Zénon de Caunos

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Zénon de Caunos
Biographie
Époque

Zénon (en grec ancien : Ζήνων) de Caunos, fils d'Agreophon (en), est né aux environs de 285 av. J.-C.[1]C'est un Grec originaire de la ville de Caunos, en Carie, dans le sud-ouest de la Turquie actuelle. La Carie, à cette période, faisait partie du royaume des Ptolémées, rois d’Égypte. Beaucoup de Cariens étaient enrôlés dans l'administration et les armées de ces derniers, certains se déplaçant même jusqu'en Égypte. Ce fut le cas de Zénon, qui s'installa à Philadelphie en Égypte[2] et devint le secrétaire particulier d'Apollonios, ministre des finances, dioecète[3] de Ptolémée II Philadelphe et de Ptolémée III Évergète au IIIe siècle av. J.-C. Les papyrus que Zénon a laissés nous font connaître en détail sa vie et sa carrière après son départ de Caunos.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Peu de lettres proviennent de sa famille, dans un royaume où chaque lettre se doit d'avoir un objectif concret et utilitaire. Ainsi, les renseignements sur sa famille sont faibles.

La plupart des parents de Zénon de Caunos vivaient en Carie. De temps à temps ils lui rendaient visite, comme son père Agreophon en 253 av. J.-C. Nous le savons grâce à ses petits dossiers épistolaires et ses rapports, qui ont toutefois des mois de décalage, en raison de la lenteur des communications[1].

Zénon a deux jeunes frères :

  • Le premier, le cadet, se nomme Epharmostos qui, depuis 257 av. J.-C., séjourne à Alexandrie, où il reçoit une éducation soignée au gymnase. En 248 av. J.-C., il rejoint Zénon à Phidadelphie. Tous deux organisent l'élevage de porcs et de chèvres dans des villages du Fayoum. Mais Epharmostos meurt vers 242 av. J.-C., d'après la pétition d'un certain Théon[1].
  • Le second se nomme Apollonios. Or il est difficile à suivre par son nom banal, commun à 35 personnes dans les archives de Zénon[1].

Zénon est certainement resté célibataire, nous n'avons aucune mention d'une quelconque épouse. Il fréquentait de manière assidue le gymnase, principal foyer de vie hellénique, qui fournissait une éducation sportive, morale et intellectuelle aux Grecs uniquement. Il était également amateur de chasse[1].

Carrière[modifier | modifier le code]

Entre décembre 260 et avril 258 av. J.-C., il séjourne en Cœlé-Syrie durant quatorze mois, se livrant à des activités diverses, transactions et interventions semi-officielles. Depuis l'Égypte, il traverse les villes de la côte (Gaza, Ascalon, Azotos, Jaffa, Tour de Straton), la Judée (Jérusalem, Jéricho), la Transjordanie (Abel, Tyros), la région de Bashân, la Haute Galilée (Beth Anat, Qadesh de Nephtali), puis Ptolemaïs, avant de retourner en Égypte.

Plus de deux mille lettres et documents écrits par Zénon en grec ancien et en égyptien démotique sur papyrus ont été découverts pendant l'hiver 1914–1915. Ils décrivent son activité sur une période d'environ vingt ans (de 260 à 239 av. J.-C.). Une grande partie des « Papyrus de Zénon » est maintenant en ligne, avec identification des parties du discours, grâce au projet Perseus de l'université Tufts[4]. Ces archives constituent un document irremplaçable, bien qu'incomplet, sur l'organisation économique, fiscale et administrative de l'Égypte lagide et ses possessions diverses; elles renseignent sur le commerce entre l’Égypte et d'autres régions, dont la Syrie, et les relations entretenues avec les peuples situés aux marges, paysans du Haurān, colons de Transjordanie sous la conduite des Tobiades : elles fournissent entre autres des listes de marchandises, de cadeaux et des factures de portage[5]. Ces documents attestent que Zénon négociait avec des Nabatéens et entretenait des relations avec des chefs locaux en Ammonitide et en Idumée. Ils contiennent aussi deux édits de 260 de rois lagides concernant l'enregistrement du bétail et des esclaves en Syrie-Phénicie[6]. Le papyrus no 32, répertorié par Xavier Durand, montre que Zénon a escorté Bérénice Syra chez son nouvel époux, Antiochos II[7]. Bérénice avait la particularité de ne boire que de l'eau d'Égypte, ce qui impliquait de transporter cette eau.

