se déroulait en quatre étapes principales : la petitio, équivalent d'une demande de mariage, la desponsatio, engagement réciproque des futurs époux et de leurs familles, la dotatio, la dot et la traditio puellae, remise de la jeune fille au marié pour la consommation du mariage[30]. Le mariage prenait deux formes : le mariage cum conventione in manum (l'épouse passe sous l'autorité de la familia de son mari, la manus, la « main » du pater familias symbolisant cette autorité) et le mariage sine conventione (sans contrat, l'épouse reste sous l'autorité de son père, elle devient simplement uxor (en)). La femme restant propriétaire de sa dot, elle peut divorcer plus facilement[27].

Empire tardif et christianisme[modifier | modifier le code]

Vers la fin de l'Antiquité, le christianisme commence à influencer l'institution du mariage. L'apôtre Paul proclame l'indissolubilité du mariage dans la Première épître aux Corinthiens (I Cor, VII, 10-11) mais cette union n'est vue que comme une possibilité (l'état idéal étant selon lui la chasteté)[31]. La littérature patristique ne s'intéresse pas aux thèmes du mariage et de la famille[32] jusqu'à l’édit de Milan en 313 qui ouvre le chemin à la christianisation du monde romain et l'institutionnalisation de l'Église qui reprend les principes du droit romain (mariage civil justum matrimonium, monogamie, libre consentement des deux époux)[33].

Avant les grandes invasions, les rapports entre Germains et Gallo-Romains sont tels que le Code théodosien (an 370) interdit les mariages mixtes. Aux IVe et Ve siècles, saint Augustin définit une conception du mariage qui influence toujours la vision de l'Église catholique. Le mariage était pour lui une question capitale, à tel point qu'il fut parfois surnommé le « docteur du mariage chrétien ». Augustin résume en trois biens la réflexion des premiers Pères de l'Église sur le mariage : le proles (la descendance, ou génération), le fides (la fidélité conjugale, ou assistance mutuelle), et le sacramentum (le sacrement). Le sacramentum traduit en fait le grec mystêrion (mystère), et est emprunté à saint Paul (Ep 5, 32), qui qualifie ainsi le mariage du Christ et de l'Église, concrétisé par le mariage chrétien[34].

Le processus d'officialisation de l'Église nécessite l'accumulation de fonds pour construire les lieux de culte et mettre en place une organisation ecclésiale domiciliée, aussi l'Église encourage les héritages en sa faveur. Elle condamne à cette époque l'adoption, le concubinage et le remariage des veuves (lévirat compris) qui dispersent les successions et l'auraient privé de ces héritages[35].

Moyen Âge[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Mariage chrétien.

Le mariage apparaît pour la première fois comme l'un des sacrements, à côté de l'eucharistie, de la pénitence et du baptême, dans un décret du pape Lucien III contre les hérétiques, en 1184. Son décret, lu sans doute au concile de Vérone, sera reproduit dans plusieurs collections canoniques et suivi d'autres professions de foi similaires[36]. Au XIIe siècle également, le pape Innocent III autorise le mariage des sourds et muets, qui peuvent donner leur consentement par signes[37].

C'est au IVe concile du Latran en 1215 que le mariage est mis en exergue comme l'un des sept sacrements et défini comme l'union de deux volontés plus que comme celle de deux corps. Cela signifie que le mariage ne peut être dissout que par la mort. Les bans deviennent obligatoires pour éviter les mariages clandestins et le mariage doit être célébré dans l'église[38].

Les décrétales de Grégoire IX, en 1234, consacrent l'intégration du mariage aux sept sacrements de l'Église[36].

Avant le concile de Trente, la forme canonique du mariage est le mariage consensuel, qui ne demande pour être valide que le consentement des époux. Administré par les époux eux-mêmes, en présence du prêtre et de deux témoins, le droit médiéval admet qu'en l'absence d'un prêtre les fidèles puissent se marier devant des témoins, et même sans témoins. Contrairement aux monarchies, l'Église valide les mariages clandestins si ils sont confirmés par une cohabitation[39].

Temps modernes[modifier | modifier le code]

Mariage au XVIIIe siècle (Giulio Rosati)
Les robes de mariage datant du début du XXe siècle (1935). Barcelone, Espagne.

Au début du XVIe siècle, Érasme critique en 1516 le sacrement du mariage, le célibat des prêtres, et l'indissolubilité. En 1526, il adopte des positions plus modérées dans l'Institution du mariage chrétien[40].

Dans Les Colloques, publiée en 1525, Érasme a clairement cité l'importance du mariage dans l'histoire "La Femme qui se plaint du Mariage". Citations de la paroles d'Eulalie: Jadis, le divorce intervenait comme suprême remède dans les cas d'incompatibilité absolue. De nos jours, il n'en est plus tout question… Eulalie a conclu que c'est le Christ qui l'a voulu. À travers Eulalie, Érasme même commente que l'union libre sans mariage est par conséquent grave’'. Sans doute, Érasme affirme sa position sur le saint sacrement du mariage qui est indissolubleSur la question du célibat des prêtres, Érasme explique par l'histoire de La Chasse aux Bénéfices « — Pamphage : Je suis pour le bonheur durable. Qui prend femme est heureux l'espace d'un mois ; qui a obtenu un bénéfice de bon rapport (une prébende) est heureux jusqu'au terme de sa vie. »

Érasme se réjouit de sa vie de célibat.

Luther critique le mariage catholique, et jette les bases de la doctrine protestante en 1520, dans Captivité babylonienne de l’Église[40].

Lors d'une session du concile de Trente consacrée au mariage, le décret '’Tametsi impose que le mariage soit célébré par le curé devant témoins[41].

Aux XVIIe et XVIIIe siècles, les rois interviennent de plus en plus pour réglementer le mariage[réf. nécessaire]. La « révolution sentimentale » qui gagne l'Europe à partir du XVIIIe siècle place l'affection au sein de la cellule familiale et conjugale et est à l'origine du développement du mariage d’inclination[42]. C'est également à cette époque qu'aux États-Unis, les premières lois interdisant les mariages dits « interraciaux » sont promulguées dans le cadre de l'esclavage. Ces lois, dite miscegenation laws (en), promulguées dans une optique clairement raciste, visent à empêcher le métissage, considéré comme nuisible pour la « race blanche ». Elles se multiplieront au XIXe siècle et resteront en vigueur au XXe siècle : en 1948, 30 États avaient promulgué de telles lois. Ce n'est qu'avec l'arrêt Loving v. Virginia de 1967 que la Cour suprême jugea ces lois anticonstitutionnelles.

Époque contemporaine[modifier | modifier le code]

Cortège de mariage en Bretagne.

En France, sous l'Ancien Régime, le mariage religieux était précédé dans certaines familles de ce qu'on appelait abusivement un « mariage devant notaire », acte juridique civil qui n'était qu'une promesse de mariage et qui réglait toutes les questions profanes et patrimoniales par un contrat passé entre les futurs conjoints et leurs familles. Sous cette forme, le mariage n'est qu'une espèce particulière de contrat civil. La cérémonie religieuse du mariage devient d'abord républicaine lors de la Révolution, en particulier avec la Théophilanthropie qui devient la seule religion d'État. Les églises, les temples et les synagogues sont fermés, certains deviennent des temples du culte de la Raison et de l'Être suprême.

