Égérie (nymphe)

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Claude Lorrain, Paysage avec la nymphe Égérie (détail).

Dans la mythologie romaine, Égérie (en latin Ēgeria) est une nymphe.

Son nom est rentré dans le langage courant, d'abord comme synonyme de « muse » (inspiratrice d'un homme de pouvoir ou d'un artiste), puis comme « ambassadrice » (incarnation d'une marque commerciale).

Mythe[modifier | modifier le code]

  • Selon Ovide, Égérie était une jeune femme que Numa Pompilius épousa, et avec laquelle il partagea les soins du gouvernement.
  • Selon Lactance, Numa Pompilius s'isolait pour penser aux innovations qu'il allait apporter et l'invention des entretiens avec la nymphe donnait à ses desseins l'autorité de la religion.
  • Selon saint Augustin, le roi Numa Pompilius se livrait à l'hydromancie et conversait ainsi avec des démons.

Sens courant[modifier | modifier le code]

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Par extension, plus précisément par antonomase, le terme égérie désigne également une femme choisie comme inspiratrice d'un mouvement de pensée politique ou culturel, ou comme incarnation d'une marque.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Richard Crescenzo, « Numa et la nymphe Egérie : l'approche démonologique de la religion chez Blaise de Vigenère », Esculape et Dionysos. Mélanges en l'honneur de Jean Céard, Genève, Droz, 2008, p. 787-799.