Échelle Rømer

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Le Rømer (aussi épelé Roemer) est une échelle de température élaborée par l'astronome, physicien et fabricant d'instruments de mesure danois Ole Christensen Rømer en 1701.

En 1701, Isaac Newton (16421727) avait suggéré que la température moyenne du corps humain et le point de congélation de l'eau servent de points fixes pour calibrer les thermomètres. Rømer n'a pas publié la méthode qu'il utilisa (ou bien ces notes ont péri dans l'incendie de Copenhague de 1728), mais en 1708 Daniel Gabriel Fahrenheit le visita, le regarda travailler, et consigna ses observations.

Le zéro aurait d'abord été établi par le point de congélation d'une saumure d'eau, de glace et de chlorure d'ammonium. Le point d'ébullition de l'eau a ensuite été fixé à 60 degrés. Rømer constata alors que le point de congélation de l'eau tombait aux alentours du huitième de cette valeur (7,5 degrés), aussi utilisa-t-il cette valeur comme second point fixe. Ainsi l'unité de cette échelle, le degré Rømer, vaut 40/21 d'un kelvin (ou d'un degré Celsius).

Fahrenheit améliora l'échelle, augmentant entre autres le nombre de divisions et établit en 1724 l'échelle qui porte maintenant son nom : le degré Fahrenheit.

Le symbole est parfois donné comme étant °R, mais ce symbole est aussi parfois utilisé pour le degré Rankine ; il faut donc préférer l'autre symbole °Rø.

Autres échelles[modifier | modifier le code]

Différentes échelles sont utilisées pour mesurer la température : l’échelle Newton (établie vers 1700), Rømer (1701), Fahrenheit (1724), Réaumur (1731), Delisle (1738), centigrade (de Celsius) (1742), Rankine (1859), kelvin (1848), Leyden (ca. 1894?), Celsius (1948)

Comparaison des échelles de température[a]
Commentaire kelvin[b] Celsius centigrade Fahrenheit originelle Fahrenheit historique Fahrenheit moderne (actuelle) Rankine Delisle Newton Réaumur Rømer
Zéro absolu 0 −273,15 −273,197 −459,67 0 559,725 −90,14 −218,52 −135,90
Plus basse température naturelle enregistrée à la surface de la Terre[c] 180,0 −93,2 -135,8 323,9 289,8 -30,8 -74,6 -41,4
Mélange eau/sel de Fahrenheit 0
Origine de l'échelle Celsius moderne 273,15 0 32 491,67 150 0 0 7,5
Température de fusion de l’eau (à la pression standard)[d] 273,150 089(10) 0,000 089(10) 0 32 32 32,000 160(18) 491,670 160(18) ≈ 150 ≈ 0 ≈ 0 ≈ 7,5
Température du point triple de l’eau 273,16 0,01 32,018
Température moyenne à la surface de la Terre 288 15 59 518,67 127,5 4,95 12 15,375
Température moyenne du corps humain 309,95 36,8 98,24 557,91 94,8 12,144 29,44 26,82
Plus haute température naturelle enregistrée à la surface de la Terre[e] 329,8 56,7 134 593,67 67,5 18,7 45,3 33,94
Température de vaporisation de l’eau (à la pression standard) 373,1339 99,9839 100 ≈ 212 212 211,971 671,641 0 33 80 60
Température de fusion du titane 1 941 1 668 3 034 3 494 −2 352 550 1 334 883
Température estimée de la surface du Soleil 5 800 5 526 9 980 10 440 −8 140 1 823 4 421 2 909
  1. Certains nombres de ce tableau ont été arrondis. Les valeurs en gras sont celles qui, par définition des différentes échelles, sont exactes (= qui ont un nombre infini de chffres significatifs).
  2. La désignation de l’échelle « kelvin » est tout en minuscules car c’est une unité du Système international, même si elle porte le nom de Lord Kelvin. Par contre le symbole est un K majuscule.
  3. Enregistrée par satellite en Antarctique le 10 août 2010 [1]
  4. La température étant aujourd'hui définie par le point triple de l'eau fixé à 0,01°C, il en résulte que la température de fusion de l'eau mesurée précisément est de 0,000 089(10) °C.
  5. Enregistrée à Furnace Creek aux États-Unis le 10 juillet 1913[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]