Le Fayoum, le « pays du lac »[modifier | modifier le code]

Durant près de huit années, Zénon fut chargé de gérer la dôréa d'Apollonios située dans le Nord-Est du Fayoum, près du village de Philadelphie.

Le Fayoum est une gigantesque dépression dans le désert occidental de l'Égypte, de 1730 km². Sous l'initiative des rois d'Égypte du IIe millénaire av. J.-C., ce lac entouré de marécages fut transformé en une riche région agricole, et ce grâce à un aménagement hydraulique. Ses marécages sont de nouveau asséchés au début de l'époque ptolémaïque[1].

En fin 259 av. J.-C., Apollonios est doté d'une dôréa sur la bordure nord-est du Fayoum de 10000 aroures (environ 2750 hectares). Un plan d'irrigation est réalisé par un certain Stotoëtis afin de mettre en culture ce gigantesque espace[1].

Cette région vit la fondation de nombreux villages grecs, dont Philadelphie, qui signifie "« celle qui aime son frère », en référence à la reine Arsinoé, sœur et épouse de Ptolémée II. Philadelphie connaît une croissance démographique accrue à l'arrivée d'Apollonios, accompagné de paysans, ouvriers et fonctionnaires des villages voisins[1]. D'hameau, Philadelphie passe ainsi au rang d'une véritable petite ville.

Philadelphie occupe une place stratégique d'un point de vue commercial, étant le point de départ de la liaison la plus courte entre le Nord-est du Fayoum et la vallée du Nil. De même, elle entretient des liens très forts avec le nome memphite. Elle est dotée d'un port, nommé Kerké[1].

Les archives de Zénon[modifier | modifier le code]

Dans les archives de Zénon, les papyrologues distinguent le « corpus », contenant les documents selon leur objet, et les « archives », désignées d'après leur origine (lieu, individu, famille, institution). Les papyrus sont regroupés en plusieurs dossiers selon leur date et leur provenance[8] :

  • Le « dossier syrien », qui compte 52 papyrus, dont 22 sont datés. Le plus ancien document date du et le plus récent de juillet 257[8].
  • Le « dossier alexandrin », qui contient 278 papyrus, dont de nombreuses lettres et comptes. Le plus ancien document est un compte de mai 261. Le nom de Zénon n’apparaît pas avant octobre 261. Ces papyrus rendent compte des deux tournées d'inspection pendant lesquelles Zénon a accompagné le dioecète[3], alors souffrant. Zénon séjourna à Memphis et Crocodilopolis ; il était chargé de superviser les affaires de son maître en Moyenne Egypte[8].
  • Le « dossier de Panakestor » (257–256) : Zénon fut envoyé en mission par Apollonios à Philadelphie pour surveiller les travaux d'aménagement de la dôréa, Panakestor y arrive le 9 mai 257. Quand Zénon le remplace avant le 10 mai 256, il entre en possession des archives de Panakestor. Le dossier contient 75 papyrus[8].
  • Le « dossier d'Euclès » (247–243). Il s'agit d'un ensemble de 14 papyrus. Ces documents appartenaient à Euclès, successeur probable de Zénon à la tête de la dôréa. Ils couvrent les années qui vont de 247 à 243[8].
  • Le « dossier du notable de Philadelphie  » (256–229). Il compte 450 papyrus, qui sont pour la plupart des documents privés (de la correspondance, des brouillons). Le dossier contient également trois comptes, datés d'environ 249, qui établissent la situation financière de Zénon par rapport à celle d'Apollonios[8].