La loi du 20 septembre 1792 instaure le mariage civil, enregistré en mairie, qui devient le seul valable aux yeux de la loi, malgré une volonté première d'abandon du mot lui-même jugé trop religieux[43]. Cette loi autorise le divorce par consentement mutuel, pour incompatibilité d'humeur ou de caractère, ou encore pour des causes imputables à un des époux. Depuis le XIXe siècle, en France, la tenue de l'état civil n'est plus déléguée par l'État aux curés des paroisses, mais aux maires des communes qui sont aussi chargés de procéder aux mariages. De ce fait, le mariage peut être réduit à son simple aspect d'acte civil homologué par l'autorité administrative, sans y ajouter aucune dimension sacrée, sociale ou religieuses. Cette tendance s'inscrit dans la tendance à la séparation entre les pouvoirs de l'Église et ceux de l'État dans les sociétés occidentales. Les États souhaitant affirmer leur légitimité au sein de la population, la plus grande partie des institutions structurant l'ordre social sont devenues laïques : l'éducation, le droit, la science, etc.

Les autorités religieuses ont l'interdiction de procéder à des mariages religieux sans s'être assuré que le couple a préalablement été marié civilement[44], ce qui est une entorse au principe de la séparation entre les pouvoirs de l'Église et de l'État puisque cette interdiction peut être considérée comme une reconnaissance implicite du mariage religieux. En 1804, le Code civil la modifie pour introduire des conditions restrictives au divorce par consentement mutuel, et conserve le divorce pour faute. La loi Bonald du 8 mai 1816 supprime le divorce. Il ne sera rétabli que sous la IIIe République, avec la loi de 1884 d'Alfred Naquet. Le divorce n'est cependant plus autorisé qu'en cas de fautes précises (adultère, condamnation à une peine afflictive et infamante, excès, sévices et injures graves).

Le Code civil étant d'abord imposé par les armes puis pris comme exemple, le mariage civil se répand en Europe, bien que le divorce soit le plus souvent rejeté. Ceci pousse le pape Léon XIII à publier le 10 février 1880 la première encyclique sur le mariage chrétien, Arcanum divinae sapientiae (de)[45]. Après la Première Guerre mondiale, l'Allemagne autorise le mariage posthume avec un soldat mort au champ d'honneur, dit « mariage avec le casque d'acier ». Cette cérémonie sera conservée sous le nazisme.

En France, le mariage n'évoluera guère jusqu'à la loi de 1975 réformant le Code civil, promulguée sous Valéry Giscard d'Estaing, qui ajoute au divorce pour faute, deux motifs de divorce : consentement mutuel et rupture de la vie commune, ce qui transforme le caractère viager du mariage en un contrat à durée limitée que les conjoints peuvent résilier à tout moment. La distinction entre enfants naturels et adultérins et légitimes est abolie, et la notion de chef de famille est supprimée.

La loi no 2013-404 du 17 mai 2013 a ouvert le mariage aux couples de personnes de même sexe en France [18],[19],[46].

Mariage forcé[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Mariage forcé.

Le mariage forcé consiste à marier une personne contre sa volonté[47]. Ces mariages sont communs en Afrique et en Asie à cause des traditions et par intérêt économique. Ces mariages ont souvent comme conséquence la perte d'autonomie et de liberté, l'isolation social et les violences conjugales. Dans de nombreux d'endroits, la frontière entre le mariage forcé et le mariage consensuel devient fluide, parce que les normes sociales de nombreuses cultures dictent qu'il ne faut jamais s'opposer à la volonté des parents/famille élargie en ce qui concerne le choix du conjoint - dans ces cultures, il n'est pas nécessaire pour la violence, les menaces ou l'intimidation à se produire, la personne simplement "consent" au mariage, même si elle ne le veut pas, en raison de la pression sociale implicite et de l'obligation morale. Les coutumes de prix de la fiancée et de la dot, qui existent dans de nombreuses régions du monde, contribuent à ces phénomènes[48],[46].


Le mariage par enlèvement est une autre forme de mariage forcé dans lequel la future conjointe est enlevée de force à sa famille. Cette coutume a lieu dans certains pays d'Asie centrale, dans la région du Caucase ainsi que dans certaines parties de l'Afrique. L'Éthiopie a l'un des taux de mariage par enlèvement les plus élevés dans le monde[49],[50],[51],[52].

Mariage d'enfants[modifier | modifier le code]

Le mariage d'enfants ou le mariage précoce est un mariage mais l'un des deux partenaires n'est pas encore majeur(e)[53],[54]. Les filles sont les plus touchées[53]. Les mariages d'enfants sont plus fréquents en Asie du Sud, le Moyen-Orient et en Afrique subsaharienne, mais ils sont aussi pratiqués dans d'autres parties du monde. La pratique du mariage des jeunes filles est enracinée dans des idéologies de contrôle du comportement féminin, et est aussi soutenue par des pratiques traditionnelles comme la dot et le prix de la fiancée. Le mariage des enfants est aussi lié à la protection de la virginité féminine[55]. Le mariage précoce a des conséquences préjudiciables pour ces enfants, comme le refus d'accès à l'éducation, les problèmes de santé, le maltraitance[56].

Selon l'ONU, les dix pays avec le plus haut taux de mariage des enfants sont : Niger, Tchad, République centrafricaine, Bangladesh, Guinée, Mozambique, Mali, Burkina Faso, Soudan du Sud et Malawi[57].

Le 22 juillet 2014, lors d'une conférence baptisée "Girl Summit 2014", qui s'est déroulée à Londres, avec pour thèmes, l’excision et les mariages précoces, l'UNICEF a estimé que plus de 700 millions de femmes ont été mariées alors qu’elles étaient enfants. Une sur trois (c’est-à-dire 250 millions) ont même été mariées avant leurs 15 ans et près de la moitié des mariages forcés ont eu lieu en Asie du sud (33 % en Inde)[58],[59].

La dot et le prix de la fiancée[modifier | modifier le code]

La dot et le prix de la fiancée sont des dotations au patrimoine du nouveau ménage qui accompagnent le mariage dans de nombreuses cultures. Ce sont des biens dont la famille du mari ou de la femme sont dotés après le mariage. Dans certaines cultures, en particulier en Asie du Sud, dans des pays comme l'Inde, le Bangladesh, le Pakistan, le Sri Lanka et Népal, les dots continuent d'être attendues. La violence liée à la dot (quand une famille est mécontente en raison de l'absence de dot et exige la dot et maltraite la femme afin de recevoir la dot de sa famille) est un problème dans plusieurs endroits, et, en réponse à des incidents violents liés à la pratique, plusieurs pays ont adopté des lois restreignant ou interdisant la dot. Au Népal, la dot a été rendue illégale en 2009[60]. En Inde, en 2011, le Bureau National Crime Records a rapporté 8618 décès liés à la dot[61]. Le prix de la fiancée a été critiqué pour contribuer au trafic d'enfants quand les parents pauvres vendent leurs filles à de riches hommes plus âgés[62]. Des associations de femmes africaines préconisent la suppression de prix de la fiancée, qui, selon eux, est basé sur l'idée que les femmes sont une forme de propriété qui peut être achetée[63].

