zetta

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zetta (symbole Z) est le préfixe du Système international d'unités (SI) qui représente un trilliard (1021), soit mille milliards de milliards.

Adopté en 1991[1], il provient du grec ζῆτά, sept[2], car égal à .

Un préfixe de la même valeur, hepta, avait été introduit de façon non officielle avant la promulgation de zetta. Il était formé sur le chiffre grec sept (ἑπτά) ; il n'a cependant jamais été officiellement reçu, et est maintenant obsolète. Le préfixe zetta évoque aussi le nombre sept (en latin septem), mais la lettre z a été substituée à la lettre s afin d'éviter le symbole s comme préfixe[3].

Peu de grandeurs utilisent ce préfixe, mais on remarquera les zetta-particules dont l'énergie se mesure en ZeV (zetta-électron-volts).

On estime par ailleurs la quantité d'information numérique sur la Terre à plus d'un Zio (zébioctet) en 2010, et que celle-ci atteindrait 1,8 Zio en 2011[4] et 35 Zio en 2020[5].

En informatique, il ne faut pas confondre le zébioctet Zio (en anglais ZiB, pour zebibyte) et le zettaoctet Zo (en anglais ZB, pour zettabyte). Le premier représente 270 (= 1 180 591 620 717 411 303 424) octets et le second représente 1021 (1 000 000 000 000 000 000 000) octets soit environ 15,3% de moins. Voir préfixe binaire.

Articles connexes

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Notes et références

  1. (en-US) « Resolution 4 of the 19th CGPM », BIPM (consulté le )
  2. En numération grecque, la lettre Z valait 7, même si elle est la sixième lettre de l'alphabet. En effet, la valeur six était représentée soit par le stigma (ϛ), soit par le digamma (ϝ).
  3. 19e Conférence générale des poids et mesures (1991) : Comptes rendus, Pavillon de Breteuil, Sèvres, Bureau international des poids et mesures, , 192 p. (ISBN 92-822-2122-9, BNF 35538979, lire en ligne), p. 80, 90.
  4. http://www.clubic.com/actualite-129206-zettaoctet-donnees-monde-2011.html
  5. http://news.softpedia.com/news/Digital-Universe-to-Surpass-1-Zettabyte-in-2010-141272.shtml