Tour de la Tortue

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La Tour de la Tortue

La tour de la Tortue se trouve sur un îlot minuscule d’une superficie d’environ 350m², au milieu du lac Hoàn Kiêm (Lac de l’Épée restituée), dans la partie sud, à Hanoï. Elle rend hommage à l'animal sacré, la tortue et est devenue, au fil du temps, un symbole affectif de Hanoï. Son architecture est une combinaison d’architecture asiatique et européenne.

La tour de la Tortue et le lac Hoan Kiem sont liés à une légende selon laquelle le génie Tortue émergea un jour pour reprendre l’épée sacrée qu’il avait prêtée au roi Lê Thai Tô un jour où ce dernier faisait une croisière sur ce lac, après avoir chassé les envahisseurs chinois Ming au XVe siècle.

Présente depuis plus de 130 ans, la tour de la Tortue s’harmonise toujours avec le paysage du lac et fait partie de l’âme des Hanoïens.

Créateur de la tour de la Tortue[modifier | modifier le code]

Après la prise de Hanoï par les Français en 1883, les Hanoïens installés autour du lac déménagèrent. Les mandarins vietnamiens démissionnèrent alors, sauf Nguyên Ngoc Kim qui fut nommé au poste d’intermédiaire entre les Français et les Vietnamiens. Plus tard, il passa à la solde des administrateurs coloniaux.

Selon une anecdote, ce mandarin construisit en 1886 la tour de la Tortue sur un îlot au milieu du lac Hoàn Kiêm pour inhumer les ossements de son père. Son projet tomba à l’eau, mais grâce à sa belle position au milieu du lac, la tour devint un vestige historique célèbre de Hanoi.

Architecture[modifier | modifier le code]

L’architecture de la tour de la Tortue est une combinaison d’architecture asiatique et européenne. L’architecture européenne s’exprime par les ouvertures gothiques, tandis que le toit s’inspire de celle des pagodes et temples du Vietnam.

La tour de la Tortue se compose d’un rez-de-chaussée et de deux étages.

Le rez-de-chaussée est construit sur une fondation de 0,8m. D’une longueur de 6,28m et d’une largeur de 4,54m, il dispose de dix portes au total.

Le premier étage, d’une longueur de 4,8m et d’une largeur de 3,64m, dispose aussi de dix portes, tandis que le deuxième, d’une longueur de 2,97m et d’une largeur de 1,9m, dispose, quant à lui, d’une seule porte de forme ronde d’un diamètre de 0,68m, au-desus de laquelle il y a trois mots « Quy Son Tháp » (la tour de la Montagne de la Tortue).

La hauteur totale de la tour de la Tortue est de 8,8m avec un sommet de forme carrée de 2m,

Tour de la Tortue liée à une légende[modifier | modifier le code]

Au XVe siècle, les envahisseurs chinois dominaient le Vietnam.

Selon une légende, le roi Le Thai To (14281433), un empereur du Dai Viet (ancien nom du Vietnam), fondateur de la dynastie des Lê postérieurs (1428–1524), reçut un jour d’un pêcheur qui s’appelait Le Than une épée que ce dernier avait ramassé en pêchant dans ce lac. Avant cela, le roi avait récupéré par hasard un fourreau. Quand il mit l’épée dans la poignée, heureusement, il remarqua qu’elle correspondait.

Grâce à cette épée, le roi et ses habitants réussirent à chasser les envahisseurs chinois et le pays redevint paisible. Le roi, un jour, fit une croisière sur ce même lac. La tortue émergea alors pour reprendre l’épée sacrée. Le Thai To comprit donc que cette épée était un mandat du Ciel venant l’aider à chasser les envahisseurs chinois du pays. De là vint le nom de lac Hoan Kiem, lac dans lequel vécut jusqu’en janvier 2016 une tortue géante.

Dernière tortue au lac Hoan Kiem[modifier | modifier le code]

La tour est située sur une île au milieu du lac

Le professeur Ha Dinh Duc de l’Université nationale de Hanoi a fait une étude sur la tortue du lac Hoan Kiem. Selon ses résultats, la tortue était de l’espèce Rafetus Leloii. Pourtant son étude a été très controversée et a contribué surtout à alimenter le mythe de la tortue. En 2010, cet animal a été blessé notamment en raison de débris trainant dans le fond du lac, des hameçons des pêcheurs, mais aussi de l'arrivée de tortues de Flo,ride dans le lac. C'est pourquoi en mai 2014, une équipe de scientifiques a capturé la créature pour soigner ses blessures, mais aussi l'étudier davantage et ainsi mieux la connaître.

Selon la recherche la plus répandue, elle appartient à l'espèce Rafetus Swinhoei qui a une carapace molle. Comme la dernière tortue du lac est morte le 19 janvier 2016 à cause de la pollution de l’environnement, le Comité populaire municipal de Hanoï a décidé de transporter l’«arrière-grand-mère tortue», comme l’appellent avec respect les Hanoïens, au Musée national de la nature du Vietnam, relevant de l’Académie des sciences et technologies du Vietnam.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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