Aspects sociologiques et anthropologiques[modifier | modifier le code]

Institution[modifier | modifier le code]

Le mariage est une institution sociale qui se manifeste de manière rituelle, juridique ou religieuse, et qui régit la formation et les règles de fonctionnement d'une communauté de vie. Cette institution a initialement pour but de fournir un cadre social et légal au développement de la famille[10].

C'est aussi, selon les époques et les lieux, une manière d'établir des alliances entre tribus ou familles, une manière de transmettre des biens, une manière de sceller une alliance ou la paix, de réclamer une position de pouvoir, d'obtenir un capital (dot)[14].

Le mariage, comme institution favorisant la stabilité de la société, est promu par les États, qui instituent par exemple la fête des Époux durant la Révolution française[64].

Motifs de l'union matrimoniale[modifier | modifier le code]

Le couple mal assorti (II). Lucas Cranach l'Ancien

Les gens se marient pour de nombreuses raisons, habituellement pour l'une ou plusieurs des raisons suivantes[65] :

  • le désir de fonder une famille avec des enfants, et de leur donner un cadre stable et protecteur à leur éducation ;
  • le désir de prouver son amour et de le déclarer publiquement, l'engagement personnel dans une liaison amoureuse pérenne, lui donnant un caractère officiel plus difficile à rompre ;
  • la volonté d'acquérir le statut social d'homme ou de femme marié, qui peut être considéré comme plus gratifiant que celui de célibataire.

D'autres motivations peuvent exister comme :

  • légitimer des relations sexuelles[66] ;
  • obtenir de l'argent ou du pouvoir, ou encore faciliter les formalités d'immigration ou de naturalisation[67]…, échapper à la conscription (en France, notamment en 1813) ;
  • la formalisation juridique et sociale de questions patrimoniales (legs, légitimation d'enfants, retraites, fiscalité).

Ethnologie[modifier | modifier le code]

Dans toutes les cultures sédentaires, se marier implique de choisir le lieu géographique d'existence du foyer :

  • Patrilocalité : le foyer des mariés se trouve géographiquement dans la résidence ou le village du père de l'époux. La femme quitte son foyer d'origine pour rejoindre celui de son mari.
  • Matrilocalité : le foyer des mariés se trouve géographiquement dans la résidence ou le village de la mère de l'épouse. L'homme quitte son foyer d'origine pour rejoindre celui de la mariée.
  • Néolocalité : les mariés fondent leur foyer indépendamment de celui de leurs parents. Ce qui se passe le plus souvent dans la culture occidentale en 2008.

Dans certaines cultures, notamment traditionnelles, il est possible de voir des époux vivre dans des résidences séparées. Cela est également observable dans l'évolution des mœurs des sociétés occidentales.

Statistiques[modifier | modifier le code]

France[modifier | modifier le code]

On célèbre entre 250 000 et 300 000 mariages par an en France[68].

Pour l'année 2008, 273 500 mariages ont été retenus par l'Insee[69].

La France avait pour 2006, un taux de nuptialité de 4,4 pour 1 000 habitants[70].

Belgique[modifier | modifier le code]

Le taux de nuptialité était en Belgique en 2005, de 4,1 pour 1 000 habitants[71].

Suisse[modifier | modifier le code]

Le taux de nuptialité était en Suisse en 2007, de 5,3 pour mille habitants[72].

Québec[modifier | modifier le code]

Le taux de nuptialité du Québec a connu de grandes variations au cours du XXe siècle. Ainsi, de 6,5 mariages pour mille en 1900 (n=10 103), le Québec est passé à 10,7 mariages pour mille (n=35 069) en 1940, un sommet pour la province au XXe siècle. On assiste par la suite à un long déclin du taux de nuptialité, malgré un faible sursaut dans les premières années de la décennie 1970, pour s'établir à 2,9 mariages pour mille (n=22 234) en 2005[73].

Cette baisse importante du taux de nuptialité est particulièrement marquée du côté du mariage religieux. Alors que la quasi-totalité des mariages étaient religieux au début des années 1970 (97,8 % en 1969) cette proportion n'est plus que de 66,6 % en 2005[74]. De nouvelles valeurs, issues en partie de la Révolution tranquille, et une baisse drastique de la pratique religieuse dans les 50 dernières années expliquent en partie ce recul du mariage religieux au Québec.

L'âge moyen des époux québécois est de 32 ans pour les hommes et de 30 ans pour les femmes[75].

Cas particuliers[modifier | modifier le code]

Un mariage en Allemagne en 2005
  • Le mariage arrangé : négociation entre deux familles pour marier leurs enfants respectifs, ces derniers peuvent donner leur consentement.
  • Le mariage forcé : les familles contraignent les enfants à se marier.
  • le mariage blanc : contracté sans l'intention des deux époux de vivre ensemble, mais dans le but pour l'un d'entre eux de bénéficier d'un ou plusieurs avantages (ex: emploi, fortune, logement, nationalité, avantages en nature etc.).
  • le mariage entre deux individus de même sexe, ou de sexe indifférencié.
  • le mariage mixte : entre deux individus de cultures différentes (de langue, de nationalité, voire d'ethnie, de religion différentes). Voir par exemple le cas du mariage franco-algérien.
  • le mariage in extremis est une situation de péril imminent de mort de l'un des époux qui dispense de toutes les formalités préalables à la célébration du mariage (en France, articles 75 et 169 du Code civil)
  • le mariage posthume.

Mariages mixtes[modifier | modifier le code]

Le « mariage mixte » désigne de façon générale un mariage entre deux individus de cultures différentes (de langue, de nationalité - voir par exemple le mariage franco-algérien, voire d'ethnie ou de religion différentes). Il a pu faire l'objet d'angoisses, liées à la peur du métissage, et de législations racistes.

Ainsi, dès le XVIIe siècle, les premières lois interdisant les mariages dits « interraciaux » sont promulguées aux États-Unis dans le cadre de l'esclavage. Ces lois, dites miscegenation laws (en), promulguées dans une optique clairement raciste, visent à empêcher le métissage, considéré comme nuisible pour la « race blanche ». Elles se multiplieront au XIXe siècle et resteront en vigueur au XXe siècle, puisqu'en 1948 30 États avaient promulgué de telles lois. Ce n'est qu'avec l'arrêt Loving v. Virginia de 1967 que la Cour suprême jugea ces lois anticonstitutionnelles.

