Épithète homérique

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L'épithète homérique est un complément de la plupart des noms propres dans les épopées grecques antiques — en particulier celles d'Homère, l'Iliade et l'Odyssée.

Formes de l'épithète homérique[modifier | modifier le code]

L'épithète la plus simple et la plus fréquente est l'adjectif δῖος / dîos « divin » (le divin Hector par exemple), applicable sans distinction à tous les héros épiques. En effet, certaines épithètes peuvent être appliquées indifféremment à plusieurs personnes : Diomède (par exemple Il., VI, 12) comme Ménélas (par exemple Od., XV, 14) sont dits « au puissant cri de guerre » (βοὴν ἀγαθός / boền agathós). En revanche, d'autres sont personnelles : seul Zeus est dit « porte-égide » (αἰγίοχος / aigíokhos), seul Achille est dit « aux pieds légers » (πόδας ὠκύς / pódas ôkús) et seule Athéna est dite « aux yeux pers » (γλαυκῶπις / glaukỗpis). Seuls Ulysse et Priam[1] sont dits « au grand cœur » (μεγαλήτωρ / megalếtôr), et Ulysse seul est aussi qualifié d'« aux mille ruses » (πολυμήτις / polumếtis), « ingénieux » (πολυμήχανος / polumếkhanos), « endurant » (πολύτλας / polútlas), « aux mille tours » (πολύτροπος / polútropos) ou « saccageur de villes » (πτολιπόρθιος / ptolipórthios). L'épithète peut également indiquer l'ascendance du héros : « fils de Pélée » (Πηληϊάδης / Pêlêïádês) pour Achille, « fils d'Atrée » (Ἀτρείδης / Atreídês) pour Agamemnon ou Ménélas, « fils de Laërte » (Λαερτιάδης / Laertiádês) pour Ulysse. Certaines épithètes sont devenues des lieux communs, telle l'« Aurore aux doigts de rose » (ῥοδοδάκτυλος Ἠώς / rhododáktulos Êốs).

Fonctions[modifier | modifier le code]

L'épithète homérique n'a pas pour seul but de caractériser le héros, elle fournit également des morceaux de vers tout préparés à l'aède, qui compose l'épopée au fur et à mesure de son chant. Ainsi, « le divin Ulysse l'endurant » (πολύτλας δῖος Ὀδυσσεύς / polútlas dîos Odusseús) constitue un hémistiche prêt à être combiné avec un hémistiche inventé ou même un autre hémistiche prêt à l'emploi — ainsi, de l'hexamètre ὣς φάτο, γήθησεν δὲ / πολύτλας δῖος Ὀδυσσεύς / hồs pháto, gếthêsen dè / polútlas dîos Odusseús (« à ces mots, fut rempli de joie / le divin Ulysse, l'endurant », Od., XIII, 250) —. Milman Parry, dans sa thèse sur l’Épithète traditionnelle dans Homère. Essai sur un problème de style homérique (1928), a été le premier à montrer le rôle de l'épithète homérique dans la mécanique du « style formulaire ». Ces recherches, qui mettent en évidence l'existence d'un système épithétique chez Homère, sont à l'origine de la théorie de l'oralité.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Adam Parry, The Collected Papers of Milman Parry, Oxford University Press, New York et Oxford, 1987 (ISBN 0-19-520560-X).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Homère, Iliade, XXIV, vers 117 et 145 par exemple.