Les documents sont de nature diverse. Les papyrus contiennent de la correspondance, ainsi que des documents à forme épistolaire (la supplique, la déclaration, le mémoire), et de la correspondance administrative. Zénon a conservé 560 lettres reçues par lui personnellement et 114 adressées à des tiers. Les correspondants de Zénon sont des fonctionnaires, des collaborateurs et des subordonnés plutôt que des producteurs, des fournisseurs ou des clients. Le corps de la lettre compte deux parties : la première est un énoncé des faits, la seconde se présente sous forme de requête. Les papyrus regroupe de nombreux documents de comptabilité : les archives se composent de pièces justificatives comme des contrats et autres sources d'obligations, de reçus, de bordereaux, ou de registres journaliers. Les comptes sont également très importants. L'importance matérielle des comptes correspond à leur rôle central. Ils sont moins nombreux que les lettres, mais ils sont longs, et couvrent parfois plusieurs années. Les comptes en espèces et en nature sont tenus séparément et les comptes de grains établissent des balance en valeur-blé. Quelques fragments littéraires ont aussi été retrouvé, ces textes sont peu nombreux, on compte une double épitaphe de jeune chien Tauron, un tétramètre d'Archiloque, une citation des Myrmidons d'Eschyle, les vers 1165–1179 de l'Hippolyte d'Euripide, des exercices scolaires et deux lignes surmontées d'une notation musicale[8].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Willy Clarysse et K. Vandorpe, Zénon, un homme d'affaires grec à l'ombre des pyramides, Presses universitaires de Louvain, 1995 (ISBN 906186674X).
  • Xavier Durand, Des Grecs en Palestine au IIIe siècle av. J.-C. Le Dossier syrien des archives de Zénon de Caunos (251–252), Paris, Librairie Gabalda, 1997 (ISBN 978-2850211010)
  • Campbell Cowan Edgar, éd., Zenon Papyri, 5 vol. , Le Caire, 1925–1940 (Catalogue général des antiquités égyptiennes du Musée du Caire)
  • Claude Orrieux, Les papyrus de Zénon, l'horizon d'un Grec en Égypte au IIIe siècle av. J.-C., Paris, Macula, coll. « Deucalion », 1983 (ISBN 2865890082)
  • Claude Orrieux, Zénon de Caunos, parépidémos et le destin grec, Paris, Les Belles Lettres, 1985
  • (en) Pieter Willem Pestman, Willy Clarysse, Monika Korver, A guide to the Zenon archive, Leyde, E. J. Brill, 1981 (ISBN 90 04 06325 0)Pages choisies
  • (en) Michel Rostovtzeff, A large estate in Egypt in the third century B.C. : a study in economic history, Madison, 1922
  • Maurice Sartre, D'Alexandre à Zénobie : Histoire du Levant antique, IVe siècle av. J.-C.IIIe siècle ap. J.-C., Fayard, , 1198 p. (ISBN 9782213609218)
  • (de) Reinhold Scholl (de), Sklaverei in den Zenonpapyri. Eine Untersuchung zu den Sklaventermini, zum Sklavenerwerb und zur Sklavenflucht, Trèves, Verlag Trierer Historische Forschungen, 1983 (ISBN 3-923087-03-9)Trierer historische Forschungen, 4
  • (en) Jane Taylor, Petra and the Lost Kingdom of the Nabataeans, I. B.Tauris, 2001, 224 p.Aperçu, Google Livres

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h et i W. Clarysse et K. Vandorpe, Zénon, un homme d'affaires grec à l'ombre des pyramides, Presses universitaires de Louvain,
  2. Actuelle Amman, en Jordanie.
  3. a et b « Nom, sous les Ptolémées, en Égypte, du ministre du trésor », définition du Littré, qui donne comme prononciation « di-è-sè-t' ».
  4. Lire en ligne.
  5. Maurice Sartre 2003, p. 240-241.
  6. Maurice Sartre 2003, p. 29 et 155.
  7. Maurice Sartre 2003, p. 192.
  8. a, b, c, d, e, f et g Claude Orrieux, Zénon de Caunos, parépidèmos, et le destin grec, Paris, Les Belles Lettres, .