Au début du XXe siècle, la peur du métissage, alors que l'eugénisme se développe en tant que courant d'idées, se fait insistante. En Allemagne, des best-sellers du mouvement völkisch, comme Le Péché contre le sang (1916) d'Artur Dinter, popularisent l'idée du mariage entre « Aryens » afin de préserver la « race » contre le dépérissement et la « pollution raciale » (Rassenschande) qu'apporterait le « sang juif ». L'influence sur le nazisme de tels ouvrages sera déterminante, culminant dans la « loi sur la protection du sang allemand et de l'honneur allemand » de 1935. Tout mariage entre « Aryens » requiert désormais un « certificat d'aryanité » (délivré, pour les SS, par le RuSHA), sauf dans le cas du « mariage accéléré » ou beschleunigte Eheschließung, surnommé Kriegstrauung (de) ou « noces de guerre », dans lequel une simple déclaration suffit.

Sexe et procréation[modifier | modifier le code]

Le mariage étant historiquement très lié à la reproduction humaine, la plupart des cultures encouragent à sa « consommation », un euphémisme courant pour désigner les rapports sexuels entre époux. Par exemple, l'église catholique romaine autorise une annulation de mariage pour motif de non-consommation, car le mariage n'est effectif qu'après la première union sexuelle des époux. Cette notion diffère d'un divorce : une annulation établissant a posteriori que le mariage n'avait jamais existé.

Dans certaines parties du monde, les femmes et les filles accusées d'avoir des relations sexuelles hors mariage sont à risque d'être victimes des crimes d'honneur commis par leurs familles[76],[77]. Les rapports sexuels entre deux individus non mariés entre eux sont condamnées par certaines religions et son illegaux dans des pays comme l'Arabie Saoudite, le Pakistan[78], Afghanistan[79],[80],[81], Iran[81], Koweït [82], Maldives[83], Moroc[84], Oman[85], Mauritanie[86], Émirats arabes unis[87],[88], Qatar[89], Sudan[90], Yémen[91].

Les mœurs occidentales laissent libre choix aux couples mariés en ce qui concerne la procréation. Dans certaines cultures, le mariage impose aux femmes l'obligation de mettre au monde des enfants. Au nord du Ghana, par exemple, le paiement d'une dot oblige la femme à avoir des enfants, et les femmes qui se soumettent au contrôle des naissances font face à des menaces sérieuses de représailles physiques.

Selon les cultures et les époques, les rapports non consentis au sein du mariage pourront ou non constituer un viol du point de vue de la loi. Ils pourront constituer une simple maltraitance, comme ce fut le cas en France jusqu'en 1992.

La procréation hors du cadre du mariage est un état de fait est plus ou moins bien accepté selon les cultures. En Occident, cette situation a été graduellement acceptée depuis les années 1960, dès lors que les deux parents sont célibataires. Dans les cultures ou le phénomène n'est pas accepté, des mariages peuvent être organisés dans l'urgence afin de sauver l'honneur de la future mère et l'avenir de l'enfant.

En France, l'Institut national d'études démographiques (INED) rapportait qu'en 1965, 5,9 % des naissances provenaient de parents non mariés[92]. En 2012, ce pourcentage était monté à 56,6 %[93]. En Belgique, en 2012, le pourcentage de naissances hors mariage était de 52,3 % ; en Suisse seulement de 20,2 %[94].

Jusque récemment, les enfants nés hors mariage étaient considérés soit comme « enfants illégitimes » (si l'un des parents était par ailleurs marié — on parle aussi d'enfant adultérin), soit comme « enfants naturels » (si aucun des parents n'est marié) et souffraient de désavantages légaux et de handicaps sociaux. Ainsi, en France, la loi de 1964 sur la tutelle et la loi de 1970 sur l'autorité parentale avaient rapproché la situation des enfants nés dans le cadre du mariage et des enfants nés hors mariage, tout en maintenant une certaine inégalité. Ainsi, les enfants naturels ne recevaient que la moitié de la part d'héritage dont ils auraient eu droit s'ils étaient légitimes, tandis que les enfants adultérins n'avaient droit à aucun héritage et étaient même privés de filiation[95]. La loi du 3 janvier 1972, préparée par le ministre René Pleven et le garde des Sceaux Jean Foyer, rapporteur du projet de loi à l'Assemblée nationale, assimila complètement la situation de l'enfant naturel et de l'enfant légitime[95]. L'enfant adultérin, c'est-à-dire l'enfant né alors que son père ou sa mère était, au temps de la conception, marié avec quelqu'un d'autre quant à lui, a gagné les droits à établir sa filiation, et est considéré à part entière comme un membre de la famille. Jusqu'en 2001, l'enfant adultérin voyait ses droits amputés de moitié dans la succession du parent à l’origine de adultère[96],[97].

Mariage religieux[modifier | modifier le code]

Un mariage en Inde
Article détaillé : Mariage religieux.

Rapports entre mariage civil et mariage religieux[modifier | modifier le code]

L'Église catholique romaine considère que le mariage purement civil entre deux catholiques ou entre deux orthodoxes n'est pas valide. De même, le mariage civil d'un catholique ou d'un orthodoxe avec un non baptisé n'est pas valide. Le seul véritable mariage confirmé par le concile de Trente étant célébré devant un ministre du culte, liant par saint sacrement deux personnes de sexes opposés, baptisées et non divorcées. Néanmoins, L'Église considère qu'il ne faut ni sous-estimer ni mépriser et encore moins refuser de se soumettre à l'obligation légale du "mariage" ou plus exactement de "l'union civile" républicaine tout en craignant que cette dernière ne devienne qu'une simple obligation administrative autorisant toutes sortes d'abus. En effet, pour Rome, la proclamation officielle des droits et des devoirs des époux est fondamentale en ce qui concerne la fidélité, le secours mutuel, l'assistance, la communauté de vie, la participation aux charges du ménage, et la solidarité dans les dettes (en France, articles 203 et 212 du code civil).

Dans beaucoup de pays européens et dans certains pays latino-américains, la cérémonie religieuse doit se tenir séparément de la cérémonie civile préalable, comme c'est le cas en Belgique, en Bulgarie, en France, aux Pays-Bas, en Roumanie et en Turquie[98]. Dans certains pays comme les États-Unis, le Canada, le Royaume-Uni, l'Irlande, la Norvège et l'Espagne, les deux cérémonies peuvent être tenues ensemble. Alors que certains pays, comme l'Australie, autorisent que les mariages soient célébrés en privé et dans n'importe quel endroit, d'autres, comme l'Angleterre et le Pays de Galles, exigent que la cérémonie civile se tienne dans un endroit ouvert au public et désigné spécialement par la loi. En Angleterre, l'endroit où est célébré le mariage n'est pas nécessairement une église ou un bureau d'état civil, mais peut très bien être un hôtel, un édifice historique ou un autre lieu qui a obtenu l'autorisation nécessaire. En Israël, il n'existe pas de mariage civil.

Approches religieuses du mariage[modifier | modifier le code]

Judaïsme[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Mariage juif.

Dans le judaïsme, le mariage est considéré comme un engagement contractuel devant Dieu dans lequel un homme et une femme s'unissent pour créer une relation dans laquelle Dieu est directement impliqué. Cependant, le Judaïsme admet le divorce[99].

Bien que la procréation ne soit pas le seul but du mariage, un mariage juif est aussi supposé obéir au commandement d'avoir des enfants[100]. Le sujet principal est relatif à la relation entre le mari et la femme. Du point de vue de la Kabbale, le mariage signifie que le mari et la femme se fondent dans une seule âme. C'est pourquoi un homme est considéré comme « inachevé » s'il n'est pas marié, puisque son âme est seulement une partie d'un ensemble plus large qui reste à unifier[101].

Christianisme[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Mariage chrétien.

Le mariage dans les sociétés laïques occidentales est en réalité une union civile issue de la tradition chrétienne. Il est donc à l'origine essentiellement l'alliance d'un homme et d'une femme, dans le but de former une famille. La religion chrétienne réglemente en général fortement cette institution, aussi bien dans les pratiques rituelles que dans le vécu au niveau des individus, ne sont donc réellement "mariés" aux yeux de l'église que les couples baptisés, confessés et unis par Dieu par un ministre du culte. De ce fait, de fortes traditions existent aujourd'hui dans les aires culturelles où les Églises de cette religion ont étendu leur influence.

Le mariage est considéré par les églises catholiques et orthodoxes comme un sacrement. À ce titre, il est indissoluble.

L'Église catholique définit le mariage comme l'union légitime de deux personnes (homme et femme) dans les conditions prévues par la loi. Par le sacrement de mariage, les deux époux s'engagent pour la vie devant Dieu et l'Église"[102]. Pour l'Église catholique romaine, ce sont les futurs époux, et non le prêtre, qui se donnent le mariage par l'échange de leur consentement et par la promesse qu'ils se font. Mais le mariage a un caractère sacré, il est un sacrement : « L'alliance matrimoniale, par laquelle un homme et une femme constituent entre eux une communauté de toute la vie, ordonnée par son caractère naturel au bien des conjoints ainsi qu'à la génération et à l'éducation des enfants, a été élevée entre baptisés par le Christ Seigneur à la dignité de sacrement. »[103]

Le protestantisme, qui ne considère pas le mariage comme un sacrement et qui admet le divorce, préfère parler de bénédiction nuptiale. Certains mouvements comme les mormons admettent ou ont dans le passé admis la polygamie.

Hindouisme[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Mariage hindou.

Islam[modifier | modifier le code]

Le mariage dans l'Islam est appelé "zawadj" qui veut dire couple ou bien paire.

Shintoïsme[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Mariage shinto.

Cadre juridique[modifier | modifier le code]

Déclaration universelle des droits de l'homme[modifier | modifier le code]

Selon l'article 16 de la déclaration universelle des droits de l'homme de 1948[104] :
« 1. À partir de l'âge nubile, l'homme et la femme, sans aucune restriction quant à la race, la nationalité ou la religion, ont le droit de se marier et de fonder une famille. Ils ont des droits égaux au regard du mariage, durant le mariage et lors de sa dissolution.
2. Le mariage ne peut être conclu qu'avec le libre et plein consentement des futurs époux. »

Convention Européenne des Droits de l'Homme[modifier | modifier le code]

Le droit au mariage est protégé par la Convention Européenne des Droits de l'Homme, en son article 12[105] :

« À partir de l'âge nubile, l'homme et la femme ont le droit de se marier et de fonder une famille selon les lois nationales régissant l'exercice de ce droit.»

Obligation de la présence de témoins[modifier | modifier le code]

Afin d'apporter une certaine caution à la sincérité du mariage (tant civil que religieux), les futurs époux doivent faire appel à des témoins qui en garantissent la validité. Il n'est pas nécessaire que ces témoins soient membres des familles des mariés.

Mariage civil[modifier | modifier le code]

Pour le mariage civil en France, depuis 1792, la loi exige la présence d'un ou deux témoins majeurs pour chacun des époux (soit quatre témoins au maximum). Lors de la cérémonie du mariage, ils signent le registre d’état civil.

Les témoins doivent être âgés de 18 ans révolus (art. 37 du code civil)[106].

Mariage religieux[modifier | modifier le code]

Les témoins du mariage religieux catholique ne sont pas forcément les mêmes que les témoins du mariage civil. Il n'est pas nécessaire qu'ils soient baptisés, ni même qu'ils soient de religion catholique, leur rôle étant surtout humain.

Il n'y a pas de limite pour le nombre de témoins, mais sur le registre, il n'y a de place que pour deux signatures, même si on peut signer à côté[107].

Droits et obligations[modifier | modifier le code]

Le droit du mariage concerne notamment :

  • les droits et devoirs des époux devant l'autorité qui a célébré la cérémonie (la loi pour le mariage civil en France),
  • le contrat de mariage qui règle les questions de propriété du patrimoine et des revenus du couple, en fonction des types de régimes matrimoniaux.

Les époux ont des droits et des devoirs, qui sont fonction du pays dans lequel ils ont contracté le mariage.

Types de régimes matrimoniaux[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Régime matrimonial.

Mariage posthume[modifier | modifier le code]

Le mariage posthume existe en France et en Allemagne depuis la Première Guerre mondiale. Il a été réintroduit en droit français en 1959, à l'occasion de la catastrophe du barrage de Malpasset. D'autres pays ont connu cette institution, notamment l'Allemagne après la Première Guerre mondiale, avec le « mariage avec le casque d'acier ».

En France, il y a eu environ 60 mariages posthumes en 2008, autorisés en vertu de l'article 171 du Code civil. Selon l'article 171 alinéa 1er, il faut une autorisation du président de la République qui apprécie souverainement l’existence d’un motif grave (donc, il n'y a pas de contrôle des tribunaux). Le motif grave couramment mis en avant était la grossesse de la femme et cela continue toujours de l’être car à l’époque il y avait une différence entre les enfants légitimes et les enfants naturels. Aujourd’hui, il s'agit plus souvent d'une volonté personnelle qu’un enjeu juridique. Il faut que l'un des futurs conjoints soit vivant. Il est exigé l’accomplissement des formalités et officielles préalables au mariage et qu’elles marquent sans équivoque le consentement du défunt, il faut donc la constitution du dossier (ici, on a un contrôle des tribunaux), de l’accomplissement des formalités officielles. On en déduit le consentement de la personne décédée. Le consentement s’apprécie avant la célébration du mariage. La Cour de cassation impose une vérification supplémentaire qui est le maintien du consentement jusqu’à la mort avec l'arrêt du 28 février 2006 de la première chambre civile.

La troisième condition est une persistance du consentement entre l’accomplissement des formalités et le jour du mariage. L'article 171 alinéa 2 prévoit que c’est la date du décès qui sera la date du mariage car la personne acquiert la personnalité de personne mariée et personne veuve. Lorsqu’un mariage posthume est célébré, ses effets sont limités. Il confère à chaque époux le statut d’une personne mariée, mais la mort dissout le mariage. En même temps que l’on forme le mariage, on le dissout par veuvage. L'alinéa trois dispose que le mariage posthume n’entraîne aucun effet matériel (pas de droit successoral, pas de droit matrimonial) mais tous les liens personnels subsistent comme, entre autres, le nom et le droit aux aliments du fait de la parenté de l’autre.

Organisation et éléments pratiques du mariage[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Noces.

Un mariage se concrétise par une cérémonie encore appelée noces.

Organisation[modifier | modifier le code]

L'organisation d'un mariage consiste à gérer l'ensemble des préparatifs liés au déroulement de la cérémonie.
Ainsi pour un mariage traditionnel, ces préparatifs couvrent aussi bien la restauration des invités (restaurant ou traiteur), que la location de véhicule ou de salle de banquet, ou l'intervention d'autres professionnels spécialisés (photographe, orchestre, DJ…). Cette organisation est parfois si fastidieuse que les futurs mariés doivent s'y prendre longtemps à l'avance, et prévoir un budget en conséquence. C'est pour éviter tous ces tracas que sont apparus des organisateurs de mariage (Wedding Planner en anglais) qui sont rémunérés pour aider à la préparation des cérémonies et des tous les aspects y afférent[108].

Certains couples préparent longuement à l'avance leur mariage, jusqu'à un an. Cela peut poser des difficultés pour réserver la cérémonie civile en mairie ou les consommations usuelles (traiteur, salle, etc.)

Déroulement habituel[modifier | modifier le code]

Cortège[modifier | modifier le code]

En Occident, il existe certaines coutumes pour l'entrée dans la mairie et dans le lieu de culte, et pour la sortie[109]. Jusqu’au XXe siècle le cortège, allant de la maison d’un ou des époux, jusqu’à la mairie puis l’église, se faisait à pied, selon un ordonnancement précis. Dans de nombreuses régions, l’itinéraire avait reçu auparavant une jonchée de feuilles et de fleurs. La mariée était au bras de son père ou de son tuteur. Elle ne prenait le bras de son époux qu’à la sortie de l’église, le mariage étant officialisé. Avec l’automobile, les distances peuvent être beaucoup plus longues et les déplacements se font en automobile : une tradition s’est créée spontanément, de décorer les voitures avec des morceaux de tulle blanc, et le cortège circule avec grand tapage d’avertisseurs.

Vin d'honneur (ou cocktail)[modifier | modifier le code]

Lorsqu'il y a un laps de temps assez important entre la cérémonie et le repas, il est d'usage d'offrir aux participants un vin d'honneur, constitué de boissons diverses et de légères collations[110].

Repas de noces[modifier | modifier le code]

En Occident, il est d'usage d'offrir un repas aux invités des noces. Il existe des règles pour la disposition des tables, et le placement des familles et amis[111].

Danse et Musique[modifier | modifier le code]

En Occident, un certain nombre d'œuvres de musique classique accompagne régulièrement les cérémonies de mariage :

Après le repas, un bal est très souvent organisé pour les invités. L'ouverture de ce bal est, en Occident, un honneur traditionnellement réservé aux époux.

Dans beaucoup de régions, il était de tradition d’amener aux jeunes mariés, dans la nuit ou au petit matin, une soupe supposée leur redonner des forces : le tourin dans le Sud-Ouest, la soupe au fromage dans le Massif central, etc. Cette pratique a été tournée en dérision et la soupe a été servie dans un pot de chambre, et parfois remplacée par une mixture immangeable.

Voyage de noces[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Voyage de noces.

En occident, il est d'usage que les époux fassent un voyage d'agrément, dont la destination choisie est souvent celle de pays exotiques.

Autres éléments pratiques[modifier | modifier le code]

Tenues de mariage[modifier | modifier le code]

Dans les pays occidentaux, la robe de mariée est le plus souvent entièrement blanche, et quelquefois rehaussée de taches de couleurs pastel, rose, bleu ou même rouge. Comme la couleur blanche exprime la virginité chez la femme, une femme n'étant pas vierge devrait mettre en combinaison avec le blanc une autre couleur. Toutefois on n'y fait plus attention (excepté les pratiquants) de nos jours et la mode nous offre toujours plus de choix des couleurs toutefois le blanc reste une tradition. Cette tenue est de plus en plus adoptée dans le monde entier. Le blanc reste la couleur classique des robes de mariées en Occident, mais on ne s'est pas toujours marié en blanc en France. Autrefois, la mariée portait le plus souvent une robe de couleur rouge (comme c'est toujours le cas en Chine de nos jours), car c'était la couleur la plus facile à obtenir pour le teinturier, donc la moins chère. Une robe blanche devait par contre souvent être faite d'une étoffe fine (soie ou coton de bonne qualité) qui était beaucoup plus coûteuse. La tradition du mariage en blanc ne date que de la fin du XVIIIe siècle.

Le marié porte soit une jaquette soit un costume (deux ou trois pièces) de couleur sombre[112].

Anniversaires[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Anniversaires de mariage.

Les anniversaires de mariages sont traditionnellement fêtés et portent des surnoms ; en voici une liste non-exhaustive :

Représentation dans les arts et médias[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

Le mariage constitue un sujet majeur dans la littérature à travers :

  • l'essentiel du mariage arrangé, du mariage d'amour contrarié ou impossible.
  • le thème du couple marié, de la dégradation des relations, de l'adultère, de la crise du couple et du renouvellement des liens.

On peut citer par exemple :

  • Astrid Eliard, Nuits de Noces, Éditions du Mercure de France, 2010

Musique[modifier | modifier le code]

Situation dans le monde[modifier | modifier le code]

Algérie[modifier | modifier le code]

Afrique du Sud[modifier | modifier le code]

Depuis début 2007, un arrêt de la Cour Constitutionnelle a donné la possibilité légale de mariage ou d'union civile pour les couples de même sexe, et le choix entre ces deux termes. Les droits et devoirs qui en sont issus sont identiques à ceux des mariages ou contrats d'union civile hétérosexuels. Les fonctionnaires du Home Affairs et les personnes assermentées pour administrer un mariage ont le droit de refuser de célébrer un mariage entre personnes de même sexe, mais dans chaque bureau régional, il y a au moins un officiel qui accepte cette mission.

Belgique[modifier | modifier le code]

Seul le mariage civil a une existence légale. L'article 21 de la constitution dispose que le mariage civil doit précéder le mariage religieux. Le mariage entre personnes de même sexe est légal depuis janvier 2003.

Chine[modifier | modifier le code]

Le mariage traditionnel chinois a complètement disparu dans la Chine moderne, mais existe toujours dans les régions rurales et auprès de certaines minorités. Le mariage traditionnel en Chine se déroule en six étapes, tout d'abord la demande en mariage en bonne et due forme, via l’entremetteuse, puis suivent les fiançailles, l’enlèvement de la future mariée du foyer de ses parents, le mariage religieux, les festivités du mariage et enfin, la nuit de noces.

Comores[modifier | modifier le code]

Le mariage peut être religieux, officiel ou traditionnel. Aux Comores, le mariage peut revêtir la valeur de petit ou grand mariage. Est un petit mariage celui qui se célèbre sans faste, avec le naib (notaire religieux), un témoin du marié, celui de la mariée… avec le minimum de la dot, disponible ou promise. Est grand mariage cet autre qui s’annonce et qui réunit un grand public pour un banquet entre toutes autres festivités. Cette catégorie de mariage, dans le cas précis de du mariage traditionnel, que l’on appelle grand mariage, a la spécificité que l’homme annonce d’épouser sa femme avec laquelle il a pu avoir déjà des enfants. Les habitués des festivités nuptiales à la Grande-Comore (sans allusion cette fois-ci, du traditionnel du mariage) comprennent que le couple célèbre le mariage traditionnel. Des projets pourraient avoir été avortés. Les parents de la mariée peuvent avoir nourri le dessein de marier leur fille à un homme de leur rêve. Il en aurait été ainsi des parents du « marié ». Les deux familles sont résolues à participer à la célébration de ce auquel elles n’auraient jamais songé.

France[modifier | modifier le code]

Seul le mariage civil a une existence légale. De plus, l'article 433-21 du code pénal condamne tout ministre du culte qui viendrait à célébrer un mariage religieux avant le mariage civil.

En France, les droits et devoirs sont les suivants[113] :

  1. Les époux se doivent mutuellement « respect, fidélité, secours, assistance » [114].
  2. Les époux sont égaux en droit dans le mariage.
  3. Les époux assurent ensemble la direction morale et matérielle de la famille et pourvoient à l’éducation des enfants afin de préparer leur avenir (art. 213 du code civil).
  4. Les époux contribuent aux charges du mariage à proportion de leurs facultés respectives (article 225 du code civil).
  5. Chacun des époux peut passer seul des contrats qui ont pour objet l’entretien du ménage ou l’éducation des enfants (article 220 du code civil).
  6. Chacun des époux peut se faire ouvrir tout compte de dépôt (notamment comptes-chèques postaux, compte bancaire, livret d’épargne) et tout compte de titres en son nom personnel, sans le consentement de l’autre (article 221 du Code civil).
  7. Obligation alimentaire due aux époux et par eux.
  8. Adoption. Les époux peuvent adopter un enfant à condition d’être mariés depuis au moins deux ans ou que l’un d’entre eux soit âgé de plus de vingt-huit ans.
  9. Les époux sont soumis à l’obligation d’une communauté de vie.
  10. Les époux sont soumis à une imposition commune pour les revenus perçus pendant l'année de leur mariage et les suivantes. Ils peuvent de façon optionnelle choisir d'être imposés séparément pour l'ensemble des revenus perçus au cours de l’année du mariage.

L'existence d'un « devoir conjugal » (obligation née du mariage, qui impose à chacun des époux d'accepter d'entretenir des relations sexuelles avec son conjoint) reste attesté par la jurisprudence[115],[116]. L'absence de la part de l'un ou l'autre des époux peut conduire à la cessation du mariage. Cependant, l'existence de ce devoir ne constitue pas un consentement systématique, l'accusation de viol (viol conjugal) restant le cas échéant possible bien que rare.

Le concept d'obligation d’une communauté de vie est généralement compris comme cohabitation, et peut parfois sembler subtil lorsque la justice considère qu'il n'est pas atteint par le fait de faire chambre à part, ou bien au contraire qu'il peut être atteint lorsque deux personnes habitant deux continents distincts se voient deux fois dans l'année[116].

Le droit français prévoit quatre types de régimes. Le premier est la communauté universelle. Le second est la communauté réduite aux acquêts (c'est le régime légal, c'est-à-dire celui s'appliquant à défaut de choix différent). Le troisième est la séparation de biens. Le quatrième est le régime de participation aux acquêts ; les époux sont considérés comme séparés pendant le mariage puis apparaissent comme communs de biens pendant les opérations de dissolution de la communauté.

Israël[modifier | modifier le code]

L'État d'Israël ne reconnaît pas le mariage civil. Les Israéliens ont le droit de se marier civilement mais la cérémonie ne se pratique pas sur le territoire national et n'est pas reconnue[réf. nécessaire].

Sources[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. On trouve le concubinat avec un statut et des droits dans la plupart des sociétés antiques et dans beaucoup de sociétés primitives. En particulier chez les princes et les nobles par exemple dans la Bible, la Vie de Charlemagne, les anciens droits romains et irlandais, les romans de chevalerie, etc.
  2. A. Rey, Dictionnaire historique de la langue française, Paris, Robert, 1998.
  3. http://www.cnrtl.fr/definition/mari.
  4. http://www.lexilogos.com/latin/gaffiot.php?p=954.
  5. http://ducange.enc.sorbonne.fr/matrimonium.
  6. a et b B. de Boysson, Mariage et conjugalité, LGDG, 2012, no 7.
  7. (en) Marriage is legally and socially sanctioned union, usually between a man and a woman,définition du mariage selon l'Encyclopédie Britannica, datée du 15 décembre 2008.
  8. Pour la définition du mariage, voir entre autres : Vocabulaire juridique, Gérard Cornu, association Capitan. On retrouve cette définition dans d'autres dictionnaires et encyclopédies.
  9. a et b Le regard éloigné, 1967, cité dans CLS et l'anthropologie structurale, de Marcel Hénaff p. 539.
  10. a, b et c Marie-Claire Amouretti et Françoise Ruzé, Le monde grec antique, Hachette Supérieur, 2003, p. 121. (ISBN 2-01-145541-3).
  11. (en) Schick Eleanor, Navajo Wedding Day : A Dine Marriage Ceremony, New York, Cavendish Children's Books,‎ 1999, 1e éd. (ISBN 978-0-7614-5031-3, OCLC 38132588, LCCN 97042552).
  12. Van Genepp, Rites de passage.
  13. Les Structures élémentaires de la Parenté, Claude Lévi-Strauss, 1948, p. 133.
  14. a et b Hunt, M. (1996). The middling sort: Commerce, gender, and the family in England, 1680–1780. Berkeley: University of California Press.
  15. Les Structures élémentaires de la Parenté, Claude Lévi-Strauss, 1948.
  16. Celui par qui le scandale arrive, René Girard, p. 30.
  17. article dans Dissent cité par Flora Leroy-Forgeot et Caroline Mécary, Le couple homosexuel et le droit, Odile Jacob,‎ 2001 (ISBN 9782738109996, lire en ligne), p. 77.
  18. a et b La loi sur le mariage homosexuel officiellement promulguée sur lemonde.fr.
  19. a et b Loi no 2013-404 du 2013-05-1717 mai 2013 ouvrant le mariage aux couples de personnes de même sexe.
  20. « Grande-Bretagne : le mariage homosexuel officiellement autorisé », sur www.lemonde.fr,‎ 17 juillet 2013 (consulté le 18 juillet 2013)
  21. (en)« "Queen clears way for gay marriages in England, Wales" », sur www.abc.net.au,‎ 17 juillet 2013 (consulté le 18 juillet 2013)
  22. « En Grande-Bretagne, les premiers mariages homosexuels célébrés à partir du 29 mars », sur www.liberation.fr,‎ 10 décembre 2013 (consulté le 3 janvier 2014)
  23. Par exemple le Grand dictionnaire terminologique québécois donne ainsi une définition plus générale du mariage comme « Union légitime de deux personnes, généralement homme et femme, dans les conditions prévues par la loi en vue de vivre en commun », « Le grand dictionnaire terminologique », Office québécois de la langue fr (consulté le 10 février 2009). De même, l'édition 2011 du Petit Robert définit le mariage comme l'« union légitime de deux personnes dans les conditions prévues par la loi », sans précisions de sexes pour l'un et l'autre époux. .
  24. http://www.leparisien.fr/politique/larousse-modifie-sa-definition-du-mariage-deux-deputes-ump-s-insurgent-10-04-2013-2714537.php.
  25. a et b Jean-Marie van Cangh, Être juive à l'époque de Jésus, in Le Monde de la Bible no 193, juin 2010, p. 18-21.
  26. Dt 24. 1.
  27. a et b Sabine Melchior-Bonnet, Catherine Salles, Histoire du mariage : Entre raison et fortune, la place de l'amour ?, Éditions de La Martinière,‎ 2001, 215 p. (ISBN 2732427357).
  28. Bologne 1995, p. 54-55.
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  31. Charles Journet, Le Mariage Indissoluble, Éditions Saint-Augustin,‎ 1968 (lire en ligne), p. 7.
  32. Le bon chrétien était à cette époque celui qui abandonnait sa famille, cf Mt 19. 29.
  33. Jean Gaudemet, Le Mariage en Occident. Les mœurs et le droit, Éditions du Cerf,‎ 1987, p. 57
  34. Bologne 1995, p. 84-88.
  35. Jack Goody, L'évolution de la famille et du mariage en Europe, Armand Colin,‎ 2012, p. 49
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  38. Selon l'article sur le IVe concile de Latran.
  39. Bologne 1995, p. 452.
  40. a et b Bologne 1995, p. 466.
  41. Bologne 1995, p. 467.
  42. Pascal Bruckner, Le mariage d’amour a-t-il échoué ?, Grasset, 2010.
  43. Voir l'historique du mariage civil sur le site gouvernemental du mariage civil.
  44. (fr) Chronologie de la séparation de l'Église et de l'État - site de l'Assemblée Nationale.
  45. Texte de l'encyclique sur le site du Vatican.
  46. a et b http://www.ohchr.org/Documents/HRBodies/HRCouncil/RegularSession/Session21/A-HRC-21-41_en.pdf.
  47. http://www.mariageforce.fr/index.php?option=com_content&view=article&id=4&Itemid=4 .
  48. http://www.bbc.co.uk/ethics/slavery/modern/modern_1.shtml#section_2.
  49. http://news.bbc.co.uk/2/hi/africa/4763185.stm.
  50. http://www.bbc.co.uk/news/world-africa-13681053.
  51. http://www.popcouncil.org/pdfs/briefingsheets/ETHIOPIA.pdf.
  52. http://www.pathfinder.org/publications-tools/pdfs/Causes-and-Consequesnces-of-Early-Marriage-in-the-Amhara-Region-of-Ethiopia.pdf.
  53. a et b http://www.unicef.org/protection/57929_58008.html.
  54. http://www.hrw.org/news/2013/06/14/q-child-marriage-and-violations-girls-rights.
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  56. http://www.unicef.org/french/protection/index_earlymarriage.html.
  57. http://www.who.int/mediacentre/news/releases/2013/child_marriage_20130307/en/.
  58. Conférence de l’UNICEF sur l’excision et les mariages précoces, juillet 2014, UNICEF
  59. Plus de 700 millions de femmes concernées par le mariage forcé, 22 juillet 2014, Radio télévision suisse
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  61. http://www.unwomen.org/en/news/stories/2012/12/confronting-dowry-related-violence-in-india-women-at-the-center-of-justice/
  62. http://www.thefreelibrary.com/Human+rights+groups+ask+NWFP+Govt.+to+ban+%27bride+price%27+to+curb+women...-a0216984357
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  64. Robert Petit, Les Arbres de la liberté à Poitiers et dans la Vienne, Poitiers : Éditions CLEF 89/Fédération des œuvres laïques, 1989, p. 170.
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  66. Relations sexuelles hors mariage sur le site de Port Saint Nicolas.
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  103. Catéchisme de l'Église catholique, § 1601, page 340, et Code de droit canonique de 1983, can. 1055, § 1.
  104. Déclaration universelle des droits de l'homme sur le site de l'ONU.
  105. http://www.echr.coe.int/Documents/Convention_FRA.pdf.
  106. Site Internet public consacré au mariage civil.
  107. Les témoins du mariage catholique sur le site du diocèse de Nanterre.
  108. Le coach de mariage sur le site Mariage-et-religion.
  109. Le cortège sur le site Mariage-et-religion.
  110. Vin d'honneur, sur le site Mariage-et-religion.
  111. Le repas de noces sur le site Mariage-et-religion.
  112. Tenues de mariage sur le site Mariage-et-religion.
  113. Droits et devoirs des époux dans le mariage civil, site gouvernemental.
  114. art. 212 du code civil.
  115. Daniel Borrillo, « Fais-moi l'amour, sinon je divorce ! », Le Monde,‎ 16 décembre 2011 (lire en ligne).
  116. a et b http://www.village-justice.com/articles/Devoir-conjugal-entre-epoux-menage,10354.html

Bibliographie utilisée[modifier | modifier le code]

  • Jean-Claude Bologne, Histoire du mariage en Occident, Lattès,‎ 1995
  • Marguerite Coppens, La mariée, princesse d'un jour, Bruxelles, MRAH,‎ 2001 (présentation en ligne)
  • National Geographic France, juin 2002
  • P. Wattier et O. Picard, Mariage, sexe et tradition, Plon, 2002
  • Florence Servan-Schreiber, Notre mariage, Albin Michel, 2003
  • John Boswell, Les unions du même sexe dans l'Europe antique et médiévale, Fayard, 1996
  • Benoît de Boysson, "Mariage et conjugalité", LGDJ, 2012

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie indicative[modifier | modifier le code]

  • Lise Vincent Doucet-Bon, Le mariage dans les civilisations anciennes (coll. « L'Évolution de l'humanité. Bibliothèque de Synthèse historique »), Paris, Albin Michel, 1975, 457 p. (prix Alice-Louis Barthou de l'Académie française).
  • Martine Segalen, Éloge du mariage, Découvertes Gallimard, 2003
  • Christiane Singer, Éloge du mariage, de l'engagement et autres folies, éditions Albin Michel, 2000
    Prix Anna de Noailles de l'Académie française 2000
  • Irène Théry, Le démariage, justice et vie privée, Odile Jacob, 1993

Liens externes[modifier | modifier le code]